La Corte Suprema de EE. UU. rechaza detener la ejecución del reo de Alabama programado para morir por gas nitrógeno

La Corte Suprema de Estados Unidos declinó detener la ejecución de Kenneth Smith, un condenado a muerte en Alabama, que está programado para ser ejecutado esta semana usando gas nitrógeno, un método completamente nuevo que algunos expertos han criticado por estar velado en secreto y por tener preocupaciones sobre si podría provocar dolor excesivo o incluso tortura. Smith está programado para ser ejecutado en un período de 30 horas que comenzará el jueves por su participación en un asesinato por encargo en 1988. En ese entonces, Alabama abandonó un intento de ejecutarlo por inyección letal porque los funcionarios no pudieron establecer una línea intravenosa antes de que caducara la orden de ejecución.

Smith y sus abogados solicitaron a la Corte Suprema que detuviera la ejecución para poder argumentar que intentar ejecutar a Smith por segunda vez constituiría un castigo cruel e inusual y violaría las enmiendas octava y decimocuarta. Sin embargo, los jueces rechazaron estas solicitudes. Mientras tanto, sigue en marcha el litigio antes de la ejecución programada de Smith por hipoxia de nitrógeno, un método aprobado solo por Alabama, Oklahoma y Mississippi, pero que ninguno ha utilizado; solo Alabama, que adoptó el método en 2018, ha delineado un protocolo para su implementación, indicando que los funcionarios planean administrar el nitrógeno a través de una máscara.

Los abogados de Smith presentaron otra solicitud por separado para una suspensión de la ejecución en la Corte de Apelaciones del 11° Circuito, manifestando que Alabama modificó sus planes de ejecución al cambiar el horario para la última comida de Smith, en respuesta a evidencia de que Smith “ha estado vomitando repetidamente”. También expresaron preocupaciones respecto a que Smith pueda vomitar en la máscara, lo que aumentaría el riesgo de muerte tortuosa.

En respuesta, el estado dijo que la evidencia de los vómitos de Smith fue en su mayoría auto-reportada. El Departamento de Correcciones únicamente modificó el horario de la última comida para aliviar las preocupaciones de Smith. Durante el intento de noviembre de 2022 de ejecutarlo, los funcionarios “pincharon a Mr. Smith repetidamente en sus brazos y manos” en un intento de acceder a sus venas, causando al recluso “un dolor físico grave y tormento psicológico, incluido el trastorno de estrés postraumático”, argumentaron sus abogados en la apelación a la Corte Suprema.

Mientras Smith se enfrenta a su ejecución programada, la ONU ha expresado alarma ante su inminente ejecución, afirmando que la hipoxia de nitrógeno podría resultar en una muerte dolorosa y humillante. United Nations experts, sin embargo, han expresado preocupación por la ejecución de Smith, manifestando que la hipoxia de nitrógeno podría resultar en una muerte dolorosa y humillante.

Las Naciones Unidas han pedido a Alabama que detenga la ejecución, ya que “podría constituir tortura u otro trato o castigo cruel, inhumano o degradante según el derecho internacional de los derechos humanos”. Aunque el gas nitrógeno podría matar, aún se desconoce si lo haría de manera que cumpla con los requisitos constitucionales de no ser cruel ni de tortura, según el Dr. Joel Zivot, profesor asociado de anestesiología y cirugía en la Universidad de Emory.

La historia será actualizada continuamente a medida que surjan nuevos detalles.

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