Cinco jugadores del equipo junior de Canadá 2018 se ausentan de sus clubes

Cinco jugadores del equipo juvenil mundial de Canadá de 2018 se han tomado una licencia de sus clubes actuales en los últimos días, tras un informe que cinco miembros de ese equipo han sido solicitados a entregarse a la policía para enfrentar acusaciones de agresión sexual.

Los jugadores de la NHL Michael McLeod y Cal Foote de los New Jersey Devils, Carter Hart de los Philadelphia Flyers, Dillon Dube de los Calgary Flames y el ex jugador de la NHL Alex Formenton, que ahora está con un equipo en Europa, han sido concedidos licencia indefinida, con las ausencias anunciadas en los últimos cuatro días.

Los Flyers y el club suizo HC Ambri-Piotta citaron razones personales para las licencias de Hart y Formenton; el club suizo también dijo que se le permitió a Formenton regresar a Canadá. Los Flames citaron la salud mental de Dube, y los Devils no dieron razones al anunciar el miércoles que McLeod y Foote estaban de licencia.

Mensajes dejados para los agentes que representan a los cinco jugadores y múltiples mensajes enviados al abogado de Hart en busca de comentarios no fueron devueltos de inmediato. La Asociación de Jugadores de la NHL declinó hacer comentarios.

La policía de Londres, Ontario, inició una investigación en 2022 después de que se supo que Hockey Canada había llegado a un acuerdo en una demanda con una mujer que dijo haber sido agredida sexualmente por ocho miembros de ese equipo campeón de medalla de oro en un gala. The Globe & Mail, citando fuentes anónimas, informó el miércoles que se pidió a cinco jugadores de ese equipo que se entregaran a la policía en la ciudad a medio camino entre Toronto y Detroit para enfrentar cargos de agresión sexual.

Un portavoz de la Policía de Londres no confirmó el informe cuando fue contactado por The Associated Press. “Cuando haya una actualización para proporcionar, la compartiremos con los medios de comunicación”, dijo el sargento Sandasha Bough el miércoles.

Más temprano en el día, el gerente general de los Flyers Daniel Brière abrió su conferencia de prensa de mitad de temporada sobre el estado de la organización diciendo: “Somos conscientes de los informes de prensa de esta mañana sobre un asunto muy grave. Responderemos adecuadamente cuando los resultados de las investigaciones se hagan públicos.

“La NHL ha sido muy clara en que los equipos deben referir todas las preguntas relacionadas con la investigación a ellos. Mientras tanto, los miembros de la organización, incluidos los jugadores de los Flyers, no harán más comentarios. Eso es todo lo que podemos decir por el momento, desafortunadamente”.

La NHL abrió su propia investigación en 2022 y se comprometió a hacer públicos esos hallazgos.

El subcomisionado Bill Daly dijo a The Associated Press por correo electrónico el miércoles que la liga emitirá un comunicado cuando sea apropiado, añadiendo que actualmente no puede decir nada más. En la final de la Copa Stanley en junio, Daly dijo que un investigador independiente había completado su trabajo y que esperaba un informe a mediados del verano que la liga revisaría.

“Nos hemos puesto en contacto con la policía de Londres, seguimos queriendo estar en contacto con ellos, asegurarnos de que haya visibilidad con respecto a lo que es nuestro proceso”, dijo Daly el 3 de junio. “Y en la medida en que podamos entender el suyo, ese sería el objetivo. Y luego no puedo adelantar lo que sucederá a partir de ahí”.

Los Flyers anunciaron la licencia de Hart el martes después de que el jugador de 25 años saliera de uno de sus peores partidos de una temporada por lo demás fuerte en la que permitió cinco goles en 15 tiros en una derrota ante Colorado antes de ser reemplazado. Brière dijo que no sabía si la situación había contribuido de alguna manera al juego reciente de Hart.

“Realmente no puedo decirlo porque no sabemos nada”, dijo Brière. “No estamos al tanto de nada. Creo que hay mucha especulación. Eso es todo lo que sabemos”.

Preguntado después de un entrenamiento en Newark, Nueva Jersey, si las ausencias de McLeod y Foote estaban relacionadas con el informe, el entrenador de los Devils, Lindy Ruff, dijo: “No lo sé. No lo sé”.

Los Flames, en su anuncio del domingo sobre Dube, dijeron: “Dillon está bajo el cuidado de profesionales de la salud, y pedimos que se respete la privacidad de Dillon durante este período”.

Formenton, de 24 años, fue una selección de segunda ronda de los Ottawa Senators en 2017, que no lo volvieron a firmar en 2022 después de que expirara su contrato, a pesar de que mantenían sus derechos. Ha jugado en la Liga Nacional A de Suiza desde entonces.

No quedó claro de inmediato si o cuándo la NHL daría a conocer los resultados de su investigación o qué castigos podrían surgir para los jugadores involucrados. Tampoco hubo claridad sobre los otros tres jugadores supuestamente involucrados.

Hockey Canada ha realizado cambios importantes después de un informe independiente demoledor y ha perdido importantes patrocinadores en los casi dos años desde que surgieron este y otros escándalos. El director ejecutivo Scott Smith fue destituido y la junta directiva también renunció en octubre de 2022, relacionado con cómo Hockey Canada manejó las acusaciones de agresión sexual y cómo pagó acuerdos.

Nike puso fin permanentemente a su asociación con la organización el año pasado después de suspenderla anteriormente, junto con otros patrocinadores, debido a las duras críticas a la dirección de Hockey Canada.

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