Involucramiento de Irán en ataques de rebeldes Houthi en Yemen: jefe de la Marina de EE. UU.

Irán está “muy directamente involucrado” en los ataques a barcos que los rebeldes hutíes de Yemen han llevado a cabo durante la guerra de Israel contra Hamas, dijo el máximo comandante de Oriente Medio de la Armada de Estados Unidos al Associated Press el lunes.

El vicealmirante Brad Cooper, jefe de la Quinta Flota de la Armada, no llegó a decir que Teherán dirigiera ataques individuales de los hutíes en el mar Rojo y el golfo de Adén.

Sin embargo, Cooper reconoció que los ataques asociados con Irán se han expandido desde amenazar solo el golfo Pérsico y el estrecho de Ormuz a las aguas de todo el Oriente Medio.

“Claramente, las acciones hutíes, probablemente en términos de sus ataques a los buques mercantes, son los más significativos que hemos visto en dos generaciones”, dijo a la AP en una entrevista telefónica. “Los hechos simplemente son que están atacando a la comunidad internacional; así que, creo que ha visto la respuesta internacional”.

La misión de Irán ante las Naciones Unidas no respondió de inmediato a una solicitud de comentario sobre las declaraciones de Cooper. El liderazgo hutí en la capital de Yemen, Saná, no pudo ser contactado de inmediato.

Desde noviembre, los hutíes respaldados por Irán han lanzado al menos 34 ataques a buques a través de las vías navegables que conducen al Canal de Suez de Egipto, una ruta vital para la energía y la carga que provienen de Asia y Oriente Medio en adelante hacia Europa.

Los hutíes, un grupo rebelde chiíta que ha controlado Saná desde 2014 y que ha estado en guerra con una coalición liderada por Arabia Saudita que respalda al gobierno exiliado de Yemen desde 2015, vinculan sus ataques a la guerra entre Israel y Hamas. Sin embargo, los barcos que han atacado tienen cada vez menos vínculos con Israel, o ninguno en absoluto.

En días recientes, Estados Unidos ha lanzado siete rondas de ataques aéreos contra sitios militares hutíes, apuntando a bases aéreas bajo el control de los rebeldes y a sitios sospechosos de lanzamiento de misiles. El ritmo de los ataques hutíes a los buques parece haber disminuido por el momento, a medida que EE. UU. y sus aliados han aumentado sus patrullas navales en la región.

Sin embargo, persisten los riesgos para la economía global, ya que muchos barcos continúan evitando esa ruta para realizar un viaje más largo alrededor del extremo sur de África. Eso ha significado menores ingresos para Egipto a través del Canal de Suez, una fuente vital de divisas duras para la atribulada economía del país, así como costos más elevados para el transporte marítimo que podrían aumentar la inflación global.

Cuando Cooper asumió el mando de la Quinta Flota en 2021, la amenaza a la navegación se centraba principalmente en el golfo Pérsico y su boca estrecha, el estrecho de Ormuz, por el que pasa una quinta parte del petróleo que se comercia. Una serie de ataques atribuidos a Irán y la incautación de barcos por parte de Teherán siguieron al colapso del acuerdo nuclear de Irán con las potencias mundiales.

En la entrevista con la AP, el comandante de la Marina reconoció la amenaza de los proxies de Irán y que su distribución de armas se extendía desde el mar Rojo hasta los límites más lejanos del océano Índico. Estados Unidos ha culpado a Irán por los recientes ataques de drones a los buques, y un buque de carga propiedad de EE. UU. fue atacado por los hutíes en el golfo de Adén la semana pasada.

Hasta ahora, Irán no se ha involucrado directamente en combates con Israel o Estados Unidos desde que comenzó la guerra en Gaza el 7 de octubre. Sin embargo, Cooper mantuvo que Irán había estado directamente alimentando los ataques hutíes a los buques.

“Lo que diré es que Irán claramente está financiando, está suministrando y está proporcionando entrenamiento. Son obviamente muy directamente involucrados. No hay ningún secreto allí”, dijo Cooper.

Cooper describió los ataques a buques en Oriente Medio como los peores desde la llamada Guerra de los Petroleros de la década de 1980. Culminó en una batalla naval de un día entre Washington y Teherán, y también vio a EE. UU. derribar accidentalmente un avión de pasajeros iraní, matando a 290 personas.

En aquel entonces, los buques de guerra estadounidenses escoltaron los petroleros de Kuwait con bandera cambiada a través del golfo Pérsico y el estrecho después de que minas iraníes dañaran los buques en la región. Cooper dijo que las autoridades no tenían planes actuales de cambiar la bandera a los buques y escoltarlos más allá de Yemen.

En cambio, Estados Unidos y sus aliados emplean una “defensa zonal, y de vez en cuando cambiamos a uno a uno”, dijo.

La referencia de Cooper a las tensiones de hace más de tres décadas subraya cuán precaria se ha vuelto la situación en el amplio Oriente Medio a medida que crecen las preocupaciones por un conflicto regional debido a la guerra de Israel contra Hamas.

Habló con la AP desde los márgenes de una conferencia de drones en Abu Dhabi, la capital de los Emiratos Árabes Unidos. Bajo su mando de la Quinta Flota, la fuerza naval creó la Fuerza de Tarea 59, una flota de drones para reforzar su patrulla de las vías navegables de la región.

Hoy en día, una variedad de drones proporcionan cobertura a la Quinta Flota en alrededor de 10,000 millas cuadradas (25,900 kilómetros cuadrados) de aguas del Oriente Medio que la Marina de otra manera no tendría visión, dijo Cooper. Eso ayuda a sus esfuerzos de interceptar envíos sospechosos de drogas y armas.

Las fuerzas estadounidenses este mes incautaron piezas de misiles fabricadas en Irán y otros armamentos de un barco con destino a los hutíes en una redada que dejó desaparecidos a dos SEALs de la Marina. El Comando Central Militar de EE. UU. dijo el domingo que ahora cree que los SEALs están muertos.

Aunque no dijo directamente que los drones de su flota jugaron un papel en la incautación, Cooper dio a entender que sí.

“Están específicamente diseñados para llevar a cabo operaciones de interdicción”, dijo. Agregó: “No hay forma de que se les escape algo”.

El mando de Cooper está programado para terminar en febrero con la próxima llegada del contraalmirante George Wikoff a Baréin. Señaló que la Marina y los transportistas todavía enfrentan una seria amenaza por parte de los hutíes mientras se prepara para irse.

“Lo que necesitamos es una decisión hutí de dejar de atacar a los buques mercantes internacionales. Punto”, dijo Cooper.

Leave a Comment