Aviso de hervir agua en Memphis: hielo golpea Arkansas y Missouri

Memphis estaba en su cuarto día de vivir bajo un aviso de hervir agua el lunes, a medida que los equipos de reparación trabajaban para arreglar tuberías rotas con la esperanza de aliviar el estrés causado por una semana de temperaturas bajo cero, nieve y hielo en esta ciudad sureña. La compañía de agua de Memphis emitió un aviso el viernes de que los residentes de esta ciudad de más de 600,000 personas deberían hervir el agua que pretendían usar para beber, cepillarse los dientes y preparar alimentos. Esto se debe a que la baja presión en el sistema y las roturas en las tuberías de agua podrían permitir que bacterias dañinas contaminen el suministro de agua. Algunos residentes perdieron todo el servicio de agua después de las tormentas de invierno que han causado al menos 75 muertes en los EE. UU. este mes, muchas de ellas relacionadas con la hipotermia o accidentes viales. En Tennessee, las varias pulgadas de nieve y las temperaturas inusualmente bajas llevaron a Tennessee Valley Authority a pedir a los 10 millones de personas en su área de servicio que conservaran energía para evitar cortes de energía programados. La empresa eléctrica tuvo la demanda más alta de electricidad de su historia la semana pasada, pero el sistema siguió siendo estable. El director ejecutivo de Memphis, Light, Gas and Water, Doug McGowen, dijo a los periodistas el domingo por la tarde que los equipos estaban avanzando con las reparaciones y espera que la mayoría de los clientes tengan restablecido el servicio de agua el lunes y el martes. Sin embargo, probablemente aún tendrán que hervir agua hasta el jueves. Pero, los problemas de agua también afectaron a otras ciudades. Las recientes tormentas de invierno han causado problemas de agua para múltiples ciudades en Arkansas, donde la lluvia helada el lunes llevó a advertencias de posibles cortes de energía. Las escaseces de agua incluyen el condado de Phillips en el este de Arkansas, donde una falla de la bomba afectó a unos 8,000 residentes, según el Departamento de Manejo de Emergencias del estado. La Guardia Nacional del estado estaba enviando camiones cisterna de agua a varias comunidades afectadas. Mientras que la lluvia helada golpeaba el estado el lunes, los pronosticadores también advirtieron de posibles cortes de energía. La reciente tormenta de invierno fue la tercera desde 2021 en golpear Memphis, conocida más por su clima cálido que por el clima helado. Las tormentas en febrero de 2021 provocaron un aviso de hervir agua de una semana después de que se rompieran las tuberías de agua, los pozos fallaron, los embalses se congelaron y los motores de las estaciones de bombeo se sobrecalentaron en un sistema con algunas partes que datan de la década de 1930. En ese momento, la empresa de servicios estaba en el segundo año de un plan de cinco años y 105 millones de dólares para actualizar y fortalecer la infraestructura. Los servicios eléctricos, incluidos algunos de otros estados, trabajaron turnos de 16 horas para restablecer la energía. Algunos residentes pasaron seis días ya sea quedándose con amigos o familiares, en hoteles o acurrucados en sus frías casas durante el corte de energía. Diez meses después, una tormenta de diciembre provocó cortes de energía programados y un largo aviso de hervir agua en Memphis que también fue causado por roturas de tuberías de agua en la ciudad.

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