Fallece a los 62 años Dexter Scott King, hijo de Martin Luther King Jr.

Dexter Scott King, quien dedicó gran parte de su vida a pastorear el legado de derechos civiles de sus padres, el Rev. Martin Luther King Jr. y Coretta Scott King, falleció el lunes después de luchar contra el cáncer de próstata. Tenía 62 años.

El King Center en Atlanta, en el que Dexter King se desempeñó como presidente, dijo que el hijo menor del icono de los derechos civiles murió en su casa en Malibú, California. Su esposa, Leah Weber King, dijo en un comunicado que falleció “pacíficamente mientras dormía”.

“El golpe repentino es devastador”, dijo Martin Luther King III, el hermano mayor de Dexter King, en un comunicado. “Es difícil encontrar las palabras adecuadas en un momento como este. Pedimos sus oraciones en este momento para toda la familia King.”

El tercero de los cuatro hijos de los King, Dexter King fue nombrado por la iglesia bautista de la Avenida Dexter en Montgomery, Alabama, donde su padre sirvió como pastor cuando el boicot de autobuses de Montgomery lo lanzó a la prominencia nacional tras el arresto de Rosa Parks en 1955.

Dexter King tenía solo 7 años cuando su padre fue asesinado en abril de 1968 mientras apoyaba a los trabajadores en huelga de la basura en Memphis, Tennessee.

“Sin embargo, convirtió ese dolor en activismo y dedicó su vida a promover el sueño que Martin y Coretta Scott King tenían para sus hijos y otros”, dijo el Rev. Al Sharpton en un comunicado. Dijo que Dexter King “nos dejó demasiado pronto”.

El senador estadounidense Raphael Warnock, pastor principal de la Iglesia Bautista Ebenezer de Atlanta, donde Martin Luther King Jr. predicó, dijo que oró con la familia King el lunes y extendió “mis más profundas condolencias, fuerza y solidaridad a ellos en este momento de recuerdo y dolor”.

Dexter King describió el impacto que tuvo el asesinato de su padre en su infancia y el resto de su vida en sus memorias de 2004, “Growing Up King”.

“Desde que tenía siete años, he sentido que debo ser formal”, escribió, agregando: “Formalidad, seriedad, certeza: todas estas son poses difíciles de mantener, incluso si eres una persona con un equilibrio perfecto, con todo el drama que la vida te presente”.

Como adulto, Dexter King se parecía tanto a su famoso padre que fue elegido para interpretarlo en una película para televisión de 2002 sobre Parks protagonizada por Angela Bassett.

También trabajó para proteger la propiedad intelectual de la familia King. Además de servir como presidente del King Center, también fue presidente del patrimonio King.

Dexter King y sus hermanos, que compartían el control del patrimonio familiar, no siempre estuvieron de acuerdo en cómo mantener el legado de sus padres.

En un conflicto particularmente amargo, los hermanos terminaron en los tribunales después de que Dexter King y su hermano buscaran vender el Premio Nobel de la Paz que su padre recibió en 1964 junto con la Biblia de viaje del líder de los derechos civiles utilizada por el presidente Barack Obama para su segunda investidura. Bernice King dijo que encontró la idea inimaginable.

Los hermanos King resolvieron el conflicto en 2016 después de que el ex presidente Jimmy Carter sirviera como mediador. Los artículos fueron entregados a los hermanos, pero otros términos del acuerdo se mantenían confidenciales.

Décadas antes, Dexter King saltó a la fama cuando declaró públicamente que creía que James Earl Ray, quien se declaró culpable en 1969 de asesinar a su padre, era inocente. Se reunieron en 1997 en una prisión de Nashville en medio de un intento fallido de los miembros de la familia King de llevar a Ray a juicio, con la esperanza de que el caso revelara evidencia de una conspiración más amplia.

Cuando Ray dijo durante su encuentro en la prisión que no era el asesino, Dexter King respondió: “Te creo y mi familia te cree”. Pero Ray nunca tuvo un juicio. Murió de insuficiencia hepática al año siguiente.

Dexter King es sobrevivido por su esposa, así como por su hermano mayor, Martin Luther King III; su hermana menor, la reverenda Bernice A. King; y una sobrina adolescente, Yolanda Renee King.

Coretta Scott King falleció en 2006, seguida por la hija mayor de los King, Yolanda Denise King, en 2007.

“Las palabras no pueden expresar el dolor que siento al perder a otro hermano”, dijo Bernice King en un comunicado.

El Centro King dijo que se anunciará un servicio conmemorativo más adelante. La familia planeaba una conferencia de prensa el martes en Atlanta.

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