Guerra Israel-Hamas: 21 soldados muertos en Gaza

Jerusalén (AP) – Militantes palestinos llevaron a cabo el ataque más mortífero contra las fuerzas de Israel desde el asalto de Hamas que desencadenó la guerra, matando a 21 soldados, dijo el ejército el martes, un revés significativo que podría sumarse a las crecientes llamadas a un alto el fuego.

Horas más tarde, el ejército anunció que las fuerzas terrestres habían cercado la ciudad sureña de Khan Younis, la segunda más grande de Gaza. Eso marcó un avance importante, pero no estaba claro cuánto más cerca llevaría a Israel a derrotar a Hamas o liberar a los rehenes israelíes, dos objetivos centrales de la guerra que han resultado cada vez más esquivos.

El primer ministro Benjamin Netanyahu lamentó la muerte de los soldados, que murieron cuando la explosión de un cohete propulsado por un cohete desencadenó explosivos que estaban colocando. Pero prometió seguir adelante hasta la “victoria absoluta”, incluso cuando los israelíes están cada vez más divididos sobre si es posible aplastar a Hamas y liberar a decenas de rehenes.

Un alto funcionario egipcio dijo que Israel ha propuesto un alto el fuego de dos meses en el que los rehenes serían liberados a cambio de la liberación de palestinos encarcelados por Israel y de que se permitiera a los principales líderes de Hamas de Gaza trasladarse a otros países.

El funcionario, que no estaba autorizado para informar a los medios y habló bajo condición de anonimato, dijo que Hamas rechazó la propuesta e insiste en que no se liberarán más rehenes hasta que Israel ponga fin a su ofensiva y se retire de Gaza. El gobierno de Israel declinó hacer comentarios sobre las negociaciones.

Egipto y Qatar, que han mediado en acuerdos anteriores entre Israel y Hamas, estaban desarrollando una propuesta en varias etapas para tratar de cerrar las brechas, dijo el funcionario. Las familias de los rehenes han pedido a Israel que llegue a un acuerdo con Hamas, diciendo que el tiempo se está acabando para traer a sus familiares a casa con vida.

Israel lanzó su ofensiva después de que Hamas cruzó la frontera el 7 de octubre, matando a más de 1.200 personas y secuestrando a unas 250. Más de 100 fueron liberados en noviembre durante un alto el fuego de una semana.

La ofensiva ha causado una muerte y destrucción generalizadas, desplazó a aproximadamente el 85% de los 2.3 millones de habitantes de Gaza y dejó a una cuarta parte enfrentando la hambruna. Mientras tanto, grupos respaldados por Irán en Líbano, Siria, Irak y Yemen han atacado objetivos estadounidenses e israelíes en apoyo a los palestinos.

Estados Unidos y Gran Bretaña lanzaron otra oleada de ataques el lunes contra los rebeldes hutíes de Yemen, que han atacado el tráfico marítimo internacional en el Mar Rojo. El grupo Hezbollah del Líbano dijo que disparó cohetes contra una instalación militar estratégica en el norte de Israel por segunda vez este mes.

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