Épico conflicto de guerra en Apple TV – una obra de arte caótica.

A medida que “Masters of the Air” llega a su fin, un miembro sobreviviente del grupo de bombardeo “Hundredth” de la Fuerza Aérea se encuentra de pie junto a una chimenea, tomando whisky y citando al filósofo alemán Friedrich Nietzsche. “Quien lucha contra monstruos debe tener cuidado de no convertirse en uno”, parafrasea a su compañero volador, mientras se preparan para dejar la guerra atrás y regresar a sus familias. En el momento, el sentimiento es lo suficientemente razonable. Ambos hombres han experimentado la guerra de cerca y personalmente, y ambos han sido moldeados por el combate angustiante que los rodea. Es natural preguntarse cómo serán cuando estén en casa, cuando estén en tierra, cuando las bombas ya no estén cayendo del cielo. ¿Pueden volver a sus familias, a sus esposas, a sus hijos, seguros de lo que han hecho y de quiénes son ahora? Estas preguntas son profundas, pero la escena que las encapsula no lo es.

“Masters of the Air” no tiene interés en complejas exploraciones del alma, solo les da elogios de boca, al igual que solo tiene un interés superficial en los aviadores dentro de sus uniformes. A pesar de sus asombrosas secuencias de asaltos aéreos y su respeto inquebrantable por las tripulaciones aéreas involucradas, la pseudo-secuela de Apple a “Band of Brothers” y “The Pacific” trata a sus personajes como figuras de acción de un solo tono que regurgitan tropos clásicos de guerra de Hollywood. Su falta de especificidad, de profundidad, de complicaciones significativas solo exacerba una historia descuidada sin una perspectiva más allá de lo que el otro tipo en la habitación eventualmente responde: “Nos hicieron hacer cosas difíciles, pero teníamos que hacerlo. No había otra manera. Las cosas de las que [los nazis] eran capaces… se lo tenían merecido”. Y ahí es donde termina la conversación, literal y figurativamente.

Volviendo unos pasos atrás, “Masters of the Air” es un trabajo empapado de historia. Basada en el libro de 2007 de Donald L. Miller, “Masters of the Air: America’s Bomber Boys Who Fought the Air War Against Nazi Germany”, la serie limitada de nueve episodios retrata la Segunda Guerra Mundial a través de los ojos de los pilotos, navegantes y tripulaciones del Grupo de Bombardeo 100 de la Fuerza Aérea, al igual que “Band of Brothers” vio la guerra desde la perspectiva de la Easy Company en el frente occidental, y “The Pacific” siguió a la 1ª División de Marines a través del Océano Pacífico. Las tres series son producidas ejecutivamente por Gary Goetzman, Steven Spielberg y Tom Hanks, formando una especie de trilogía de televisión de la Segunda Guerra Mundial, a pesar de que la serie original se desarrolló y se lanzó en HBO. (“Masters of the Air” fue originalmente recogida por HBO, pero se mudó a Apple Studios en 2019 como la primera producción interna del gigante tecnológico). Dado los 15 premios Emmy (y 44 nominaciones) entre las dos primeras series limitadas (sin mencionar el reverenciado estatus cultural de “Band of Brothers”), “Masters of the Air” tiene mucho que igualar, y los co-creadores John Shiban y John Orloff reunieron un elenco, equipo y presupuesto con ambiciones de hacer justamente eso.

Al igual que sus predecesoras, el elenco consiste principalmente en hombres jóvenes que aún no se han establecido como verdaderas estrellas. Excepciones surgen de vez en cuando, como Ncuti Gatwa apareciendo como un luchador de Tuskegee en los dos episodios finales, Barry Keoghan encarnando a un piloto cuyos aterrizajes son tan agitantes como su acento, o Bel Powley apareciendo como un interés amoroso poco explorado, pero la mayoría de los aviadores son interpretados por recién llegados, excepto el nominado al Oscar Austin Butler (que fue seleccionado antes de que “Elvis” lo pusiera en el mapa).

