Documental de arte sobre la guerra en Ucrania busca equilibrio

“Porcelain War” es un documental dirigido por Slava Leontyev, un artista ucraniano y exsoldado de las fuerzas especiales de Ucrania, y Brendan Bellomo. La película busca presentar el poder de los artistas al enfrentarse a la violencia de la guerra a través de su trabajo. Sin embargo, la narración del documental a menudo tiene un tono propagandístico y la forma en que se edita el metraje de Leontyev a menudo se asemeja a videos de reclutamiento militar, lo que no logra el equilibrio deseado.

Antes de la guerra de agresión de Rusia contra Ucrania, Leontyev vivía en la idílica Crimea rural, donde junto a su esposa Anya trabajaban juntos en hermosas esculturas de porcelana. Él crea las formas, como búhos, caracoles y dragones, y ella pinta escenas rurales de felicidad, a veces también con caracoles. Después de la invasión, la pareja, junto con su amigo pintor Andrey Stefanov y su perro Frodo, se mudaron a la ciudad de Járkov, donde continuaron haciendo arte mientras vivían en un espacio reducido entre los escombros.

La porcelana aquí sirve como una metáfora de la resistencia del pueblo ucraniano. “La porcelana es frágil”, dice Leontyev, “pero eterna. Puede soportar un calor extremo y, incluso después de miles de años de entierro, puede ser restaurada”. Los directores buscan sacar esa metáfora mostrando a los artistas continuando viviendo y creando sus hermosas obras de arte a pesar del caos que los rodea. Sin embargo, los directores nunca encuentran el equilibrio correcto entre escenas de vida y arte con aquellas que glorifican la violencia sin críticas.

Las secuencias con los artistas en campos y bosques absorbiendo inspiración para su trabajo están bellamente filmadas por Leontyev. Captura con amor las flores moradas y los tonos amarillos del mundo natural, el agua brillante mientras Anya nada, y la luz dorada mientras Frodo juega con alegría. Luego crea un contraste impactante al pasar a imágenes de su ciudad bajo asedio, con el cielo ahora de un azul cobalto oscuro, iluminado con explosiones de color óxido.

Igualmente impactantes son las escenas en las que Leontyev enfoca su cámara en Stefanov mientras el pintor describe cómo el cambio drástico de su vida pacífica en el campo a alguien que ha sido desplazado por la guerra lo ha alterado para siempre como artista. En una escena, la cámara se mantiene fija en su expresivo rostro durante varios minutos mientras cuenta cómo condujo a su familia a la frontera con Polonia para que sus hijas se quedaran con un amigo en Lituania. Más tarde, después de que su familia se va después de una visita, opina: “Lo peor es la incertidumbre de lo que vendrá después. ¿Habrá un después?”

Lamentablemente, estos momentos personales son escasos. La mayor parte del documental se centra en Leontyev entrenando a civiles para ser soldados. Brevemente conocemos a un informático, un ganadero, etc., todos los cuales se han unido a la unidad de fuerzas especiales. Leontyev filma sus armas y otras armas con una mirada idealizada. Una toma muestra la cámara que entra con amor en la boca de un arma. Estas escenas están acompañadas de imágenes de drones de bombas que caen en campamentos ocupados por rusos. En un momento, estas imágenes de drones se sobreponen con Leontyev compartiendo que el liderazgo ruso envía a soldados rasos a su muerte, sabiendo que van a ser bombardeados por las fuerzas ucranianas, para localizar a los bombarderos. Su unidad continúa arrojando bombas a pesar de este conocimiento.

Estos actos increíblemente sombríos traen a la mente el documental de 2023 de David Gutnik “Rule of Two Walls”, que también siguió a artistas que se quedaron en Ucrania. En el documental de Gutnik, su trabajo de resistencia se encontraba en seguir siendo fieles a sus sensibilidades artísticas. Durante un tiempo de destrucción, seguirían creando y convertirían los escombros de la ciudad en una obra de arte viva. Aquí vemos cómo Anya decora los drones destructivos operados por la unidad de Leontyev.

Si, como dice Stefanov al principio de la película, el objetivo de Rusia de atacar a aquellos que hacen cultura, los escritores y artistas y maestros y músicos, es cómo planean destruir a Ucrania, ¿qué sucede cuando esas mismas personas se ven obligadas a abandonar su trabajo y convertirse en soldados? ¿Qué efecto tiene eso en ellos psicológicamente? ¿Qué efecto tiene en la cultura? Estas preguntas quedan sin hacer en favor de declaraciones amplias y tediosas sobre el bien frente al mal. Mientras Sefanov puede estar demasiado cerca del material para hacer estas preguntas difíciles, su co-director Bellomo debería haber tenido la distancia necesaria no solo para compilar el metraje, sino para contemplar lo que todo eso significa.

“Porcelain War” se estrenó en el Festival de Cine de Sundance de 2024. Actualmente está buscando distribución en los Estados Unidos.

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