La historia de Laura Chinn alcanza la madurez

La función de “Suncoast”, el primer largometraje de Laura Chinn, está basada en una historia ambiciosa. La película, basada en las propias experiencias de la infancia de Chinn, trata sobre una adolescente llamada Doris (Nico Parker) cuyo hermano tiene cáncer cerebral y está muriendo en el mismo centro de cuidados paliativos donde también se está muriendo Terri Schiavo, un motivo de controversia cultural. Doris solo quiere experimentar las altas y bajas normales de la secundaria, pero tiene que lidiar con la condición de su hermano y su madre dominante (Laura Linney). Además, Doris se enfrenta a preguntas sobre qué significa la muerte por parte de los manifestantes que llaman asesino al esposo de Schiavo por querer poner fin a su estado vegetativo. Es mucho para capturar en menos de dos horas, y si bien hay algunos momentos encantadores en la película de Chinn, en última instancia, es demasiado descentrada en la forma en que aborda sus muchos temas, con una desviación específica que se siente incómodamente trillada para esta historia genuina de crecimiento y pérdida.

Chinn, principalmente una escritora de televisión que también creó y protagonizó la serie de televisión de corta duración “Florida Girls”, ambienta la historia en Clearwater en 2005. Brad y Jen acaban de romper, Christina Milian está en la radio, y Doris está sola. En la secuencia de apertura, su madre Kristine (Laura Linney) hace que Doris deje de ir en la camioneta a su escuela cristiana para que pueda llevar a su hermano a Suncoast, aislando aún más a la niña callada. Doris es un pensamiento tardío para Kristine, que está muy preocupada por la comodidad de su hijo, aunque este niño, en este punto, apenas está consciente. Cuando Kristine decide pasar las noches en el centro de cuidados paliativos, Doris toma la casa vacía como una oportunidad para conectarse con sus compañeros. Ofrece su hogar como lugar de fiesta, ganándose la simpatía de una nueva multitud, que la acoge con una calidez impactante. Le ofrecen alcohol y drogas, pero también parecen realmente querer ser su amiga.

Las secciones de la película en las que Doris interactúa con otros compañeros de su edad son donde el trabajo de Chinn es más fuerte. Parker, que tiene un episodio destacado en “The Last of Us”, captura delicadamente el anhelo de Doris, mientras que el guion de Chinn tiene un don para encontrar los matices en el diálogo adolescente. Las otras chicas primero usan la oferta de Doris simplemente para embriagarse sin supervisión de los padres, pero luego la acogen en su círculo. No entienden completamente lo que está pasando, pero tampoco son insensibles al respecto. Cuando se equivocan, es con la ignorancia de su edad, no con malicia real.

Estas escenas están tan bien construidas que es una lástima cuando Chinn cambia a la otra relación que desarrolla Doris fuera de su estructura familiar. Mientras come en un restaurante cercano al centro de cuidados paliativos un día, Doris conoce a Paul (Woody Harrelson), un viudo que ha estado protestando por la eliminación del tubo de alimentación de Schiavo. Paul es una persona alegre, irónica, tipo Woody Harrelson, a quien Doris toma cariño, deseando una figura adulta que no sea su madre a menudo insensible. Pero sus conversaciones son frustrantemente superficiales, y el escenario parece provenir de algún tipo de manual independiente extravagante en lugar de algo tan honesto como el resto de la película.

Cada vez que Paul aparece en pantalla, hay un sentimiento de que su historia podría eliminarse del relato sin perder gran parte del arco emocional de Doris. Su presencia le quita tiempo a la fascinante experiencia tentativa de amistad recién descubierta con sus compañeros de clase, así como a su complicada conexión con su madre. Al igual que Harrelson, este no es un modo particularmente familiar para Linney, cuya vehemencia está marcada por el trauma de saber que su hijo va a morir. Su actuación tiene algunos matices graciosos, incluyendo momentos opuestos a un consejero de duelo en el centro de cuidados paliativos, pero parece que ella y Doris juntos se ven privados, lo que hace que el final se sienta demasiado apresurado.

A pesar de que las raíces de su historia son increíblemente complicadas, “Suncoast” finalmente se siente un tanto aplanada y suavizada en los bordes. Incluso la cinematografía de Bruce Francis Cole no logra capturar la suciedad implícita en la Florida mencionada en el diálogo, y la banda sonora de Este Haim y Christopher Stracey es agradable pero poco memorable. Es una película que parece demasiado consciente de que la vida es dura, pero que desesperadamente quiere simplificarla. Al hacer eso, hace un flaco favor a sus propias ideas.

Calificación: C+

“Suncoast” se estrenó en el Festival de Cine de Sundance de 2024. Searchlight Pictures la lanzará el 9 de febrero de 2024.

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