Fin de la exitosa temporada de Jordan Love como mariscal de campo de los Packers con una decepcionante derrota en los playoffs

La mayoría de las cosas funcionaron bien en la primera temporada de Jordan Love como mariscal de campo titular de los Green Bay Packers, pero el final resultó decepcionante. Los Packers están en camino a casa después de una derrota aplastante en los playoffs.

Love lanzó su segundo pase interceptado con Green Bay tratando de montar un ataque al final del partido para prolongar su temporada, y los Packers desperdiciaron una ventaja en el cuarto cuarto, cayendo 24-21 ante los San Francisco 49ers en la ronda divisoria el sábado por la noche.

“Creo que va a doler por un tiempo”, dijo Love. “Al ver todos los juegos en el futuro, dolerá saber que tuvimos la oportunidad de ganar y la perdimos. Va a doler por un tiempo, pero podremos mirarlo hacia atrás y ver algunas cosas buenas que hicimos”.

Love logró mucho en su primera temporada en lugar de Aaron Rodgers. Ayudó a los Packers (10-9) a superar un inicio de temporada con menos de buenos resultados para llegar a los playoffs. Siguió eso con una actuación de tres touchdowns en una victoria en la ronda de comodines en Dallas la semana pasada y puso a Green Bay en posición de vencer a los 49ers como primeros preclasificados.

Lanzó pases de touchdown en dos series consecutivas para abrir la segunda mitad y poner a los Packers en ventaja. Lanzó un pase de 19 yardas a Bo Melton para ponerlo 13-7 y luego añadió otro de 2 yardas a Tyler Kraft y una conversión de 2 puntos a Aaron Jones para poner a Green Bay adelante 21-14 a mitad del tercer cuarto.

Eso le dio a Love 23 pases de touchdown y apenas una intercepción en nueve partidos y medio, pero su racha de protección del balón terminó en el peor momento posible. Lanzó su primera intercepción desde el 11 de diciembre para preparar un gol de campo de los 49ers y luego no pudo avanzar en el siguiente ataque.

Una larga carrera de Aaron Jones puso a Green Bay en posición de anotar, pero los Packers se estancaron y el novato Anders Carlson falló un gol de campo de 41 yardas, su duodécimo intento fallido en los últimos 12 partidos. La defensa de Green Bay permitió a los 49ers anotar el gol de la ventaja con 1:07 restante, y Love no pudo liderar la remontada, terminando cualquier oportunidad con su segunda intercepción.

“La jugada se rompió, estaba corriendo a la derecha, vi a Christian (Watson) en el medio e intenté forzarle uno”, dijo Love. “Pensé que podía hacer la jugada y no vi el otro lado. Ellos hicieron una gran jugada”.

Love demostró mucho esta temporada y da a los Packers la confianza de que puede ser un digno sucesor de Brett Favre y Rodgers. Después de pasar sus tres primeras temporadas como suplente de Rodgers, Love lanzó para 4,159 yardas y 32 touchdowns esta temporada gracias a su fuerte segunda mitad de la campaña.

“Creo que ha tenido una temporada excepcional”, dijo el entrenador Matt LaFleur. “Sé que no terminó como queríamos. No puedo estar más orgulloso de quién es como persona, primero y principal, como líder de este equipo. Sé que esto lo va a lastimar. Estoy seguro de que será muy duro consigo mismo. Solo tiene que usarlo como combustible para seguir mejorando”.

A pesar de que los errores de Love resultaron costosos al final, hubo muchos problemas que acabaron con los Packers. Hubo dos posibles intercepciones fallidas, cuatro series en las que el equipo llegó dentro de las 25 yardas de los 49ers que solo resultaron en seis puntos, el gol fallido de Carlson y la defensa permitiendo el gol tardío.

Todo esto llevó a una temporada número 13 sin una aparición en el Super Bowl para los Packers.

“Sentí que tuvimos muchas oportunidades de sacar el partido del alcance y lamentablemente no hicimos lo suficiente”, dijo LaFluer. “Nunca es una sola jugada. Estoy seguro de que gran parte se va a resumir en el gol fallido, pero hubo muchas oportunidades. Regresemos a la primera mitad y tuvimos tres oportunidades en la zona roja y solo seis puntos. Hubo muchas jugadas ahí fuera. Si una jugada fuera distinta, probablemente tendríamos un resultado diferente en este momento”.

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