Incendios en Maui: Nuevas grabaciones de audio del 911 desde Lahaina capturan súplicas desesperadas de ayuda.

La gente salió de sus casas y se refugió donde pudieron. Algunos, huyendo con lo puesto, no sabían qué había sido de sus seres queridos.

Las llamadas de emergencia seguían llegando: reportes de personas desaparecidas, familiares atrapados y turistas confundidos atrapados sin alimentos o agua encendían las líneas de emergencia cada pocos minutos, intercalados con informes de nuevos incendios y antiguos que se reavivaban.

Las grabaciones del 911 de la mañana y primeras horas de la tarde del 9 de agosto fueron la tercera tanda de llamadas liberada por el Departamento de Policía de Maui en respuesta a una solicitud de registros públicos. Muestran cómo los primeros respondedores y los despachadores de emergencia, muchos de los cuales ya habían trabajado largas horas, continuaban siendo obstaculizados por la falta de personal y fallas generalizadas en la comunicación.

Varias personas llamaron al 911 durante la mañana pidiendo chequeos de salud para parientes o amigos a los que no podían contactar. Las comunicaciones celulares aún no funcionaban en algunas áreas. Las autoridades les dijeron a las personas que llamaran al número de la policía para informar la desaparición de alguien o para que la policía pudiera comunicarse con la Cruz Roja y otros voluntarios que habían registrado a los evacuados en los refugios.

Pero aquellos que no pudieron comunicarse a través de la línea no-emergente, llamaron al 911. “Mi casa está en Lahaina, en la zona del incendio. Y no he podido contactar a mi esposo. ¿Hay alguna manera de que pueda hacer que alguien pase por la casa?”, preguntó una mujer poco después de la 1:30 p.m.

Otra persona, hacia las 9:45 a.m., llamó para informar que su esposa estaba desaparecida. “Ella debería estar en Lahaina. Ella fue a trabajar ayer”, le dijo el hombre a la operadora. En un caso, un llamante al 911 informó que se habían “ignorado” a una familia que no encontraba a su hijo de 15 años. Las respuestas del operador fueron las mismas cada vez. Los respondedores de emergencia no pudieron ayudar a encontrar a las personas desaparecidas porque todavía estaban tratando de llevar a todos a un lugar seguro, trabajando en los puntos calientes y respondiendo a los incendios. No había suficientes agentes para hacer revisiones de las casas o chequeos de bienestar, pero la mayoría de la ciudad había sido evacuada a los refugios. Les dijeron a los que llamaban que esperaran a que volvieran las comunicaciones celulares y que siguieran intentando con la línea no-emergente.

El condado de Maui y los funcionarios de la policía no respondieron de inmediato a los mensajes en busca de comentario el sábado.

Cien personas murieron a causa del incendio de Lahaina, miles de sobrevivientes siguen desplazados porque sus hogares fueron destruidos o dañados gravemente.

Las personas recurrieron al 911 cuando la información era escasa o cuando escucharon información contradictoria. Un puñado llamo para preguntar si se había reabierto el desvío de Lahaina, diciendo que habían oído un anuncio en la radio de que había abierto para el tráfico.

Los despachadores de emergencia rechazaron repetidamente la desinformación. Temprano en la mañana, los despachadores reprendieron a algunos llamantes que preguntaban cómo llegar al aeropuerto o qué caminos estarían abiertos, diciendo que la línea era solo para emergencias.

Uno de los llamantes contó cómo él y su familia, durante la evacuación, habían ayudado a una pareja de ancianos a salir de Lahaina. Pero dijo que el esposo había ido con él y la esposa había ido con su tío, y no podían contactarse para reunir a la pareja. “No sabemos qué hacer con él”, dijo el llamante. La operadora le dijo que lo trajera a uno de los refugios de emergencia para que pudiera descansar y tomar algo para beber, y que una vez que se restablecieran las comunicaciones, los voluntarios allí podrían ayudar a encontrar a su esposa.

Los despachadores se vieron obligados a lidiar a veces con situaciones imposibles, tratando de tranquilizar a las personas sabiendo que los recursos eran escasos.

Un sobreviviente agotado de Lahaina, caminando a lo largo de la carretera al sur de la ciudad, llamó pidiendo ayuda poco antes de la 1 p.m.

“Nuestra casa se ha quemado, y pasean sin pararnos. Nos estamos muriendo aquí. Somos como 12, todos caminando por el Pali”, dijo, utilizando un apodo para una porción costera y de acantilados de la Honoapiilani Highway. Pidió que alguien recogiera al grupo, diciendo que temía morir a causa de la insolación. La despachador dijo que no había autobuses para ir a buscarlos, pero que podrían enviar ambulancias si era necesario.

Poco antes de las 11 a.m., alguien de otra isla llamó en nombre de algunos residentes de Lahaina que habían perdido su hogar y vehículos pero habían huido a la montaña, alejándose del pueblo en llamas. “Ellos tienen a su esposo y a sus dos hijos y algunos vecinos”, dijo la persona. El grupo estaba a salvo del fuego, pero no tenían alimentos ni agua ni forma de evacuar. “Voy a informar al departamento de bomberos”, dijo la operadora, “pero realmente faltan recursos. Van a ver qué pueden hacer”.

En ese momento, los equipos de bomberos todavía estaban tratando de extinguir las llamas que habían destruido gran parte de Lahaina, así como de combatir otros tres incendios en y alrededor de las ciudades de Kula y Kihei. Personas que vivían cerca de esos incendios seguían informando de llamas en sus propiedades y de incendios que se reavivaban.

En un caso, un llamante al 911 informó haber visto llamas en su propiedad y tratado de extinguirlas con una manguera de jardín que perdía presión rápidamente. Otro informó que su esposo y su hijo estaban luchando contra un incendio que se había desatado en su rancho en la región de Upcountry de Maui, pero temían necesitar ayuda de un helicóptero. Algunas áreas todavía estaban salpicadas de líneas eléctricas caídas, potencialmente peligrosas.

Una persona que llamó varias veces por la mañana informó que las líneas estaban chisporroteando y humeando en su casa en la zona de Kula y que ella y su esposo no podían apagar la corriente. Finalmente lo hicieron con la ayuda de un amigo que trabajaba en la empresa eléctrica.

Los llamantes a veces tenían problemas para controlar su frustración. Una mujer llamó llorando diciendo que su familia había abandonado el resort cuando se cortó la electricidad el día anterior. “Dormimos en nuestro coche. No podemos comunicarnos con el hotel. Mis medicamentos, las llaves de mi coche, todo está allí. Mi hijo tiene autismo. Sus medicamentos están allí. No tengo ni idea de qué hacer”, dijo. La operadora ofreció enviar a un médico para el hijo de la mujer y también le sugirió que intentara que su médico recetara medicamentos. Pero dijo que no permitían que nadie regresara a Lahaina.___Boone reportó desde Boise, Idaho, Lauer reportó desde Filadelfia y Whitehurst reportó desde Washington.…

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