Abierto de Australia 2024: Novak Djokovic llega a cuartos de final

Novak Djokovic batió un récord en el Abierto de Australia y esto lo hizo reflexionar sobre cómo podrían cambiar las cosas después de que consiguió su histórico título número 24. Djokovic jugó sus mejores dos sets “en mucho tiempo” en una demolición de 6-0, 6-0, 6-3 de Adrian Mannarino el domingo para llegar a los cuartos de final en un torneo importante por 58ma vez, igualando el récord de Grand Slam de Roger Federer.

Es su 14a vez en la ronda de los ocho mejores en el Melbourne Park, donde su tasa de conversión es increíble. De las 13 ocasiones anteriores, ha ganado 10 títulos australianos. Dijo: “Pensé que quizás este año me sentiría un poco más relajado, por falta de un término mejor, o quizás menos tensión, menos estrés en las sesiones de entrenamiento, en los partidos”. Pero no es así. Es como siempre fue: muy alta intensidad.

Djokovic, de 36 años, es meticuloso en su planificación y preparación y ha tenido un éxito sin precedentes en los eventos de Grand Slam en la era abierta. Incluso con dos títulos de Grand Slam más que cualquier hombre en la historia, dijo que no puede relajarse y disfrutarlo. “Incluso hoy puedes verlo. Iba 6-0, 2-0 arriba. Fue un juego largo, y estaba teniendo discusiones acaloradas con mi equipo”, dijo. “El fuego todavía arde. No estoy jugando porque necesito más dinero o más puntos o lo que sea. Simplemente quiero jugar. Realmente disfruto la competición”.

En los cuartos de final se enfrentará al No. 12 Taylor Fritz, quien llegó por primera vez a los ocho primeros en Australia con una victoria de 7-6 (3), 5-7, 6-3, 6-3 sobre el subcampeón de 2023, Stefanos Tsitsipas. Djokovic estaba en su conferencia de prensa post-partido cuando Fritz y Tsitsipas aún estaban en la cancha. Le preguntaron sobre ambos posibles rivales, y dijo que estaba seguro si jugaba a su nivel.

Djokovic no sorprende a Fritz, quien tiene un récord de 0-8 contra él. Fritz también comentó que estaba mejorando y afrontando su primera victoria sobre un jugador del top 10 en un major.

Para Djokovic, fue un día raro. Dijo que no es un secreto que prefiere el comienzo a las 7 p. m., pero si el marcador es un reflejo de su juego bajo la luz del día, estaba contento. Dijo que cayó en sus dos primeras rondas y luchó con un virus, pero que sus últimas dos victorias muestran que “va en una dirección positiva”.

El No. 4 Jannik Sinner no ha perdido un set en camino a los cuartos de final, y el italiano derrotó al No. 15 Karen Khachanov el domingo. Tampoco lo han hecho la defensora del título femenino Aryna Sabalenka y la ganadora del Abierto de EE. UU. Coco Gauff.

Sabalenka jugará contra la campeona de Roland Garros 2021, Barbora Krejcikova, en su próximo partido. Mientras que Coco Gauff, quien enfrenta a Marta Kostyuk de Ucrania, fue la primera mujer en avanzar, necesitando solo 63 minutos para vencer a Frech.

Alex de Minaur estaba jugando contra Andrey Rublev en el partido de la noche para determinar quién se enfrentará a Sinner en los cuartos de final.

Sinner, que para ganarle a Khachanov realizó 46 winners y salvó nueve de los 10 puntos de quiebre que enfrentó, dijo: “Potencialmente, si Alex gana, va a ser una atmósfera diferente. Pero esto es parte del juego. Cuando juego en Italia, también es muy difícil para el otro”.

La presencia de estas estrellas en los cuartos de final garantiza enfrentamientos emocionantes en lo que resta del torneo.

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