Caso de acciones de medios contra político progresista tailandés desestimado

El líder político tailandés que llevó a su partido a una sorprendente victoria electoral en una campaña que amenazaba con sacudir el poderoso establecimiento conservador del país ha evitado ser descalificado de la política, pero su futuro político, al igual que el de su partido, sigue en duda.

El Tribunal Constitucional tailandés desestimó el miércoles un caso contra Pita Limjaroenrat, de 43 años, que alegaba que violaba las normas electorales al postularse para un cargo público mientras poseía acciones en una empresa de medios de comunicación, el ya desaparecido broadcaster ITV. La ley tailandesa prohíbe que los miembros del parlamento sean propietarios o posean acciones en empresas de medios.

Ocho de los nueve jueces fallaron a favor de Pita, argumentando que dado que iTV no había operado desde 2007, antes de que se postulara como candidato del partido, no había violado la constitución. La decisión es una de las dos veredictos muy esperados contra Pita y el progresista Move Forward Party que podría llevar a la disolución del partido más exitoso de Tailandia en las últimas elecciones y a la prohibición y los cargos criminales contra sus líderes.

El ex candidato a primer ministro fue suspendido de sus funciones como legislador y miembro del parlamento de Tailandia en julio mientras se investigaba el caso. En una entrevista con CNN en mayo, Pita dijo que “hay ataques profesionales y personales contra mí”, pero que está preparado y tiene “una sólida base legal para todo lo que se le presente”.

El Move Forward Party y su ex líder Pita siguen siendo populares, especialmente entre los jóvenes tailandeses, quienes han salido a las calles en gran número en los últimos años exigiendo reformas políticas y de la monarquía.

La historia política de Tailandia ha visto anteriormente a partidos que han buscado cambios enfrentarse al poderoso establecimiento conservador, un nexo de la milicia, la monarquía y las élites influyentes. Los legisladores han enfrentado prohibiciones, los partidos han sido disueltos y los gobiernos han sido derrocados. Tailandia ha presenciado una docena de golpes exitosos desde 1932, incluidos dos en los últimos 17 años.

En 2008, el Tribunal Constitucional dictaminó que el entonces primer ministro Samak Sundaravej violó la constitución al participar en un programa de cocina en la televisión mientras estaba en el cargo, por lo que tuvo que renunciar. Tres partidos vinculados al multimillonario escion político Thaksin Shinawatra – el populista ex primer ministro que fue derrocado en un golpe de estado en 2006 – han sido disueltos en la última década. Y más recientemente, el predecesor de Move Forward, el partido Future Forward, obtuvo el tercer lugar en las elecciones de 2019. Poco después, varios de los líderes del partido fueron prohibidos de la política y el partido fue disuelto después de que un tribunal determinara que había infringido las reglas de finanzas electorales.

Mov Forward Party ganó la mayoría de los escaños y el mayor porcentaje de votos en las elecciones de mayo. El resultado fue una victoria decisiva para los partidos progresistas y un duro golpe para el establecimiento conservador respaldado por la milicia.

A pesar de esto, el partido fue impedido de formar un gobierno ya que no logró el suficiente apoyo de la mayoría de los parlamentarios para su agenda de reforma real y Pita renunció como líder del partido, que ahora se encuentra en la oposición.

Los partidos vinculados a las reformas en el pasado han caído en desgracia pese a ser populares entre los votantes. La decisión de disolver el partido popular de Mueve Forward encendió protestas lideradas por jóvenes que barrió Tailandia en 2020, politizando a toda una nueva generación de activistas y líderes políticos.

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