Documental del Sundance sobre la WNBA decepciona

Con “Sue Bird: En el Momento Clave”, la documentalista Sarah Dowland tiene como objetivo dar a la leyenda del baloncesto de la WNBA, Sue Bird, su propia versión de “The Last Dance”. Sin embargo, al comprimir varias décadas de logros en 98 minutos, la película de Dowland es en última instancia nada más que un resumen hagiográfico de Wikipedia, en lugar de un retrato complejo de genio atlético.

El extrañamente estructurado documental comienza y termina en la última temporada de Bird antes de su retiro, y luego muestra la vida de Bird a través de varios aspectos: su tiempo como atleta estudiantil, sus logros profesionales en la WNBA y en el extranjero, su experiencia con la desigualdad salarial como atleta femenina, su viaje hacia hacer pública su relación con la estrella del fútbol de EE.UU. Megan Rapinoe, su trabajo como activista y su participación en el nuevo acuerdo de negociación colectiva entre las jugadoras de la WNBA y la liga.

Gran parte de esto sucede simultáneamente, sin embargo, por algún motivo Dowland no entrelaza estos aspectos de la vida de Bird, en lugar de ello elige tratar cada uno de ellos como un segmento separado, como si una vida se llevase en episodios temáticos, en lugar de todo a la vez.

La película está compuesta por amplias imágenes de archivo que se remontan a los videos caseros de Bird jugando al fútbol de joven, sus momentos destacados que se ven a través de imágenes de juegos desde sus días jugando al baloncesto en la escuela secundaria en “Christ the King”, en la universidad en UConn, y su carrera de décadas en Seattle Storm.

Además de una gran pérdida durante su tiempo en UConn, la mayor parte de lo que vemos son los triunfos de Bird. Pasan años de derrotas sin ni siquiera una palabra sobre cómo fueron esos años difíciles. Bird misma ofrece cierta perspectiva sobre su carrera, aunque al igual que el documental en sí, se centra principalmente en los buenos momentos. Los comentarios, que incluyen a sus entrenadores, su familia y unos pocos compañeros de equipo seleccionados, también pintan solo un cuadro positivo de una trabajadora que odia perder.

Una secuencia sorprendente describe cómo Bird y su ex compañera de equipo en UConn, Diana Taurasi, fueron a jugar en Rusia, donde podrían ganar casi 10 veces su salario de la liga, durante la temporada baja. Después de que el patrocinador de su equipo ruso, Shabtai Kalmanovich, es asesinado, Dowland corta a Rebecca Lobo, una ex jugadora de la WNBA y actual analista deportiva, preguntando: “¿Te sientes bien siendo pagado por alguien que probablemente ha hecho algunas cosas nefastas y terribles para conseguir su dinero?”. Esto habla del principal problema en el corazón del documental de Dowland: en gran parte presenta la carrera de Bird de una manera aislada.

A pesar de estar repleto de datos, hay muy poca perspicacia sobre qué hace que Bird funcione, qué la hace una gran jugadora, o qué significa su legado para el deporte. Al final, “Sue Bird: En el Momento Clave”, al igual que tantos documentales biográficos recientes, no es más que un resumen de aspectos destacados preempaquetado y preaprobado.

Clasificación: C “Sue Bird: In the Clutch” se estrenó en el Festival de Cine de Sundance en 2024. Actualmente está buscando distribución en los Estados Unidos.

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