La Sociedad John Birch: Una teoría de conspiración estadounidense moderna

En los agitados años 50 y 60, la John Birch Society libró una batalla contra una conspiración que aún se mantiene. En sus oficinas, la decoración y el estilo de vida se mantienen de aquella época, cuando aún la guerra fría era una amenaza y los cortes de pelo militares estaban a la moda. Lucharon contra una conspiración comunista que, según ellos, se extendió desde magnates de ferrocarriles del siglo XIX hasta la Casa Blanca de Biden. Hoy, la John Birch Society parece haber sido relegada y olvidada, con sede en dos edificios bajos en un interesante vecindario de Appleton, Wisconsin. Pero su influencia ha continuado en muchas ideas que han permeado la cultura estadounidense en los últimos 60 años.

La John Birch Society importaba en la época de la guerra fría, y mantuvo cenas en el prestigioso Waldorf-Astoria en Nueva York y reuniones con políticos poderosos. Estaba bien financiada y bien organizada. Sus inflamatorias advertencias acerca de un complot comunista secreto para apoderarse de América los convirtieron en héroes para vastos sectores de conservadores, a pesar de ser objeto de mofa para una generación de comediantes. A lo largo de décadas, sus ideas, desde la indignación hacia una élite poderosa y misteriosa hasta los temores de que el enemigo principal de América estaba escondido en su propio país, han permeado la cultura estadounidense.

Con la llegada de las redes sociales, ha habido un aumento en el número de estadounidenses que han perdido la confianza en todo, desde las instituciones gubernamentales hasta en el periodismo, así como en la difusión explosiva de la desinformación. Teorías de conspiración extravagantes son citadas por más de unos pocos senadores estadounidenses, y millones de estadounidenses creen que la pandemia de covid-19 fue orquestada por élites poderosas. A pesar de haber disminuido en su aura, la John Birch Society sigue siendo una fuerza entre algunos conservadores, con videos populares en partes de la América de derecha, y oficinas que incluyen un sofisticado estudio de televisión en el sótano para informes de noticias en internet. Los miembros de la sociedad hablan en conferencias de derecha y trabajan en puestos informativos en la ocasional feria del condado. A pesar de las décadas de disminución de su influencia, sus ideas han encontrado terreno fértil en bolsillos de la cultura política estadounidense. Su sucesor ha dado nuevos matices a estas ideas, actualizarlas para la política contemporánea.

La sociedad tuvo su declive en los años 80. Su fundador, Robert Welch, se convirtió en prominente e infame por sus afirmaciones de que el presidente Dwight D. Eisenhower era un agente consciente y dedicado de la conspiración comunista. Con el tiempo, se convenció de que las raíces de la conspiración se extendían hacia la historia, llegando hasta la Orden Illuminati, sociedad secreta del siglo XVIII. A pesar de ser un grupo de menor tamaño que en los años 60 y 70, continúan siendo una influencia y han encontrado un espacio fértil en la política estadounidense de hoy.

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