Ataques aéreos de EE. UU. contra milicias respaldadas por Irán en Irak

La fotografía aérea tomada el 8 de marzo de 2023 muestra al Pentágono, la sede del Departamento de Defensa de los Estados Unidos, situada en el condado de Arlington, cruzando el río Potomac desde Washington, DC.

El secretario de Defensa, Lloyd Austin, anunció en un comunicado que Estados Unidos llevó a cabo ataques aéreos en Iraq dirigidos a instalaciones utilizadas por milicias respaldadas por Irán en el país, tras repetidos ataques a las fuerzas estadounidenses. Los ataques se dirigieron a tres instalaciones utilizadas por Kataib Hezbollah, respaldado por Irán, y otros grupos afiliados a Teherán en Iraq. Austin dijo en el comunicado que los ataques “son la respuesta directa a una serie de ataques de escalada contra el personal estadounidense y de la coalición en Iraq y Siria” por parte de grupos milicianos respaldados por Irán. El Comando Central de Estados Unidos también emitió un comunicado el martes diciendo que las fuerzas estadounidenses “llevaron a cabo ataques aéreos unilaterales” dirigidos a “la sede, el almacenamiento y las ubicaciones de entrenamiento de las capacidades de cohetes, misiles y UAV de ataque unidireccional de KH”.

De acuerdo con un funcionario de defensa de Estados Unidos, los ataques se llevaron a cabo en dos sitios en el oeste de Iraq, incluyendo Al-Qa’im cerca de la frontera siria, así como Jurf al-Sakhar al sur de Bagdad. “Estoy agradecido por la habilidad y la profesionalidad con la que nuestro personal planificó y llevó a cabo estos ataques y los esfuerzos continuos de nuestras tropas en el terreno mientras trabajan con socios regionales para seguir desmantelando y degradando a ISIS”, dijo Austin en el comunicado del martes. “El Presidente y yo no dudaremos en tomar las medidas necesarias para defenderlos a ellos y nuestros intereses. No buscamos escalar el conflicto en la región. Estamos plenamente preparados para tomar medidas adicionales para proteger a nuestro pueblo y nuestras instalaciones. Hacemos un llamado a estos grupos y a sus patrocinadores iraníes a cesar inmediatamente estos ataques”, añadió Austin.

Los ataques se producen días después de que el personal estadounidense en la base aérea de Al-Asad en Iraq resultara herido en un ataque con misiles balísticos y cohetes en la base. Mientras que la mayoría de los misiles y cohetes fueron interceptados por las defensas aéreas de la base, algunos proyectiles impactaron, dijo el Comando Central de Estados Unidos durante el fin de semana. La evaluación inicial es que Kataib Hezbollah fue responsable del ataque con misiles balísticos, dijo el funcionario de defensa. El portavoz del Pentágono, el general de brigada Pat Ryder, dijo el martes que un total de cuatro soldados estadounidenses fueron diagnosticados con lesiones cerebrales traumáticas como resultado del ataque, y que todos habían regresado desde entonces a cumplir sus deberes.

Los ataques del martes son los primeros en Iraq desde el comienzo del mes, cuando Estados Unidos apuntó a un miembro de un grupo proxy iraní que operaba en el país y que, según un funcionario estadounidense, tenía “sangre estadounidense en sus manos”. También ocurren después de varios ataques contra los hutíes respaldados por Irán en Yemen en la última semana y media, mientras Estados Unidos busca frenar las acciones agresivas de los grupos respaldados por Irán en Medio Oriente en medio de las tensiones crecientes en la región.

Las fuerzas estadounidenses en Iraq y Siria han sido atacadas al menos 151 veces desde el comienzo de los ataques el 17 de octubre, según un funcionario estadounidense, 10 días después de que Hamas atacara a Israel el 7 de octubre. Y aunque los funcionarios no han conectado directamente las dos situaciones, los ataques continuos contra las fuerzas estadounidenses han alimentado las tensiones y las preocupaciones sobre el estallido de un conflicto más amplio en la región, especialmente cuando se combinan con los ataques regulares al tráfico marítimo comercial por parte de los hutíes respaldados por Irán en Yemen. “Hemos seguido viendo ataques contra nuestras fuerzas desde el 17 de octubre en Iraq y Siria. El ataque que vimos durante el fin de semana fue simplemente un ataque a mayor escala”, dijo el lunes la subsecretaria de prensa del Pentágono, Sabrina Singh. “Pero de nuevo, no buscamos el conflicto, no queremos que esto se extienda a una guerra regional, no queremos … seguir viendo que nuestras fuerzas sean puestas en riesgo”.

Las acciones de Estados Unidos contra las milicias respaldadas por Irán en Iraq parecen haber tensado las relaciones entre Estados Unidos y el gobierno iraquí. El primer ministro iraquí, Mohammed Shia al-Sudani, le dijo a Reuters este mes que debería haber un “rápido” plazo para la salida de la coalición liderada por Estados Unidos del país. Estados Unidos ha mantenido que está en Iraq a invitación de su gobierno, como parte de la misión en curso para derrotar a ISIS. “Hay una necesidad de reorganizar esta relación para que no sea un objetivo o una justificación para ninguna parte, interna o extranjera, de interferir con la estabilidad en Iraq y la región”, dijo Sudani. Ryder dijo en el Pentágono el martes que no tenía “conocimiento de ninguna notificación oficial” al Pentágono sobre una retirada de las fuerzas estadounidenses.

Estados Unidos ha llevado a cabo una serie de ataques en Iraq y Siria en respuesta a los ataques contra las fuerzas de la coalición, culpando directamente a Irán por apoyar a los grupos milicianos que llevan a cabo los ataques. En octubre, tras los ataques aéreos de Estados Unidos a instalaciones vinculadas a milicias respaldadas por Irán, un alto funcionario de defensa dijo que Teherán era “el centro de gravedad” de los ataques, y que “las huellas iraníes están por todas partes”.

Mientras que los ataques en Iraq y Siria han estado ocurriendo, Estados Unidos también ha estado manejando ataques regulares de los hutíes en Yemen al tráfico marítimo comercial. Los ataques del martes fueron seguidos por ataques a los hutíes el lunes, llevados a cabo por Estados Unidos y Reino Unido, que un funcionario de alto rango dijo que tuvieron éxito en atacar sitios de almacenamiento de armas, sistemas de drones y misiles. Fue la octava ronda de ataques a los hutíes por parte del ejército de Estados Unidos en aproximadamente 10 días.

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