¡Demasiado amplio para golpear con fuerza!

En una de las pocas escenas que provocan risas en “The American Society of Magical Negroes”, la desigual pero atractiva ópera prima directorial del actor, escritor y comediante Kobi Libii, que gradualmente se queda sin vapor, un hombre negro agarra a un blanco desprevenido por la entrepierna para supuestamente curarlo de una enfermedad prostática. La escena es una referencia directa a “Milagros Inesperados” de Frank Darabont, nominado al Oscar en 1999, en la que el recluso con buen corazón (y poderes sobrenaturales) de Michael Clarke Duncan y el amable guardia de Tom Hanks se conocen de manera similar, bueno, se conocen.

Ahora, más de dos décadas después, Libii lucha con sus propios demonios en torno a este tropo con su extravagante sátira estrenada en Sundance que debe haber sido considerablemente más divertida. En ella, imagina un mundo fantástico en el que ser un “Negro Mágico” es un trabajo real para algunos estadounidenses negros selectos. El objetivo de su sociedad secreta -cuyas travesuras de alguna manera se asemejan al mundo mágico de la franquicia de “Harry Potter”- es simple: identificar a los blancos nerviosos y hacer que se sientan tranquilos. ¿Por qué? Porque las personas blancas nerviosas, especialmente las que ocupan un puesto de poder, son los animales más peligrosos del mundo que amenazan la seguridad de todos. Mantener su contentamiento emocional es vital para la supervivencia.

Cuando es presentado por primera vez en una galería de arte, incómodamente al lado de un revoltijo de hilo que se supone que es su obra de arte, el aspirante, pero no muy talentoso, artista Aren (un memorable Justice Smith, también de “I Saw the TV Glow” en el festival de este año) no tiene nada que ver con la mencionada sociedad. Rápidamente tenemos la sensación de que Aren quizás es un poco demasiado educado para su propio bien: con su representante sin tacto, con la clientela de la galería, con los blancos que pasan a su lado como si no existiera… Al perder su próxima exposición individual en el acto después de no vender su escultura, Aren abandona la exposición con el rabo entre las piernas, solo para ser detenido por una mujer blanca borracha que le pide ayuda en un cajero automático. Una serie de eventos lo hacen parecer que estaba robando el bolso de la mujer delante de unos tipos rudos, cuando Roger (el maravilloso David Alan Grier, lo mejor de la película) emerge de la nada y salva el día como un Mágico Negro en servicio.

Luego, Aren se convierte en el nuevo recluta de Roger para la sociedad, cuya sede secreta teletransportan a través de una puerta secreta. (Y las referencias a Hogwarts no se detienen ahí.) Afortunadamente, la construcción del mundo de Libii aquí es agradablemente cinematográfica, mientras Aren y Roger se abren camino a través del universo alternativo bellamente decorado y bien iluminado de la diseñadora de producción Laura Fox, llena de lámparas de araña. Acompañándolos está la majestuosa partitura de Michael Abels que abraza y sugiere algo más místico y fascinante de lo que la película merece.

Pronto, un Aren aturdido aprende lo básico de su nuevo trabajo en una sesión de entrenamiento: se supone que debe tratar a cada persona blanca nerviosa seleccionada como un cliente valorado y esforzarse por ser aceptable para los blancos, mientras mantiene su autenticidad negra de maneras que los blancos aprobarían.

Los problemas del guion de “Magical Negroes” comienzan rápidamente cuando Aren recibe su primera asignación para cuidar a un diseñador gráfico blanco llamado Jason (Drew Tarver), cuyo nivel de incomodidad ha ido en aumento. Jason trabaja para un incómodo hombre tecnológico, tipo Musk, con una empresa de redes sociales en medio de una reciente controversia sobre un software de reconocimiento facial que no funciona con rostros negros. (Su terrible publicación social “Amamos los rostros negros”, liberada sin saberlo para enfrentar la disputa, no hace más que alimentarla.) También en la empresa está Lizzie (An-Li Bogan), a quien conocemos durante un ingenioso encuentro en una cafetería con Aren.

Entra en escena un mal calculado triángulo amoroso de comedia romántica (que involucra a los dos más Jason) y una trama que pierde rápidamente el impulso que Libii ha construido con todo lo que lo ha llevado hasta ahí. Sería una cosa si al menos pudiéramos llegar a conocer a Lizzie y a Aren un poco más a través de los ritmos románticos que emplea Libii. Pero en su mayoría vemos al dúo convertirse en meros portavoces de puntos de vista simplistas que no van mucho más allá de “es difícil vivir en Estados Unidos si no eres un chico blanco”.

Dicho en justicia, el objetivo de Libii en todo momento es, por supuesto, criticar, apropiarse y desinflar el tropo del Mágico Negro, examinando la complicidad obvia de los blancos defensivos que dicen cosas como “No tengo un solo hueso racista en mi cuerpo” e incluso examinando la sumisión relativa de generaciones anteriores como Roger, que tuvieron que priorizar la supervivencia sobre la afirmación personal en su día. Para llevarlo un paso más allá, lo que “La Sociedad Americana de Negros Mágicos” intenta hacer con el tema del racismo es tener una conversación amplia pero inteligentemente entretenida al respecto, al igual que “Barbie” lo hizo con el feminismo. Pero sin chistes sustanciales que encajen y trayectorias de personajes auténticamente escritos, entre los dos activos de “Barbie”, Libii lamentablemente no logra entregar algo que se sienta tan urgente.

Al final, cuando Aren llega a su momento de America Ferrera y lanza un soliloquio sobre cómo no debería tener que comprometerse para comodidad de los blancos, las emociones de alguna manera no cuajan, y su escena de ira finalmente termina sintiéndose no merecida.

En mi opinión, las mentes se desviaron hacia películas recientes como “Sorry to Bother You”, “Luce” e incluso la imperfecta pero agudamente escrita “American Fiction”, películas recientes y muy distintas que dialogan con la negritud en Estados Unidos de una manera mucho más compleja y crítica. “La Sociedad Americana de Negros Mágicos” se siente inexplicablemente diluida en comparación, más lastrada por un giro tardío innecesario y un tono moralizante que solo dice lo más obvio. Calificación: C+

“The American Society of Magical Negroes” se estrenó en el Festival de Cine de Sundance en 2024. Focus Features lanzará la película el viernes 15 de marzo solo en cines.

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