André Holland lucha por su futuro: IndieWire

El pasado nunca se va realmente. Los recuerdos pueden invadir la mente, sintiéndose tan inmediatos como el presente. Seguir adelante a partir del dolor del pasado es un viaje constante. En la primera película de Titus Kaphar, “Exhibiting Forgiveness”, la lucha por superar el pasado afecta a un exitoso pintor que intenta vivir en el presente con su familia.

El personaje de Tarrell (André Holland) se ve atormentado por los recuerdos de su padre abusivo, La’Ron (John Earl Jelks), incluyendo pesadillas sobre el tiempo que pasaron juntos. Se despierta enojado y violento, asustando a su esposa, Aisha (Andra Day). A pesar de su hermosa casa y su querido hijo, Tarrell parece incapaz de asentarse. Su éxito no puede sanar las heridas de su infancia.

Este trauma inspira nuevas y profundamente personales pinturas que suplican por su propia exposición. Pero Tarrell no sabe cómo se siente acerca del trabajo, y Aisha, que es cantante y compositora, quiere volver al estudio y enfocarse en su propia arte. “Es mi turno”, dice más de una vez. No pueden estar ambos ocupados porque tienen un hijo que criar, pero la urgencia del arte impulsado por el trauma de Tarrell toma prioridad.

También está su madre, Joyce (Aunjanue Ellis-Taylor), quien supuestamente se está mudando más cerca de él y su familia, dejando su hogar de la infancia atrás. Al igual que Tarrell, Joyce parece incapaz de dejar ir el pasado, pero romantiza su problemático pasado, negándose a verlo como realmente fue. El amor de Tarrell por su madre y el odio hacia su padre luchan dentro de él, y el perdón cristiano de su madre solo lo enoja más.

Entonces, cuando La’Ron reaparece en sus vidas, a Tarrell apenas puede soportarlo. La’Ron también es creyente y utiliza la fe para aliviar su culpa. Habla de ser un hombre cambiado, un hombre salvado, pero no puede evitar justificar sus acciones. Cuando Tarrell era joven, La’Ron lo hacía trabajar en exceso con poco interés en la seguridad o el bienestar emocional de su hijo. Utilizaba el dinero que ganaban juntos para pagar su adicción al crack mientras su esposa estaba trabajando, sin darse cuenta del dolor que su hijo estaba sufriendo. Este dolor alimenta las nuevas creaciones de Tarrell mientras invade sus sueños.

A lo largo de la película, Tarrell ve imágenes de su yo más joven (interpretado por Ian Foreman), un niño tranquilo y reflexivo cuyos ojos revelan su melancolía interior. Aunque claramente arrepentido, La’Ron no puede entender la magnitud de lo que ha hecho. Él comprende que las drogas han arruinado su vida, pero el éxito de su hijo le hace creer que sus métodos de crianza abusivos eran necesarios. Al igual que su padre antes que él, todo lo que tenía para dar era brutalidad. Pero Tarrell sabe mejor. Educa a su propio hijo con paciencia y cuidado, y pronto se da cuenta de que debe hacer lo mismo con su niño interior.

La actuación de Foreman como el joven Tarrell es el alma de la película, mostrándonos una juventud hermosa obligada a crecer demasiado rápido.

Sutil y poético, Kaphar elabora su historia con una mano suave, recordando películas como “Moonlight” y “The Last Black Man in San Francisco”. A veces parece una sesión de terapia, con el público siendo testigo de un viaje emocional interno externalizado a través del movimiento de la cámara. Pero como muchas primeras películas, hay una sensación de que podríamos ver y conocer más sobre estos personajes. A veces la película se siente demasiado contenida y restringida en su diálogo. Y debido a que Tarrell evita conocer a su padre, la película hace lo mismo, dejándonos con preguntas sin respuesta.

“Exhibiting Forgiveness” comprende el trauma generacional un poco más que la adicción, pintando a La’Ron con trazos amplios. En el pasado y en el presente, Jelks interpreta a La’Ron como una cáscara de hombre, incapaz de conectar con nadie o con nada en un nivel más profundo. Tal vez así es como lo ve Tarrell, pero aún se siente como si faltaran piezas. Es difícil imaginar que Joyce se haya enamorado de él en aquel entonces o que lo haya soportado durante algún periodo de tiempo. Ellis-Taylor interpreta a Joyce como una mujer en negación, todavía enamorada de un hombre encantador que quizás nunca estuvo ahí para empezar.

En su papel de Tarrell, Holland ofrece una actuación llena de alma, irradiando dolor y angustia. Pero también hay amor, y los tiernos momentos con su esposa e hijo lo sostienen y lo mantienen. El amor entre Tarrell y Aisha es palpable, incluso a medida que crece la frustración entre ellos. Day interpreta a Aisha con paciencia y cuidado, equilibrando su amor por Tarrell con su necesidad de su propia realización artística. Hay una hermosa escena en la que Tarrell escucha a Aisha trabajando en una nueva canción, experimentando el sonido como color. Su amor es un modelo del poder del arte para unir mentes creativas.

“Exhibiting Forgiveness” se trata de hacer las paces con el pasado por el bien del futuro. Es fácil desprenderse del propio dolor en otra persona, pero es mucho más difícil asumirlo, cargar con él y decidir no continuar el ciclo.
La calificación obtenida en Sundance Film Festival, fue B-.

Exhibiting Forgiveness fue presentada en el Festival de Cine de Sundance Film 2024. Actualmente se encuentra buscando distribución.

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