Lamar Jackson y los Ravens arrasan en la segunda mitad para vencer a los Texans 34-10 y llegar al juego por el título de la AFC

BALTIMORE (AP) — Lamar Jackson ya había corrido bastante para cuando alcanzó la zona de anotación en el cuarto cuarto. Aparentemente, todavía tenía mucha energía, saltando más allá de los fotógrafos y desapareciendo en el túnel en una celebración que parecía catártica para el mariscal de campo All-Pro.

Jackson lanzó dos pases de touchdown y corrió para dos anotaciones, y los Baltimore Ravens se alejaron en la segunda mitad para lograr una victoria por 34-10 sobre los Houston Texans el sábado para avanzar al juego por el campeonato de la AFC. Fue solo la segunda victoria en cinco juegos de playoffs para Jackson, un hecho del que era muy consciente.

“Ya sabes que escuché eso”, dijo. “Ni siquiera tengo que escucharlo. Lo veo. Pero es lo que es. Realmente no me importa lo que la gente diga… Esos chicos simplemente tenían el número de nuestro equipo en el pasado, pero es un equipo diferente”.

Jackson hizo más historia el sábado, convirtiéndose en el primer mariscal de campo desde al menos 1948, ya sea en la temporada regular o en playoffs, con al menos dos pases de touchdown, dos TD de carrera, 100 yardas por tierra y una calificación de 100 de pasador en el mismo juego.

“Crédito para Lamar”, dijo el entrenador de los Texans, DeMeco Ryans. “Hizo un montón de grandes jugadas. Por eso es el Jugador Más Valioso”.

Los Ravens (14-4) dominaron la segunda mitad después de que los equipos terminaran el segundo cuarto empatados a 10. Jackson dijo que fue él quien habló más en el descanso.

“Muchas groserías”, dijo.

La carrera de 15 yardas de Jackson puso a Baltimore por delante. Aunque C.J. Stroud tuvo una primera mitad sólida y compuesta para Houston, los Texans (11-8) finalmente no pudieron convertir suficientes drives prometedores en puntos contra una impresionante defensa de los Ravens.

Ahora, Baltimore será el anfitrión del juego por el título de la AFC por primera vez desde enero de 1971, cuando los Colts vencieron a los Oakland Raiders en su camino hacia el campeonato del Super Bowl. Los Ravens jugarán en esa ronda semifinal por quinta vez desde su llegada a Baltimore. Se enfrentarán al ganador del duelo del domingo entre Buffalo y Kansas City.

“Nuestros aficionados tendrán la oportunidad de animar tan fuerte o más fuerte que en este juego, y fueron asombrosos”, dijo el entrenador de los Ravens, John Harbaugh. “Pensé que nuestros aficionados fueron increíbles. Hombre, fue ensordecedor allí”.

El hermano de Harbaugh, Jim, estuvo presente en el juego, devolviendo el favor después de que John fue a ver a Jim entrenar a Michigan al título nacional del fútbol americano universitario a principios de este mes.

Los aficionados de los Ravens han sido atormentados por lo que sucedió en los playoffs hace cuatro años, cuando Baltimore terminó con un récord de 14-2 en la temporada regular, pero perdió su partido de postemporada ante Tennessee. Houston hizo lo suficiente para generar algo de ansiedad, especialmente cuando Steven Sims devolvió una patada para un touchdown y Jackson tuvo dificultades en ocasiones con la defensa de los Texans que lo presionaba.

Pero en la primera posesión del segundo tiempo, Jackson guió a Baltimore 55 yardas en seis jugadas y anotó en una carrera por el centro. Luego, un pase de touchdown de 15 yardas a Isaiah Likely al comienzo del cuarto cuarto puso el marcador en 24-10.

El último touchdown de Jackson llegó con un acarreo de 8 yardas a 6:20 para el final, y el emocionado mariscal de campo siguió corriendo hacia el túnel en ese rincón del campo.

El regreso de Sims fue el único TD para los Texans, cuya ofensiva nunca llegó a la zona de anotación en 120 minutos contra los Ravens esta temporada. Houston perdió 25-9 en su partido de apertura de temporada en Baltimore.

Jackson corrió para 821 yardas durante la temporada regular, lo que es una gran parte del argumento de su segundo premio MVP. Pero superó las 100 yardas por tierra solo una vez. Corrió exactamente 100 el sábado en 11 intentos. Un engaño de 14 yardas en cuarta y 1 cerca del mediocampo llevó al touchdown de Likely que le dio a los Ravens un poco de aire.

Jackson también lanzó para 152 yardas.

“Lamar es un perro. He sido su fan desde la secundaria”, dijo Stroud. “Realmente es un honor compartir el campo con un jugador así”.

Stroud pasó para 175 yardas y no recibió ninguna captura contra el frente defensivo sólido de Baltimore, pero los Texans bajaron a 0-5 en la ronda divisional de los playoffs. Son la única franquicia actual que no ha alcanzado un partido por el campeonato de conferencia.

Los Ravens lideraron la NFL en capturas esta temporada, pero fue Jackson quien estuvo bajo presión en la primera mitad, cuando Houston lo alcanzó tres veces. Dos de esas capturas llegaron seguidas en el último minuto del segundo cuarto después de un gol de campo fallido que dio a Baltimore una buena posición de campo.

Las faltas detuvieron a los Texans durante todo el día: terminaron con 11 por 70 yardas. Después de que Justin Tucker abrió el marcador para Baltimore con un gol de campo de 53 yardas, Houston parecía estar en camino de marcar puntos antes de que dos falsas salidas y una falta de pérdida intencional los sacaran del alcance.

Houston eventualmente empató el marcador con un gol de campo de 50 yardas de Ka’imi Fairbairn, pero los Ravens respondieron con una marcha de 76 yardas culminada por el pase de touchdown de 3 yardas de Jackson a Nelson Agholor.

Abajo 10-3, los Texans devolvieron el golpe en equipos especiales. Sims, quien fue ascendido de la lista de prácticas al roster activo a principios de semana, se escapó por el medio para un touchdown de 67 yardas.

AJUSTES:

Según las Next Gen Stats de la NFL, Jackson enfrentó una tasa de presión de blitz en un 75%, y completó 13 de 18 pases para 120 yardas y dos touchdowns cuando enfrentó el blitz. Se deshizo del balón en un promedio de 2.25 segundos en la segunda mitad, en comparación con 3.51 en la primera.

UNIDIMENSIONAL:

Los Ravens superaron por tierra a Houston 229-38, y eventualmente la falta de un ataque terrestre real de los Texans les pasó factura, aunque evitaron capturas y pérdidas de balón en el día.

PRÓXIMO DUELO:

Texans: El ascenso de Houston esta temporada incluyó un título de la AFC Sur y una victoria aplastante en la primera ronda de playoffs contra Cleveland. El futuro se ve brillante con Stroud como mariscal de campo.

Ravens: Baltimore está a una victoria de su primera aparición en el Super Bowl en 11 años. Los Ravens no enfrentaron a los Bills ni a los Chiefs durante la temporada regular.

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