Al principio, parece que Gale “Buck” Cleven de Butler llenará un papel similar a Richard “Dick” Winters en “Band of Brothers” (interpretado por Damian Lewis), un líder natural de la escuadra y del espectáculo, que asciende a los rangos pero nunca deja atrás a sus hombres. Al igual que Dick tenía a Lewis Nixon (Ron Livingston), el mejor amigo de Buck es John “Bucky” Egan (Callum Turner), un tipo fiestero y bebedor para complementar el comportamiento fuerte y silencioso de su mejor amigo. Sí, ambos se llaman Buck, y sí, es confuso. Pero en el aire, son profesionales consumados, pilotos de calidad e intrépidos ante el caos absoluto. Mucho más inquieto es Harry Crosby (Anthony Boyle), un navegante cuyo aire enfermo casi lo mata durante la primera misión, y que lentamente y torpemente asume el papel principal del espectáculo. Proporcionando una narración esporádica destinada a cubrir los vacíos dejados por una estructura episódica endeble, Crosby pronto encarna el pobre desarrollo del personaje en “Masters of the Air”.

A pesar de inclinarse hacia la historia informada, superando las luchas tempranas y los costosos errores para convertirse en una parte integral de la escuadra, los detalles en pantalla de la evolución de Crosby no generan simpatía; simpatía que necesita más tarde, cuando sus elecciones resultan desconcertantes y difíciles de justificar. Para cuando le dan un arco extenso sobre lo arduo que puede ser quedarse despierto hasta tarde haciendo planes de vuelo en la base hogar mientras los pilotos son derribados del cielo o son hechos prisioneros como prisioneros de guerra, la lástima y el apoyo dado a Crosby por sus compañeros no son sentidos por la audiencia en casa. Por supuesto, su dedicación a sus hombres es admirable, pero ese no puede ser el único motivo para elevar a este personaje por encima de todos los demás, especialmente cuando todos en “Masters of the Air” tienen el mismo atributo. La mayoría de los retratos son igualmente limitados. Buck No. 1 nunca emerge de un cúmulo de clichés. Buck No. 2 (“Bucky”) salta esporádicamente entre camarada ingenioso y perturbado. Otros no tienen suficiente tiempo para dejar una impresión, incluyendo a los orgullosamente presentados pero rápidamente abandonados Aviadores de Tuskegee y cada mujer con un papel hablado (así que, aproximadamente, cuatro personas).

“Masters of the Air” despega durante algunas de sus muchas, muchas luchas aéreas: los efectos visuales son impecables, la sensación vívida de estar en la cabina se realiza plenamente, pero es difícil no desear sentir una inversión más fuerte hacia las personas atrapadas en esas latas voladoras. Si todo lo que la serie tiene que decir sobre la guerra es “es un infierno, pero teníamos que hacerlo”, entonces al menos desarrollen sus personajes con los mismos detalles ricos que llevan a sus batallas. En última instancia, el defecto fatal radica en su narrativa episódica, donde una estructura sólida y perspectivas consideradas podrían haber ido muy lejos. Sí, las escenas de acción son impresionantes en su ejecución detallada y su diseño inmersivo. Pero también se vuelven repetitivas después de nueve episodios de una hora, y aunque estoy seguro de que todas esas rápidas redespliegues pueden haberse disuelto en una larga y agotadora misión para los aviadores reales, no debería sentirse así para una audiencia (ni es la idea de que se sintiera repetitivo una posición presentada por el programa). “Masters of the Air” parece con demasiada frecuencia una película larga, lo que es exactamente lo que “Band of Brothers” no era. En la serie original, cada hora está enmarcada por testimonios de veteranos sobrevivientes, antes de terminar con una cita significativa o epílogo. En medio, la historia gira en torno a un solo personaje. ¿Recuerdan el episodio ambientado en el entrenamiento básico, con el capitán tiránico e inepto de David Schwimmer? ¿Qué hay del episodio en la nieve, centrado en un médico, que comienza con un plano de su dedo pinchado y sangrante y termina con él envolviendo la mano herida de un compañero soldado? ¿O el episodio contado en gran parte en flashback, mientras Dick escribe un informe sobre las recientes bajas, y el tintineo de su máquina de escribir se desvanece en el sonido de ráfagas de disparos? Estos momentos, episodios y personajes son memorables porque son vívidamente realizados y claramente distinguibles. Lo único vívido y claro de “Masters of the Air” es la cinematografía (que, nuevamente, es hermosa).

“Band of Brothers” surgió de la colaboración de Hanks y Spielberg en “Salvar al Soldado Ryan”. Incluso después de hacer una película de guerra de tres horas con un elenco expansivo y un alcance considerable, (presumiblemente) se dieron cuenta de que todavía había muchas historias por contar. La televisión ofrece mucho tiempo para honrar esas historias, como “Band of Brothers”, “The Pacific” y “Masters of the Air” pretenden hacer con sus oda profundamente respetuosa al heroísmo estadounidense. Pero la tercera parte de la trilogía está demasiado centrada en recrear lo que hemos visto…

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