Comedia alocada sobre la vida después de la muerte

Mis cosas favoritas de ser judío -y es tan difícil elegir entre éxitos clásicos como el “pan sin levadura”, “tener cabello en los hombros a los 15 años” y “ser utilizado por nacionalistas de derecha como excusa para justificar el mismo tipo de genocidio que tiende a ser infligido contra nosotros cada otro siglo o así”- es que siempre he sentido que la religión y su cultura asociada ponen un énfasis inusual en estar vivo. Seis mil años de tratar de no morir pueden hacer eso. No creemos en el cielo, y no creemos en el infierno; cuando alguien fallece, decimos “que su memoria sea una bendición”, y cuando rezamos en Yom Kippur (uno de los pocos días del año que la mayoría de nosotros vamos a la sinagoga), solo le pedimos a Dios que escriba nuestros nombres en el Libro de la Vida para que podamos pasar otra vuelta alrededor del sol quejándonos de lo mucho que todo apesta en la Tierra. El hecho de que seas capaz de seguir quejándote de lo mucho que todo apesta es como sabes que estás vivo en primer lugar. Por supuesto, la idea de que esto es todo lo que obtendremos puede hacer que sea mucho más difícil apreciar nuestro tiempo aquí. Hay mucha alegría en la tradición judía (la mayor parte de la cual surge del reconocimiento compartido de que de alguna manera ha logrado sobrevivir), pero la felicidad… bueno, siempre he estado ligeramente aliviado por la noción de que la felicidad podría ser para otras personas. Dios no nos eligió para eso. Si tuviéramos felicidad, no sería felicidad. En lugar de ello, hemos evolucionado para abrazar los poderes conectores de la desdicha. Madres dominantes se enlazan con sus grandes hijos adultos a través de varios milenios de tsuris heredados. Albert Brooks unifica toda una diáspora defendiendo la decepción de nuestras vidas. Estas son cosas hermosas. Al mismo tiempo, sin embargo, no podemos evitar querer toda la dicha del mundo para nuestros seres queridos, y a veces temo que podríamos perder nuestra capacidad para entenderlos si realmente lograran encontrarla.

