Frío extremo llega hasta el sur de Estados Unidos

El clima ártico trajo más miseria a gran parte de los Estados Unidos el sábado, especialmente para las personas no acostumbradas a un frío tan intenso en lugares como Memphis, Tennessee, donde se instó a los residentes a hervir el agua y algunos no tenían agua en absoluto después de que las temperaturas heladas rompieran las tuberías de agua en toda la ciudad. No se esperaba que las temperaturas se elevaran hasta después del fin de semana. El frío abrazador siguió a una semana de tormentas que se cobraron al menos 61 vidas en todo Estados Unidos, muchas de ellas debido a la hipotermia o accidentes de tráfico.

En el Four Way Grill en Memphis, la propietaria Patrice Bates Thompson dijo que los problemas de agua han cerrado su cocina de comida sureña durante días. “Esta es nuestra base, y esto es básicamente lo que impulsa la fuerza de mi familia financieramente”, Thompson le dijo a Fox-13 Memphis. “Dependemos del negocio, y hemos estado en casa”. Tantas tuberías se rompieron en Memphis que la presión del agua disminuyó en toda la ciudad. Preocupados por una posible contaminación, Memphis Light, Gas & Water instó a sus más de 400,000 clientes a hervir el agua para beber o cepillarse los dientes, o usar suministros embotellados el sábado mientras las cuadrillas trabajaban las 24 horas para hacer reparaciones. “La producción y el tratamiento de agua están funcionando bien”, dijo la compañía de servicios públicos en un correo electrónico. “No podemos dar estimaciones de restauración hasta que se identifiquen todas las fugas”. Más de 100 empleados se ofrecieron como voluntarios el sábado para identificar las fugas, y se instó a los residentes a informar de fugas en la calle, en las casas y en edificios desocupados.

Sin agua desde el jueves por la mañana, Pamela Wells fue visitada el sábado por un trabajador que le preguntó si tenían una fuga. “Mi esposo dijo: ‘¿Cómo vamos a tener una fuga, si no tenemos agua?'” dijo. Habían llenado una bañera con agua para tirar del inodoro cuando notaron que la presión disminuía, dijo Wells. Para todo lo demás, estaban usando un suministro menguante de agua embotellada hasta que su calle fue transitable el sábado y amigos trajeron suministros frescos. “Ha sido una lucha”, dijo, recordando cómo perdieron el agua durante un período de 10 días en diciembre de 2022. “No sabes cuánto tiempo estará fuera”. Mientras tanto, el Consejo Municipal de Memphis abrió siete estaciones de distribución de agua embotellada el sábado, una en cada distrito del consejo. Otros dos estaban operando en estaciones de bomberos.

Una vasta área de los Estados Unidos estaba bajo advertencias de sensación térmica, desde Montana hasta el centro de Florida. Fue particularmente severo en el Medio Oeste. El viento hizo que se sintiera como menos 16 grados Farenheit (menos 26 grados Celsius) en Iowa City el sábado, y las sensaciones térmicas durante la noche rondaron alrededor de cero en Oklahoma City, donde David buscó refugio en la Alianza para Personas sin Hogar. La niebla de las Grandes Cataratas ha creado un país de las maravillas helado alrededor de las cascadas en Paterson, N.J., el jueves 18 de enero de 2024. La gente está desafiando las temperaturas subcongeladas y los caminos resbaladizos para visitar los árboles cubiertos de hielo, bancos y farolas. (AP Photo/Ted Shaffrey)

“Siendo 63 y originalmente de Florida, no me gusta el frío. No lo aguanto”, Overholser le dijo al periódico The Oklahoman. “Ha sido muy, muy difícil y doloroso y, ya sabes, trato de aguantar un día, una hora a la vez … definitivamente es aterrador”. Las sensaciones térmicas bajaron a menos 20 grados Fahrenheit (menos 28 grados Celsius) el sábado temprano en Vermont, donde el Stowe Mountain Resort instó a los esquiadores intrépidos a “sacar todo lo que necesitan para mantenerse en la montaña de forma segura, hacer frecuentes descansos para calentarse en el interior, y mantener una estrecha vigilancia unos sobre otros en busca de signos de congelación”.

