Hombre arrestado en Sudáfrica por iniciar incendio que dejó 76 muertos para ocultar otro asesinato

En Johannesburgo, un hombre fue arrestado el martes y enfrentará 76 cargos de asesinato después de confesar que inició un incendio en un edificio en Sudáfrica el año pasado mientras intentaba deshacerse de un cuerpo que había estrangulado. La confesión sorprendente se produjo cuando el hombre testificaba en la investigación pública sobre las causas del incendio nocturno en Johannesburgo en agosto, uno de los peores desastres de Sudáfrica con un saldo de muertos de 76.

El hombre de 29 años, quien no fue identificado, dijo que había matado a un hombre en el sótano del edificio desgastado la noche del incendio golpeándolo y estrangulándolo. Luego roció gasolina sobre el cuerpo del hombre y lo prendió fuego con un fósforo. El hombre dijo que era usuario de drogas y fue ordenado por un traficante de drogas tanzano que vivía en el edificio.

Horas más tarde, la policía informó que habían arrestado al hombre después de su testimonio. También enfrenta 120 cargos de intento de asesinato y un cargo de incendio provocado, según un comunicado de la policía. Aparecería pronto en un tribunal de Johannesburgo, aunque la fecha no fue dada.

La investigación en la que estaba testificando no es un proceso penal y su confesión tomó a todos por sorpresa. La investigación está investigando las causas del incendio y las fallas de seguridad que pudieron haber resultado en tantas muertes, y testificó porque era residente del edificio.

El panel a cargo de la investigación ordenó que no fuera identificado después de su testimonio y un abogado que dirigía el cuestionamiento de los testigos dijo que su confesión no podía ser utilizada en su contra porque no era una audiencia criminal. Los medios sudafricanos lo llamaron “Sr. X” cuando informaron su reclamo de que causó el incendio que arrasó el deteriorado edificio de cinco pisos en el distrito de Marshalltown de la ciudad, matando a decenas, incluyendo al menos 12 niños. Más de 80 personas resultaron heridas.

El incendio atrajo la atención del mundo al problema de los “edificios secuestrados” en el centro de Johannesburgo, estructuras en mal estado que han sido ocupadas por ocupantes ilegales y abandonadas por las autoridades. Según funcionarios, hay muchos de ellos en el antiguo centro de la ciudad, lo que ilustra la decadencia de partes de la ciudad más grande de Sudáfrica y uno de los centros económicos más importantes del continente africano.

La ciudad de Johannesburgo era dueña del edificio, pero había sido tomada por propietarios ilegales, quienes alquilaban espacios a cientos de personas pobres desesperadas por un lugar donde vivir. Muchos de los ocupantes del edificio eran inmigrantes sospechosos de estar en Sudáfrica ilegalmente.

También provocó la ira en Sudáfrica que las autoridades parecieran ser tan impotentes para detener la toma ilegal de dichos edificios. En su testimonio, el Sr. X dijo que el edificio era un refugio de criminalidad y estaba siendo dirigido por traficantes de drogas. También afirmó que había más cuerpos en el sótano del edificio, al que llamó “matadero”, antes del incendio.

La policía sudafricana abrió un caso penal en los días posteriores al incendio hace cinco meses, pero nadie fue arrestado hasta el martes. Funcionarios de servicios de emergencia dijeron que la mayoría de las salidas de incendios en el edificio estaban cerradas o bloqueadas esa noche, lo que lo hacía aún más mortífero. Algunas personas saltaron por las ventanas, algunas de hasta tres pisos, para escapar del fuego. Algunos dijeron que tuvieron que arrojar a sus bebés y niños, esperando que fueran atrapados por personas abajo. Muchos de los heridos sufrieron fracturas de huesos y lesiones en la espalda por saltar por las ventanas.

El presidente sudafricano Cyril Ramaphosa ordenó la investigación sobre el desastre, que comenzó en octubre escuchando el testimonio del personal de servicios de emergencia que respondió primero al incendio en las primeras horas de la mañana del 31 de agosto.

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