Consejos de Aubrey Plaza a su yo más joven

Elliott (Maisy Stella) está lista para que su vida comience. Los últimos 18 años? Han sido una pérdida de tiempo, práctica, cosas de niños, y cuando conocemos a la adolescente en su 18 cumpleaños, apenas semanas antes de que esté a punto de dejar su acogedora comunidad junto al lago en Canadá para ir a la universidad en Toronto (es decir: el mundo real), Elliott está empeñada en dejar eso atrás. En el conmovedor “My Old Ass” de Megan Park, Elliott se ve obligada a lidiar, de la manera más inesperada y literal, con el pasado, el presente y el futuro, y con todas las versiones de ella que poblarán esos períodos.

Primero, están los hongos. Elliott y sus mejores amigos Ruthie (Maddie Ziegler) y Ro (Kerrice Brooks) ingieren los alucinógenos para celebrar ese cumpleaños clave, una experiencia que hace que Ruthie hable con animales y Ro baile al ritmo de la música que solo ella puede escuchar… y Elliott? Se encuentra a sí misma. Más correctamente: su antiguo yo la encuentra a ella. Park, quien también escribió el guion de la película, construye su segunda película (siguiendo a la más oscura pero igualmente contada con sensibilidad ganadora de SXSW “The Fallout”) en torno a un concepto genial: ¿Y si te encontraras con tu yo mayor en un momento crucial de tu vida, y ella de alguna manera te aconseja sobre qué hacer a continuación? Ah, y dicho yo mayor está interpretado por la irónica, sardónica y siempre bienvenida Aubrey Plaza? (Aunque Plaza y Stella no se parecen del todo, comparten una vibra similar, una energía pícara con una voz ronca; es un gran cast).

Nuestra adolescente Elliott no puede creerlo del todo cuando la versión mayor de sí misma aparece mientras Ro y Ruthie vuelan a su alrededor, pero la dama sabe algunas cosas y tiene cicatrices que coinciden con las de Elliott (físicas y, como aprendemos lentamente, también emocionales). (Park también utiliza el personaje de Plaza para incluir algunas insinuaciones profundamente divertidas y maravillosamente oscuras sobre lo que podría deparar el futuro, no solo para Elliott, sino también para el mundo en general, ya que la Elliott mayor desliza comentarios al azar sobre la falta de agua y cuántos hijos la gente está “permitida” tener en su período).

Por lo demás, su yo mayor (también conocida como “My Old Ass”) es reacia a dar a Elliott información real sobre cómo es su propia vida dos décadas más tarde, más allá de algunos consejos clave: pasar tiempo con tu familia y “evitar a cualquiera llamado Chad”. Esa segunda parte debería ser fácil, sobre todo porque Elliott se identifica desde hace mucho tiempo como lesbiana, e incluso la película comienza con ella finalmente conectándose con su amor de toda la vida.

Sin embargo, esa es una parte de la historia que resulta extrañamente confusa durante la mayor parte de la película, porque si bien Elliott parece principalmente interesada en las chicas, gran parte de la narrativa de la película podría disiparse con una simple afirmación: “No necesitas preocuparte por los Chads, porque no me interesan los hombres”. Sí, suena a una queja básica, pero para una película que está tan arraigada en explorar quién es Elliott y cómo está evolucionando, su sexualidad se cierne incómodamente sobre todo el asunto. Y la forma en que Park finalmente aborda la forma en que Elliott flexibiliza esa identidad sexual es lo suficientemente cálida e inteligente como para haber sido abordada mucho antes.

Por otro lado, el guion de Park no es demasiado complicado sobre los cómo y por qués de su concepto: tal vez la Elliott mayor realmente es solo una alucinación inducida por drogas, tal vez no, pero el vínculo entre Plaza y Stella es lo suficientemente fuerte como para vender la idea central de la película con facilidad, y eso se siente como una característica, no un error. Tal vez otras audiencias sientan lo contrario.

Probablemente puedas adivinar lo que sucede a continuación: Chad (Percy Hynes White) aparece, y no parece el tipo de persona a la que Elliott le gustaría evitar. Parece el tipo de persona — y llegamos a conocer a Elliott lo suficiente, a través del guion y la dirección de Park y la encantadora interpretación de Stella, como para escucharla quejarse de esta siguiente parte — a la que Elliott simplemente podría amar. Y aunque inicialmente se niega a sus avances, ayudada por continuas conversaciones telefónicas y mensajes de texto con la Elliott mayor (de verdad, no te preocupes por los detalles de esto, estas secuencias son unas de las más puramente encantadoras de la película), no podrá escapar de ellos para siempre.

Es menos reacia a la parte familiar de la ecuación, y poco a poco comienza a pasar más tiempo con sus hermanos menores, cuidando la granja familiar de arándanos con su padre y hablando más profundamente con su madre (Maria Dizzia, mi actriz de carácter favorita que trabaja hoy en día). ¿Su yo mayor? Tiene razón acerca de la familia. Pero ¿significa que tiene razón acerca de Chad? ¿Y cómo podría ser si Elliott se encuentra enamorándose —preguntas acerca de su sexualidad borrosa y advertencias aterradoras de su yo mayor aparte— del amable trabajador de la granja de verano?

El cuidado y la consideración de Park por la experiencia adolescente continúa brillando en su segunda película, que utiliza un concepto sorprendente, divertido y loco para explorar el paisaje emocional de una joven que descubre quién es y quién podría llegar a ser algún día. Aunque algunos de los elementos narrativos de la película pueden resultar poco cocinados a veces, Park y su elenco todavía los usan para construir un acto final auténtico y bien ganado, que debería resonar con ases jóvenes y mayores. Nota: B- “My Old Ass” se estrenó en el Festival de Cine de Sundance de 2024. Actualmente está buscando distribución.

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