Ninguna película de este lado de “Un hombre serio” ha confrontado ese miedo específico tan directamente como “Entre los templos” de Nathan Silver, una comedia chispeante, hilarante y completamente heterodoxa sobre un cantor afligido por el dolor que pierde su voz, solo para descubrir que está rodeado de un coro de gente bien intencionada que está feliz de hablar por él. Interpretado por el perfecto Jason Schwartzman (el protagonista de “Asteroid City” ofrece una actuación nostálgica y melancólica como viudo tratando de darle sentido a su dolor, esta vez inspirado en la música de David Berman), Ben Gottlieb nunca ha estado más triste de lo que está al comienzo de esta historia. Huelga decir que tampoco ha estado más cerca de sus madres. De hecho, se mudó de nuevo con Meira (Caroline Aaron) y Judith (el revelación de “Triangle of Sadness” Dolly DeLeon) poco después de que su difunta esposa Ruth se rompiera la cabeza en una acera helada, huyendo de la casa que compartía con él en la misma ciudad de Nueva York donde nació. Las madres de Ben ya están trabajando arduamente para ayudar a su hijo a seguir adelante para cuando comience la película, ya que deducimos del frenético prólogo en el que le sugieren que vea a un médico, y por “ver a un médico” Meira y Judith naturalmente quieren decir que debería tener una cita con el cirujano plástico demasiado entusiasta que ya lo están esperando en el pasillo (es interpretada por la asombrosamente Annie Hamilton, cuya intensidad seria establece el tono para una película que constantemente saca a relucir los chistes y estereotipos judíos más antiguos solo para desfigurarlos más allá del reconocimiento). La preparación no funciona, en su mayor parte porque el estado de ánimo de Ben en ese momento es menos “quiero conocer a alguien nuevo” que “quiero acostarme delante de un camión que se mueve lentamente y gritar ‘sigan adelante'”. Él no puede imaginar un futuro sin su esposa alcohólica de habla sucia, convencido de que todo vale la pena ya está bien atrás de él. “Incluso mi nombre está en tiempo pasado”, dice con ironía Ben en un momento dado, esa línea típica del guion de Silver y Chris Mason Wells, en el que cada línea parece un chiste cósmico entregado por su propia línea de remate. De cualquier manera, Ben se emborracha con mudslides en el bar local, provoca una pelea con un local editado por John Magary (cuyos cortes irregulares evocan el mismo aire de violencia cómica que previamente definía a “The Mend”), y hace todo lo posible para convertirse en un tema digno del inquieto trabajo de cámara de 16mm de Sean Price Williams. A lo largo de todo esto, la eternamente infantil cara de Schwartzman enfatiza la naturaleza de autoregresión del dolor adulto de Ben, que sus madres solo piensan que quieren alentar. Sin embargo, no logran anticipar que Ben pronto tendrá un encuentro casual con su maestra de música de la escuela primaria (¡Carol Kane, díaenu!), ahora de 70 años y en duelo por la pérdida de su propia pareja. Carla no recuerda a Ben, pero no pasará mucho tiempo antes de que ella lo ayude a recordarse a sí mismo. Hija de judíos comunistas antirreligiosos y viuda de un ateo agresivamente devoto, Carla ve a Ben como la oportunidad de cumplir su sueño de toda la vida de tener un bat mitzvah. A cambio, él le dará algo de qué cantar. “Yo te enseñé”, le dice, “ahora tú me enseñas a mí”. Es un partido hecho en el estado de Nueva York. Él es un cantor, ella es un Acuario; ¿podría ser más obvio? A medida que estas dos almas solitarias desarrollan una amistad poco común basada en ligereza, comprensión mutua y té con hongos, ambos se enfrentan a las expectativas de quienes los rodean. El hijo de Carla (el actor de “Mistress America” Matthew Shear) asume que su mamá simplemente va a mantener un perfil bajo hasta que esté lista para partir, y se sorprende, incluso se enoja, al descubrir que todavía quiere cosas para ella. Las madres de Ben, por otro lado, están tan ansiosas por el segundo matrimonio inevitable de su hijo con otra buena chica judía que se encargan de crear el nuevo perfil de JDate de Ben (una decisión que allana el camino para una aparición que provoca risas a carcajadas de Pauline Chalamet). Esa intromisión inevitablemente se centra en la hija vagabunda del rabino local, una actriz semi-demente que está demasiado desesperada por un papel (la inmaculada y auto poseída actuación de Madeline Weinstein podría ser la representación más encantadora y reconocible de una joven chica judía desde Alana Haim en “Licorice Pizza”). Gabby es hermosa y rota de todas las maneras que deberían atraer a un tipo como Ben, y probablemente no duele que su papá sea el sutilmente Robert Smigel, pero es difícil decir si Ben podrá soportar la vértigo de salir con alguien que recuerde tanto a su difunta esposa. Las cosas definitivamente amenazan con llegar a ser un poco mareantes a medida que Ben y Carla comienzan a devolverse la vida entre sí; la intensidad del vínculo que forjan a través de sus lecciones privadas de bat mitzvah resulta confusa para todos a su alrededor, una desconexión que culmina en una catastrófica cena de Shabbat tan dolorosa que podría pasar por la vida real. Es una gran escena en una película llena de ellas. También es un maratón en una película que tiende a sentirse como 100 sprints discretos, cada uno lleno de detalles asesinos y bromas no kosher, y termina con una revelación que, a pesar de esconderse a la vista desde el principio, sin embargo no se le ha dado suficiente oportunidad de ganar el impulso que necesita para concluir con éxito. Se construye hacia un final que se siente fiel a los personajes de la película (a la vez que nos invita a compartir parte de la culpa por no verlo antes), pero me encontré deseando que Silver hubiera hecho un poco más para mostrar su trabajo. De todos modos, no es como si fuera un gran misterio por qué Ben y Carla están atraídos entre sí, y la cálida no a juicio de Kane vende a Carla como una clara panacea para un hombre afligido que solo quiere sentir el amor incondicional de ser niño otra vez. Probablemente no se sienta así …

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