El equipo de ‘Santa Francesa’ regresa con una joya conmovedora

La mayoría de las reseñas de la tierna comedia dramática “Ghostlight” de Kelly O’Sullivan y Alex Thompson probablemente comenzarán con una definición del título (como nos dice Playbill, “una sola bombilla que permanece encendida cada vez que un teatro está oscuro,” y que también podría estar en su lugar para ahuyentar a los malos espíritus), pero trataremos de subvertir esa expectativa un poco aquí (después de todo, eso es justo lo que hacen O’Sullivan y Thompson). En su lugar, abriremos con una cita de esta publicación (y de este mismo escritor) sobre el asombroso talento de la pareja para crear joyas cuyas sinopsis no hacen justicia a las historias que cuentan. El primer largometraje de la pareja, la igualmente exitosa “Saint Frances”, parecía tener una descripción deprimente: “Después de un embarazo accidental convertido en aborto, una niñera inútil encuentra una amistad inesperada con la niña de 6 años a la que debe proteger”. Como dijo la pareja a IndieWire en 2021, “También luchamos con esa línea. Es tan gracioso, cada vez que describimos la película, solo queremos decir algo como, ‘Sabemos, pero -‘” (así habla O’Sullivan), con Thompson interrumpiendo, “¡Es gracioso! ¡Es bueno!”.

El segundo largometraje de la pareja, “Ghostlight” (esta vez, la guionista O’Sullivan se une a Thompson detrás de la cámara para su debut como directora de largometrajes), también tiene una sinopsis aparentemente triste: “Cuando un trabajador de la construcción se une inesperadamente a la producción local de ‘Romeo y Julieta’ en un teatro, el drama del escenario comienza a reflejar su propia vida”. Todo eso es cierto, pero también es, al igual que “Saint Frances”, divertido y bueno. Y, en toda esa diversión y bondad y drama muy real, algo raro: una película que te hace maravillarte con el placer de contar historias como práctica real, no solo una palabra de moda repetida con poca emoción real detrás de ella.

Por supuesto, esta historia no podría ser contada sin actores en el escenario, incluida una familia de actores en la vida real que forma el corazón de la película. Keith Kupferer es Dan Mueller (el trabajador de la construcción de la sinopsis), con su esposa Tara Mallen interpretando a Sharon (una maestra de teatro y el alma de la familia), además de su hija Katherine Mallen Kupferer (a quien algunos reconocerán de “¿Estás ahí, Dios? Soy yo, Margaret” del año pasado) como su problemática hija Daisy. Sabemos que las cosas no están bien en la familia Mueller mucho antes de que O’Sullivan y Thompson entreguen con tanta delicadeza los detalles de una tragedia que sigue afectando al trío. Involucra una demanda pendiente, la sensación de que la familia está incompleta, sentimientos no expresados y un revelación final demasiado hábilmente manejada como para arruinarla aquí.

O’Sullivan y Thompson son maestros en incluir temas, conceptos e ideas en sus películas que, en manos de otros directores, podrían sentirse un poco cursis o baratos. En cambio, la pareja los maneja con el máximo respeto y cuidado. El público puede empezar a ver hacia dónde se dirige esto y cómo se entrelazará todo, pero eso no resta la alegría de verlo realmente desarrollarse. Es esa tragedia la que persigue a Dan, haciéndolo volátil, loco y a veces francamente malo. Después de presenciar un estallido en el trabajo por parte de un grupo de teatro de la comunidad local (liderado por una encantadora Dolly De León, quien interpreta a la aguda y franca Rita), Dan se encuentra inesperadamente atraído hacia ellos. No sabe mucho sobre la producción que están poniendo en escena (aunque se trata de la obra de Shakespeare más famosa), un detalle que cobra un mayor significado cuando conocemos el trabajo de Sharon y el propio espíritu teatral de Daisy. Dan podría haber sido un aficionado al teatro todo este tiempo, al igual que las mujeres de su vida, pero ha estado demasiado atrapado en sus formas (y en su dolor) como para ver la magia de una de nuestras formas de arte más antiguas. Pero Rita y sus compañeros de “Isla de Juguetes Perdidos”, un grupo heterogéneo que todos tienen momentos para brillar, cambian eso, intrigando lentamente a Dan lo suficiente como para que el hombre siga apareciendo en sus ensayos. Un día, apenas puede sacar una línea; al siguiente, ya ha dominado el pentámetro yámbico (Daisy le ha ayudado, sin saberlo). Pero aunque eso pueda sonar un poco fácil, no lo es. Dan lucha. Sharon lucha. ¿Y Daisy? Bueno, Daisy siente todo, el doble (Mallen Kupferer es realmente encantadora como una adolescente de lengua sucia y corazón de oro).

Pero a medida que Dan empieza a sumergirse más profundamente en la magia del teatro, incluso el tipo de teatro comunitario improvisado que Rita y su equipo encarnan (incluso podría ser que debido a esa improvisación), no puede evitar cambiar, evolucionar, crecer. Resulta que estar cerca de la gente puede ser… ¿agradable? O’Sullivan y Thompson unen su historia suavemente, encontrando humor y corazón en cada giro (incluso un subargumento que brevemente se basa en que Sharon y Daisy creen que Dan está teniendo un romance con Rita se maneja con la máxima gracia), lo que lleva al tipo de final que de alguna manera inspiró a la primera audiencia de la película en Sundance a reír y llorar. Nuevamente, sabemos cómo suena esto, pero – es ¡divertido! y ¡bueno! Y nos recuerda cuán brillante puede ser una historia para todos. Calificación: A- “Ghostlight” se estrenó en el Festival de Cine de Sundance 2024. Actualmente está buscando distribución.

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