Guerra entre Israel y Hamas: Violentos combates dejan a cientos varados en Khan Younis

Fuerzas israelíes lucharon contra militantes palestinos el miércoles cerca del principal hospital en la segunda ciudad más grande de Gaza, donde los médicos dijeron que cientos de pacientes y miles de personas desplazadas quedaron atrapadas en medio de los combates.

Israel ha ordenado a los residentes que abandonen una franja del centro de Khan Younis que incluye el Hospital Nasser y otros dos centros médicos más pequeños, a medida que avanza en su ofensiva de 3 meses contra Hamas. La oficina humanitaria de las Naciones Unidas dijo que el área albergaba a 88,000 palestinos y también acogía a otros 425,000 desplazados por los combates en otras partes.

Pero el grupo de ayuda Médicos Sin Fronteras dijo que huir no era una opción para muchos. Aseguró que su personal estaba atrapado dentro de Nasser con unos 850 pacientes y miles de desplazados porque o las carreteras circundantes eran inaccesibles o demasiado peligrosas. El hospital es uno de los dos únicos en el sur de Gaza que aún pueden tratar a pacientes en estado crítico, afirmó el grupo. El Ministerio de Salud de Gaza también dijo que el hospital había quedado aislado.

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, ha prometido seguir adelante con la ofensiva hasta lograr una “victoria completa” contra Hamas, que inició la guerra con su ataque a través de la frontera el 7 de octubre, matando a unas 1,200 personas en Israel y secuestrando a otras 250.

El ejército israelí dijo que sus fuerzas estaban luchando contra militantes dentro de la ciudad después de haber sitiado el día anterior. Aseguró que las aeronaves estaban atacando objetivos como parte de las operaciones allí y también habían apuntado a supuestos militantes en el centro y norte de Gaza.

Según la ONU, unas 1.5 millones de personas, alrededor de dos tercios de la población de Gaza, están apiñadas en refugios y campamentos de tiendas en y alrededor de Rafah, que se encuentra en la frontera con Egipto.

Incluso allí, los palestinos han encontrado poca seguridad, ya que Israel lleva a cabo regularmente ataques en la región. Testigos palestinos dijeron que en los últimos días soldados y tanques israelíes habían avanzado en partes de Muwasi, una zona arenosa a lo largo de la costa que Israel había declarado como una zona segura, donde decenas de miles de personas vivían en tiendas sin servicios básicos.

En total, según la agencia de refugiados palestinos de la ONU, alrededor de 1.7 millones de personas han sido desplazadas dentro de Gaza. La mayoría ha huido del norte, donde la ofensiva aérea y terrestre de Israel ha reducido vecindarios enteros a páramos bombardeados, planteando la pregunta de si los residentes podrán volver alguna vez.

Al menos 210 palestinos han muerto en las últimas 24 horas, elevando el saldo total de muertos en la guerra a 25,700, según el Ministerio de Salud en Gaza dirigido por Hamas. Su recuento no diferencia entre civiles y combatientes, pero asegura que la mayoría de los muertos son mujeres y niños.

Funcionarios de la ONU han manifestado temores de que incluso más personas puedan morir de enfermedades, con al menos una cuarta parte de la población enfrentando la hambruna.

Además de derrotar a Hamas, Netanyahu dice que Israel también se ha comprometido a liberar a más de 100 rehenes que siguen en cautiverio después de que la mayoría de los demás fueran liberados durante un alto al fuego en noviembre.

Sin embargo, muchos israelíes, incluido al menos un miembro del Gabinete de Guerra de Netanyahu, dicen que eso es imposible sin llegar a otro acuerdo con Hamas. El grupo militante afirma que no liberará a más rehenes hasta que Israel ponga fin a su ofensiva.

Egipto y Qatar están trabajando en un nuevo acuerdo, pero los funcionarios dicen que la brecha entre las dos partes todavía es amplia.

Mientras tanto, las amargas divisiones políticas que quedaron de lado después del ataque del 7 de octubre han comenzado a reaparecer, con Netanyahu enfrentando protestas generalizadas por la falta de prevención del ataque y la situación de los rehenes. Familiares de los rehenes interrumpieron una reunión del comité parlamentario el lunes.

Hamas sigue atacando a las fuerzas israelíes, incluso en algunas de las áreas más devastadas, y lanzando cohetes hacia Israel. Un ataque el lunes cerca de la frontera mató a 21 soldados israelíes mientras preparaban explosivos para una demolición controlada. Fue la mayor pérdida de vidas del ejército en un solo ataque desde el 7 de octubre.

Los medios israelíes informaron que las tropas estaban trabajando para crear una zona de separación informal de aproximadamente un kilómetro de ancho a lo largo de la frontera para evitar que los militantes ataquen a las comunidades israelíes cercanas a Gaza.

Dos canales de televisión mostraron imágenes que parecían ser una demolición controlada de varias estructuras cerca de la frontera, que los presentadores dijeron se realizó en el área del ataque.

Imágenes satelitales de Planet Labs PBC tomadas el sábado pasado, antes del ataque, parecían mostrar la destrucción uniforme de edificios y campos agrícolas en la zona.

Los portavoces militares no han utilizado el término “zona de separación”, pero señalan que las tropas están desmantelando la infraestructura militante cerca de la frontera para proporcionar seguridad a las comunidades israelíes al otro lado.

Estados Unidos, que ha brindado un apoyo militar y diplomático esencial para la ofensiva, ha dicho que se opone a cualquier intento de Israel de reducir el territorio de Gaza.

Sin embargo, la administración del presidente Joe Biden también ha instado a Israel a reducir las operaciones militares y facilitar la entrega de más ayuda, con un éxito limitado. Netanyahu también ha rechazado rotundamente los llamados de EE. UU. y gran parte de la comunidad internacional para planes posteriores a la guerra que incluyan la eventual creación de un estado palestino.

Lidman reportó desde Jerusalén. El escritor de Associated Press, Jon Gambrell, en Jerusalén, contribuyó a este informe.

Leave a Comment