Adrián Beltré, Joe Mauer y Todd Helton elegidos al Salón de la Fama del Béisbol Nacional

El martes, se eligió a Adrián Beltré, Joe Mauer y Todd Helton en el Salón de la Fama del Béisbol Nacional, dijeron los funcionarios. El trío fue elegido por la Asociación de Escritores de Béisbol de América (BBWAA) y se unirán al ex gerente de las Grandes Ligas de Béisbol, Jim Leyland, quien fue seleccionado por el Comité de la Era del Béisbol Contemporáneo del Salón en diciembre, para formar la clase del Salón de la Fama del 2024. Beltré y Mauer fueron elegidos en su primer año en la boleta. Helton obtuvo el visto bueno en su sexto año de elegibilidad. La ceremonia de inducción al Salón de la Fama se llevará a cabo el 21 de julio en Cooperstown, Nueva York. En total, 12 nuevos candidatos y 14 veteranos, que han sido nombrados en boletas anteriores, estaban en la lista de nominados de este año. Para ingresar al Salón de la Fama, los nominados deben estar en al menos el 75% de las boletas de alrededor de 400 votantes entre periodistas de béisbol que califiquen. Para cumplir con este requisito, su nombre será incluido en los anales del Salón de la Fama en el Museo del Salón de la Fama en Cooperstown. Los ex jugadores, gerentes y directores pueden ser elegidos a través del voto de la BBWAA o el proceso de votación de los Comités de la Era. El último es un proceso más común para aquellos que no lograron alcanzar el umbral del 75% a través del formato de la BBWAA en los 10 años posteriores a su primera nominación. Uno de los tres asegurados de ser inductos en el Salón fue el tres veces manager del año Leyland, quien llevó a los Florida Marlins a su campeonato de la Serie Mundial de 1997. Leyland fue admitido a través del Comité de la Era del Béisbol Contemporáneo con un voto del 93.8%. Su carrera como mánager abarcó 22 temporadas, con un total de más de 1,750 victorias y seis primeros lugares en la división, tres en la Liga Nacional Este y tres en la Liga Americana Central. Hablando sobre su logro en una conferencia de prensa durante las Reuniones de Invierno en diciembre, Leyland dijo: “Entusiasmado por estar nominado. Eufórico de que me hayan elegido. Nunca tuve intenciones de ir a Cooperstown … pero estoy muy orgulloso de ello. Y me siento muy honrado por ello.” Beltré jugó un total de 21 temporadas en las Grandes Ligas, ganando cinco Premios Guante de Oro y haciendo cuatro apariciones en el Juego de Estrellas. El dominicano registró más de 3,000 hits y 477 jonrones en una carrera que abarcó tres décadas. En un comunicado el martes, Ray Davis, dueño y socio gerente de los Rangers de Texas, dijo: “Durante más de dos décadas, Adrián se destacó tanto ofensiva como defensivamente como uno de los mejores jugadores de tercera base en la historia de las Grandes Ligas. Su competitividad y deseo de estar en el lineup todos los días, sin importar las circunstancias, le valieron el máximo respeto y admiración de sus pares.” El novato, Joe Mauer, se consideraba probable que ingresara a Cooperstown, según las boletas públicas. Mauer fue un hombre de un solo equipo durante sus 15 años de carrera, protagonizando con los Mellizos de Minnesota y ganando tres Premios Guante de Oro consecutivos, así como el Jugador Más Valioso de la Liga Americana en 2009. Las conmociones cerebrales obligaron a Mauer a abandonar la posición de receptor en 2014, cuando se mudó a la primera base y bateador designado durante el resto de su carrera. El nativo de Minnesota fue homenajeado por los Mellizos en 2019 cuando retiraron formalmente su camiseta núm. 7 en 2019. “Joe ha sido un verdadero héroe local y una piedra angular de nuestra organización. Su humildad, liderazgo, amabilidad y preocupación por los demás, junto con su excelencia sin par en el diamante, lo han convertido en un modelo a seguir para generaciones de jóvenes en nuestra región”, dijo Dave St. Peter, presidente y director ejecutivo de los Mellizos de Minnesota, en un comunicado el martes. Helton fue otro fuerte contender para la nominación este año, después de quedarse a pocos votos el año pasado con un 72.2%. “Tuvimos un asiento de primera fila para lo mejor de Todd Helton durante sus 17 años de carrera”, dijo Dick Monfort, dueño y CEO de los Colorado Rockies, en un comunicado, “y finalmente el mundo del deporte entero puede unirse a nosotros en reconocer a uno de los mejores inicialistas en la historia del juego. Todd es un verdadero ícono deportivo de Colorado, y todos esperamos su inducción a finales de julio y otra celebración de los Rockies en Cooperstown.” El primera base pasó toda su carrera con los Rockies de Colorado, ganando cinco selecciones al Juego de Estrellas, tres Premios Guante de Oro, cuatro premios Silver Slugger, 369 jonrones y un promedio de bateo de .316. En su honor, los Rockies retiraron su camiseta núm. 17 en 2013. Varios jugadores se quedaron a solo unos pocos votos del 75% necesarios: Billy Wagner (73.8%), Gary Sheffield (63.9%), Andruw Jones (61.6%) y Carlos Beltrán (57.1%). Esta fue la última inclusión en la boleta de la BBWAA para Gary Sheffield. El nueve veces All-Star fue campeón de la Serie Mundial bajo Leyland en 1997, y bateó 509 jonrones en su carrera, pero sus tareas defensivas fueron a menudo su desventaja. David Close de CNN contribuyó a este informe.

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