Biden hablará en la conferencia de Trabajadores Automotores Unidos mientras corteja el voto obrero en estados clave

El presidente Joe Biden será el orador principal el miércoles en una convención política de United Auto Workers mientras trabaja para ganar trabajadores de cuello azul en estados críticos para la fabricación de automóviles como Michigan y Wisconsin.

Biden hablará mientras el sindicato concluye un encuentro de tres días en Washington para trazar sus prioridades políticas, pero los líderes guardaron silencio de antemano sobre si usarán el momento para respaldar la candidatura del demócrata para un segundo mandato o esperar más para intentar aumentar el poder de negociación de la UAW.

Será el primer evento político de Biden desde la votación primaria del martes en New Hampshire, donde el ex presidente Donald Trump consolidó su dominio sobre los votantes republicanos principales con una victoria y Biden obtuvo una victoria como candidato por escrito.

Biden a menudo se promociona a sí mismo como el líder más amigable con los trabajadores en la historia de los Estados Unidos, e incluso llegó a aparecer en una línea de piquete con trabajadores del sindicato en un almacén de piezas de GM en el área de Detroit durante una huelga el otoño pasado.

Pero hasta el lunes, el presidente de la UAW, Shawn Fain, fue comedido en sus comentarios, diciendo al abrir la conferencia: “Tenemos que hacer que nuestros líderes políticos se pongan de pie con nosotros. Apoyen nuestra causa, o no obtendrán nuestro respaldo”.

En la conferencia de esta semana, el apoyo de Biden entre los miembros del sindicato ha variado de entusiasmo a incertidumbre sobre si votar siquiera el día de las elecciones.

Caroline Loveless, residente de Waterloo, Iowa, y ex miembro jubilado de la UAW, dijo que votaría con entusiasmo por Biden, recordando su aparición en una línea de piquete durante la huelga del otoño pasado. Dijo que su aparición debería recordar a los miembros del sindicato que Biden está de su lado.

“Espero que no se olviden”, dijo Loveless, “el día de las elecciones”.

William Louis, de Groton, Connecticut, otro miembro, dijo que aunque está “harto de los políticos”, votaría a regañadientes por Biden, aunque dijo que el presidente no ha ganado completamente el voto de los miembros dadas las condiciones actuales de la economía.

Louis dijo que Biden obtendrá su voto porque Trump, el probable candidato republicano, “fue un presidente terrible”.

Leo Carrillo, miembro de Kansas City, dijo que la aparición de Biden en la línea de piquetes demostró que “estaba allí para nosotros”, y eso lo ayudó a decidirse a votar por Biden en noviembre.

“Para mí significó mucho que un presidente en ejercicio mostrara ese nivel de solidaridad con los trabajadores del automóvil”, dijo Carrillo. “Pero hay más trabajo por hacer”, señaló, refiriéndose al PRO Act, una legislación propuesta que facilitaría la sindicalización a nivel federal. La legislación avanzó al Senado de EE. UU., pero no tiene suficiente apoyo para sobrevivir en caso de filibusterismo.

Sin embargo, Biden podría encontrar oposición por su apoyo a Israel en su guerra contra Hamás en Gaza. Algunos miembros más jóvenes del sindicato estaban menos entusiasmados con el presidente por esa razón.

Johannah King-Slutzky, estudiante de posgrado de la Universidad de Columbia y miembro del sindicato de trabajadores estudiantiles dentro de la UAW, fue una de varios asistentes que corearon “alto el fuego ahora” durante el discurso vespertino de Fain el lunes. El sindicato pidió un alto el fuego en Gaza en diciembre.

“En este momento no ha hecho nada para ganar mi voto”, dijo King-Slutzky, porque “no ha actuado con urgencia para detener el genocidio en Gaza”.

El sindicato tiene un largo proceso para determinar sus respaldos que involucra a los rangos y archivos, pero no está claro en qué punto se encuentra.

Fain, el primer presidente de la UAW elegido directamente por los miembros, asumió el cargo tras un gran escándalo de sobornos y malversación que terminó con dos presidentes del sindicato cumpliendo condena en prisión. Por lo tanto, se asegura de seguir los procedimientos del sindicato sobre el respaldo y mostrar que los miembros tomaron la decisión, aunque no hay forma de que la UAW respalde a Trump, dijo Brian Rothenberg, ex portavoz del sindicato.

La UAW, con aproximadamente 380,000 miembros, suele ser uno de los últimos sindicatos en respaldar candidatos presidenciales, dijo Rothenberg. Por ejemplo, el sindicato no respaldó a Biden en 2020 hasta el 21 de abril.

En una entrevista de noviembre con The Associated Press, Fain dejó claro que personalmente respalda a Biden, mientras arremetía contra Trump. Fain señaló la visita de Biden al almacén de partes de GM, que se cree que es la primera vez que un presidente en ejercicio aparece con piquetes sindicales.

Cerca de esa misma época, Trump celebró un mitin en una fábrica de partes de automóviles no sindicalizada cerca de Detroit, lo que Fain calificó como extraño. La administración de Biden también apoyó el esfuerzo del sindicato para persuadir a Stellantis a reabrir una planta cerrada en Belvidere, Illinois, y se unió a Fain en la ciudad a 70 millas (113 kilómetros) al noroeste de Chicago para celebrar su reapertura, dijo Fain.

Trump, dijo Fain, no vino a Detroit cuando la UAW estaba en huelga mientras era presidente en 2019, y habló de trasladar empleos automotrices a estados del sur donde el salario es más bajo.

“Las acciones hablan más que las palabras”, dijo Fain. “Pero este proceso pertenece a los miembros, y tomaremos esas decisiones cuando sea el momento”.

Art Wheaton, director de estudios laborales en la Universidad de Cornell, dijo que le sorprendería ver al sindicato respaldar a Biden en este punto de la campaña. La UAW, dijo, tendría más poder de negociación sobre la legislación y otros asuntos si espera hasta más cerca de las elecciones para anunciar a quién está respaldando.

“No hay prisa en lo que respecta a la UAW y su marco de tiempo”, dijo.

Rothenberg dijo que un respaldo del sindicato es importante porque las encuestas muestran que muchos miembros de la UAW a menudo están indecisos en la primavera antes de una elección presidencial.

Las encuestas internas de la UAW suelen mostrar que en la primavera y a principios del verano, el 30% de los miembros apoya al Partido Republicano, el 30% apoya a los Demócratas y el 40% restante oscila entre partidos, dijo. Para el día de las elecciones, los miembros y los jubilados de la UAW suelen votar un 60% por los Demócratas, dijo Rothenberg, ahora consultor de relaciones públicas en Columbus, Ohio.

El respaldo también podría influir en los hombres blancos de cuello azul no sindicalizados, que han estado votando más por los republicanos que en el pasado, dijo Rothenberg.

___Krisher informó desde Detroit.

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