Apoyo de líderes de Carolina del Sur a Trump en mitin de Nuevo Hampshire

El cierre de campaña de Trump en New Hampshire, en un esfuerzo por demostrar fuerza, contó con el respaldo de líderes del estado de Nikki Haley.

Trump estuvo acompañado en un mitin en la Arena NHU de Manchester el sábado por la noche por el gobernador de Carolina del Sur, Henry McMaster, el vicegobernador del estado y una serie de altos funcionarios, incluido el fiscal general del estado, el tesorero y el presidente de la Cámara. Los funcionarios estatales, junto con los representantes Joe Wilson, William Timmons y Russell Fry, aparecieron en el escenario con Trump.

“A casi todos los políticos de Carolina del Sur que me están respaldando”, declaró Trump.

Los carolinos instaron a los votantes a llevar a Trump a una victoria en New Hampshire antes de que el concurso se traslade a su estado y su decisivo concurso temprano programado para el mes siguiente.

“Si lo haces y ganas con un gran margen aquí, terminaremos el trabajo en Carolina del Sur”, dijo Murrell Smith, presidente de la Cámara de Representantes de Carolina del Sur.

Las apariciones son otro golpe de Carolina del Sur contra Haley, quien espera que su apelación entre los votantes independientes y no afiliados la impulse a un final lo suficientemente fuerte en New Hampshire como para convertir la carrera en una competencia de dos personas contra Trump. Esto ocurre un día después de que Trump recibiera el respaldo del senador de Carolina del Sur, Tim Scott, quien se unió a él en un mitin en Concord. Scott abandonó su propia candidatura a la nominación republicana en noviembre. Hace doce años, Haley, entonces gobernadora de su estado, ascendió a Scott de la Cámara al nombrarlo senador, convirtiéndose en uno de los republicanos negros más prominentes del país.

McMaster y otros altos funcionarios ya habían respaldado a Trump. Haley tiene una relación famosamente conflictiva con muchos de los líderes republicanos de su estado, incluso después de ser elegida gobernadora dos veces, derrotando a McMaster en la primaria republicana la primera vez.

Su respuesta el sábado dejó en claro que no había olvidado esa rivalidad.

“Lo siento, ¿es esa la persona contra la que me postulé para gobernadora y gané?” dijo. “Solo checando”.

La gerente de campaña de Haley, Betsy Ankney, también restó importancia a las apariciones en un evento organizado por Bloomberg News, insistiendo en que los respaldos “nunca han sido el juego de Nikki”.

Trump el sábado se quejó repetidamente de Haley y de las leyes electorales de Nueva Hampshire, que permiten a los votantes no afiliados participar en las primarias republicanas o demócratas. Se espera que el electorado más moderado del estado haga que el concurso sea mucho más reñido que en el inicio de Iowa.

“No hagan caso a las encuestas. Salgan a votar. Necesitamos una gran victoria contra esta gente terrible”, dijo Trump.

Mientras tanto, Haley resaltó el sábado un error que Trump cometió en su mitin la noche anterior.

Trump sugirió repetidamente que Haley estuvo a cargo de mantener seguro el Capitolio el 6 de enero de 2021, cuando una multitud de partidarios de Trump tomó el edificio para tratar de detener la certificación de su derrota electoral. Haley no estaba en el Capitolio ese día. Y Trump ha minimizado consistentemente el fracaso de su administración para mantener seguro el Capitolio o su demora en intentar frenar a los alborotadores.

“Están diciendo que se confundió. Que estaba hablando de otra cosa, que estaba hablando de Nancy Pelosi”, dijo Haley. “Cuando estás lidiando con las presiones de una presidencia, no podemos tener dudas sobre si están mentalmente capacitados para esto”.

Trump, de 77 años, ha tratado repetidamente de sugerir que el presidente Joe Biden, de 81 años, no es lo suficientemente agudo para ser presidente y el sábado trató de defender su propia agudeza mental. Trump dijo que tomó una prueba cognitiva y “la aprobó”.

“No me importa tener 80, pero tengo 77. Esa es una gran diferencia”, dijo.

Añadió unos minutos después: “Siento que mi mente es más fuerte ahora que hace 25 años”.

A pesar de que los principales republicanos elegidos del estado y gran parte de la delegación congresional de Carolina del Sur estuvieron en New Hampshire para abogar por Trump esta semana, algunos votantes de Carolina del Sur no se desanimaron a la hora de respaldar a otros candidatos.

“Soy una republicana fuerte, y solo voto republicano porque creo que tienen mucho en común para apoyar a Estados Unidos y a los ciudadanos regulares de Estados Unidos”, dijo Sandra Chase, después de un evento para el candidato presidencial republicano Ron DeSantis en Lexington, Carolina del Sur, el sábado por la tarde.

DeSantis, que viene de un segundo lugar en el inicio de Iowa, ha cambiado parte de su enfoque lejos de Nueva Hampshire, donde se espera que los votantes independientes ofrezcan más oportunidades para Haley. En lugar de eso, ha estado haciendo campaña este fin de semana en Carolina del Sur.

Chase dijo que anteriormente había respaldado a Trump pero quería ir en una dirección diferente este año.

“Quiero elegir al mejor candidato, y creo que el mejor candidato es Ron DeSantis”, dijo. “Pero quiero decir, todo el mundo tiene permitido apoyar a quien quiera apoyar”.

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El redactor de AP National Politics, Steve Peoples, en Keene, New Hampshire, el reportero Meg Kinnard, en Lexington, Carolina del Sur, y el videoperiodista de Associated Press Joe Frederick, en Peterborough, New Hampshire, contribuyeron a este informe.

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