Los aficionados de los Cuervos que no estaban acostumbrados a tanto frío en Baltimore se estaban abrigando para las sensaciones térmicas cercanas a cero (menos 17 grados Celsius) para el partido del sábado, pero el clima del fin de semana era normal en Buffalo, donde los Bills pidieron más palas para terminar de limpiar la nieve de las gradas antes del gran partido del domingo. Highmark Stadium fue cubierto por cinco pies de nieve de efecto lago en cinco días. Connor Hornibrook, centro derecha, y su perro Ellie disfrutan de la nieve fresca junto con Annette Fierro, de y su perro Twyla en Rittenhouse Square en Filadelfia, el viernes 19 de enero de 2024. (Tyger Williams/The Philadelphia Inquirer via AP)

La nieve se redujo en el noreste después de cubrir un área grande que incluía a Washington y la ciudad de Nueva York. En Nueva York, grupos de ayuda distribuyeron comida y ropa cerca de una escuela primaria el sábado a migrantes que se abrigaron con abrigos gruesos y gorros de lana para protegerse de las temperaturas congelantes. Más nieve llegaba a Virginia Occidental, donde el servicio meteorológico pronosticaba hasta 4 pulgadas (10 centímetros) más el sábado, junto con vientos de hasta 40 mph (64 kph), lo que hacía que las sensaciones térmicas cayeran hasta 20 grados bajo cero (menos 29 grados Celsius). Más nieve de efecto lago golpeó el noroeste de Indiana el viernes y el sábado, creando condiciones casi de blancura cerca del Lago Michigan y haciendo que el concurrido corredor de carreteras dentro y fuera de Chicago fuera peligroso.

“Estamos tomando un riesgo, apostando”, dijo Frank Finney a WBBM-TV. Finney y su familia navegaron por la Interestatal 94 a través de Michigan City hacia La Porte, Indiana. Solo en Tennessee se registraron 19 muertes, incluido un hombre de 25 años que fue encontrado muerto en el piso de una casa móvil en Lewisburg después de que un calentador volcado se apagó, dijo Bob Johnson, subjefe adjunto de la Oficina del Sheriff del Condado de Marshall. “Había hielo en las paredes allí”, dijo Johnson.

En la costa Oeste, se pronosticaba más lluvia helada el sábado en el desfiladero del río Columbia y se esperaba que la zona permaneciera cerca o por debajo de cero grados durante al menos la noche del domingo. Los árboles y los cables eléctricos ya recubiertos de hielo podrían caer si reciben más, advirtió el Servicio Meteorológico Nacional. “Mantente seguro ahí fuera durante los próximos días mientras nuestra región intenta descongelarse”, dijo el servicio meteorológico. “Los trozos de hielo que caen seguirán siendo un peligro también”. Miles de personas han estado sin electricidad desde el fin de semana pasado en partes del valle de Willamette, Oregón, debido a daños por tormentas. A pesar del trabajo de las cuadrillas de reparación, unas 25,000 clientes estaban sin electricidad en Oregón el sábado, según el sitio web poweroutage.us.

El servicio meteorológico pronosticaba temperaturas por encima del promedio en la mayoría del país la próxima semana. Mientras tanto, no a todos les disgustaba la nieve. “Es divertido en este momento”, dijo Andrew Smith, residente de Michigan City, a WBBM-TV. “No hemos tenido tanta nieve en un minuto, y Navidad no fue nevada, así que es divertido hacer esto. Puedo jugar con los niños, hacer bolas de nieve, hacer un muñeco de nieve.”

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Los colaboradores de Associated Press incluyen a Travis Loller en Nashville, Tennessee; Lisa Rathke en Marshfield, Vermont; Corey Williams en Detroit; Ken Miller en Edmond, Oklahoma; y Ron Todt en Filadelfia.

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