El gobernador de Dakota del Norte, Doug Burgum, no buscará un tercer mandato como gobernador

El gobernador republicano de Dakota del Norte, Doug Burgum, anunció el lunes que no buscará un tercer mandato como gobernador, más de un mes después de haber abandonado su búsqueda de la nominación presidencial republicana.

Última actualización: 19 de marzo de 2023, 10:07 a. m.

Bismarck, N.D. (AP) — El gobernador republicano de Dakota del Norte, Doug Burgum, anunció el lunes que no buscará un tercer mandato como gobernador, más de un mes después de haber abandonado su búsqueda de la nominación presidencial republicana.

Su reciente respaldo al ex presidente Donald Trump, y los elogios de Trump al poco conocido gobernador, han avivado la especulación sobre la posibilidad de que Burgum sirva en una posible segunda administración de Trump. El gobernador le dijo a los periodistas que su respaldo a Trump y un posible papel para él no están relacionados con su decisión de no postularse nuevamente. Dijo que está planeando “un último año muy activo en el cargo” y “correr duro hasta el final”.

Su decisión crea una carrera abierta para el puesto más importante del gobierno en el estado, un estado escasamente poblado y dominado por los republicanos. Los demócratas no han ganado una elección estatal desde la victoria de Heidi Heitkamp en el Senado de EE. UU. en 2012.

Burgum, de 67 años, es un próspero empresario del software que ganó una victoria sorpresiva en 2016 sobre el popular fiscal general del estado en las elecciones primarias para gobernador. Hizo campaña con el mensaje de “reinventar” el gobierno estatal en medio de un déficit presupuestario de mil millones de dólares. Luego ganó su primer mandato y su reelección en 2020 por abrumadores márgenes. Su mandato termina en diciembre.

Le dijo a los reporteros que parte de su decisión de no postularse nuevamente se debe a motivos familiares, y se emocionó al hablar de sus tres hijos adultos. Al dejar el cargo, dijo que el sector privado tiene “oportunidades gigantescas” y no descarta postularse para un cargo público en el futuro.

“Creo que el impacto será lo que impulse las decisiones que tome en el futuro. Sea cual sea el camino que elija, será donde pueda tener el mayor impacto”, dijo Burgum en una conferencia de prensa en el Capitolio. Consideró que un papel como vicepresidente o en el gabinete es “hipotético en este momento”.

Los próximos pasos de Burgum bien podrían ser un regreso al sector privado, “al menos hasta que algo se desarrolle en el ámbito del servicio público”, dijo el ex gobernador republicano Ed Schafer, quien gobernó de 1992 a 2000. Agregó que un puesto en una posible administración de Trump no está garantizado.

“Es posible” que Burgum busque un escaño en el Senado de EE. UU., aunque “no parece ser del tipo de senador porque es un tipo de operaciones”, dijo Schafer. Sin embargo, un escaño en el Senado es una oportunidad para influir en la política pública nacional, una de las razones por las que Burgum se postuló para presidente, dijo Schafer, quien considera extremadamente improbable que Burgum desafíe a Kevin Cramer, actual senador, por su escaño en la boleta electoral de este año.

“Todos ya están buscando alternativas” después del anuncio de Burgum, con el camino despejado para varios posibles candidatos republicanos a la gobernación, dijo Schafer. “Cambia el tablero de ajedrez” si algunos titulares cambian sus planes electorales; por ejemplo, si el representante Kelly Armstrong se postulara para gobernador, se abriría el único escaño de la Cámara del estado del estado, dijo Schafer.

El Partido Republicano de Dakota del Norte respaldará una candidatura a la gobernación en su convención en abril en Fargo. Pero, como hizo Burgum de manera notoria en 2016, los candidatos tienen libertad para postularse en las elecciones primarias de junio para obtener la nominación del partido para noviembre.

Burgum asumió el cargo en medio de las protestas por el oleoducto Dakota Access. Dirigió la respuesta del estado a la pandemia de coronavirus con mensajes instando a mantenerse “inteligente en Dakota del Norte” y abogando por “la responsabilidad personal” cuando los casos de COVID-19 se dispararon. También ha tenido que lidiar con terribles sequías, paralizantes tormentas de invierno e importantes preguntas sobre cómo gastar la ayuda federal para el coronavirus del estado y cómo utilizar los crecientes ahorros fiscales del petróleo del estado.

Como gobernador, Burgum defendió la construcción de una biblioteca presidencial de Theodore Roosevelt en los coloridos Badlands del estado, donde el 26° presidente cazaba y tenía ranchos en la década de 1880. Él y su esposa Kathryn, una alcohólica en recuperación, priorizaron la recuperación de la adicción como un tema importante en su administración. También ha promovido recortes de impuestos sobre el ingreso con resultados mixtos. Firmó un paquete de proyectos de ley el año pasado que sus oponentes denunciaron como perjudiciales para las personas transgénero, incluyendo una prohibición de la atención afirmativa de género para niños y restricciones a la participación deportiva en las escuelas.

Su relación con los legisladores ha sido problemática. En 2020 y 2022, Burgum se centró en los escaños de sus colegas republicanos con millones de sus propios fondos, incluido el principal redactor del presupuesto de la Cámara.

Burgum apoyó una iniciativa de votación de límites de mandato en 2022. No pueden elegir al gobernador más de dos veces, y los legisladores estatales están limitados a ocho años en la Cámara y ocho años en el Senado. Los límites de mandato no son retroactivos y no impiden que Burgum se postule para un tercer o cuarto mandato.

Burgum invirtió más de 12 millones de dólares de su propio dinero en su campaña presidencial, que terminó en diciembre después de seis meses. Llamó la atención por dar tarjetas de regalo de $20 a los donantes para cumplir con los requisitos de donación para el debate y criticó los criterios de calificación para los debates como arbitrarios.

Antes de convertirse en gobernador, Burgum era más conocido como ejecutivo de software. Dirigió Great Plains Software hasta su adquisición por Microsoft en 2001 por más de mil millones de dólares. Fue ejecutivo de Microsoft hasta 2007 y ha dirigido otras empresas en el desarrollo inmobiliario y capital de riesgo.

Se espera que Burgum pronuncie su discurso sobre el estado del Estado el martes. La Legislatura de Dakota del Norte no está en sesión este año, pero Burgum ha convertido el discurso en una tradición anual en una ciudad diferente cada vez, mientras que sus predecesores lo daban solo al comienzo de la sesión legislativa bienal en Bismarck.

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