Los ataques implacables de carne de Rusia están agotando a las fuerzas ucranianas

Cerca de Avdiivka, Ucrania, CNN – A caballo entre las líneas del frente, la pequeña ciudad de Avdiivka se ha convertido en el epicentro de la guerra en Ucrania. Aún en manos ucranianas, pero apenas, está cercada por tres lados por tropas y cañones rusos. Aplastada por los rusos, la ciudad en sí es irreconocible. Carcasas de hormigón marcan lo que alguna vez fueron los edificios más altos de la ciudad, aparentemente flotando entre pequeñas colinas de escombros. La cruz en la iglesia de la ciudad, doblada por una explosión, apunta acusadoramente a las líneas rusas.

En medio de las ruinas, tropas rusas y ucranianas chocan, acechadas por drones y el ocasional tanque. Las bajas son elevadas en ambos bandos, pero especialmente entre los atacantes rusos, que han lanzado una ola humana tras otra contra los defensores atrincherados. “Ataques de carne” es como describió estos ataques un francotirador ucraniano, “Bess”, a CNN. Su nombre en clave significa demonio en ucraniano y la escena que relata es infernal. Los soldados muertos, “simplemente yacen allí congelados”, dijo el oficial del Grupo de Fuerzas Especiales Omega desde una casa a varias millas detrás del frente en la región de Donetsk en el este de Ucrania. “Nadie los evacua, nadie los lleva”, dijo. “Parece que la gente no tiene una tarea específica, simplemente van y mueren”.

“Teniente” de la unidad de reconocimiento de drones de Ucrania en la ciudad, señaló que incluso “si podemos matar de 40 a 70 soldados con drones en un día, al día siguiente renuevan sus fuerzas y continúan atacando”. En 18 meses de combates en torno a la ciudad, dijo que sus pilotos de la 110ª Brigada Mecanizada han matado al menos 1500 rusos. Aún así, siguen llegando.

Las bajas ucranianas son un secreto muy bien guardado, pero la batalla se ha convertido en una lucha de desgaste, enfrentando aparentemente caóticos ataques rusos contra los recursos y la mano de obra limitada pero decidida de los ucranianos. En un viaje sorpresa a Avdiivka a fines de diciembre, el presidente de Ucrania, Volodymyr Zelensky, describió la batalla por la ciudad como un “asalto”, agregando que la batalla en muchos aspectos “podría determinar el curso general de la guerra”. Los líderes de Ucrania parecen conscientes de las críticas en torno a la defensa, pero la caída subsiguiente, de Bakhmut en 2023, reconociendo las tensiones obvias entre el mantenimiento de ubicaciones sin gran importancia estratégica y la protección de las vidas de los soldados.

Pero esas vidas dependen de armas y equipos. En una helada mañana de enero, la temperatura se mantenía en -22 grados Celsius, CNN observó cómo otro equipo de tropas de élite Omega se apresuraba a su posición de tiro alrededor de Avdiivka. A pesar de depender del equipo que tienen, y no del hardware occidental que tanto anhelan, saben que cada oportunidad perdida de disparar contra los rusos puede costar vidas ucranianas.

Algunos días después, un camión de suministros atravesó el barro de un campo cerca de la cercana ciudad de Marinka, llevando proyectiles tan necesarios a una posición de tiro. Pero el cañón, un obús M777 suministrado por EE. UU., permanece en silencio la mayor parte del día, con un racionamiento de alrededor de 20 proyectiles diarios, 30 en un “buen día”, según los artilleros. El verano pasado, apoyando el contraataque fallido de Ucrania, la tripulación del cañón dispararía al menos el doble de proyectiles extranjeros, muchos de ellos hechos en EE. UU., a los rusos, dijeron.

Apretujados en su refugio subterráneo, la tripulación de un obús de 155 mm suministrado por EE. UU. intenta relajarse entre misiones de tiro. La limitación del suministro de municiones significa que disparan muchos menos proyectiles de los que les gustaría. Y en una posición de artillería a 90 minutos al norte de Avdiivka, alrededor de la ciudad de Bakhmut, que visitó CNN, la sección de municiones de un obús Paladin suministrado por EE. UU. estaba vacía.

La tripulación no tenía proyectiles para disparar en absoluto. Un suministro más tarde en el día trajo cuatro proyectiles, pero nada que pudiera causar mucho daño a los rusos: solo eran proyectiles de humo. “Cada proyectil que es adecuado para el Paladin lo usamos”, dijo el comandante del cañón “Skyba” a CNN. “Es mejor que no tener proyectiles”. ఠ10 a 1 es la diferencia entre el suministro de artillería ruso y ucraniano, dijo el comandante de artillería de la 93ª Brigada Mecanizada de Ucrania. “Utilizan viejos sistemas soviéticos”, dijo Korsar, “pero los sistemas soviéticos todavía pueden matar”. Sin embargo, el apoyo de EE. UU. a Ucrania, incluidos los proyectiles tan necesarios, ya no parece seguro.

Aún así, cuando pueden utilizar sus armas occidentales, los ucranianos tienen mucho más que celebrar en Avdiivka. La punta de lanza durante el contraataque ucraniano del año pasado, el vehículo de combate Bradley, regalado a Ucrania por EE. UU. y diseñado para apoyar la infantería, está reforzando su reputación en la detención de las olas de ataques rusos. Sin el Bradley, “dudo que estuviéramos aquí hablando contigo”, dijo el comandante de la tripulación a CNN desde detrás del frente de Avdiivka. “El vehículo es resistente”, dijo. “No le teme a nada”.

Pero los Bradleys hechos en EE. UU. están en un suministro limitado a lo largo del frente. Se prometieron unos 200 Bradleys por parte de EE. UU. y docenas han sido dañados y destruidos en combate. Algunos de estos probablemente hayan sido reparados y enviados de vuelta a las líneas del frente. Aunque son admiradores del poder del Bradley, las tripulaciones ucranianas también han criticado su capacidad para resistir el duro invierno ucraniano y el estado de algunos de los vehículos antiguos enviados por EE. UU.

La falta de potencia de fuego de Ucrania en comparación con su adversario es un tema común en la línea del frente. “Teren”, el comandante de una unidad de reconocimiento de drones cercana, dijo sin rodeos que Ucrania no tiene suficientes armas y equipos para ganar contra Rusia. Los ucranianos se ven forzados a ser mejores pilotos y más ingeniosos con sus recursos limitados, dijo. “Al comienzo de la guerra, su ventaja en drones era 10 veces mayor que la nuestra”, dijo. “En estos momentos, pienso que somos un oponente digno en el formato de drones. Cubrimos el cielo todo el tiempo”.

Observando su persecución a las tropas rusas desde el puesto de mando de la unidad, CNN vio varios drones de su unidad rodear una trinchera rusa. Las potentes cámaras de uno captaron a dos soldados rusos apuntar desesperadamente a un drone suicida que se deslizaba, el humo de sus rifles y cigarrillos se elevaba en el aire frío. El drone ucraniano se zambulló en la angosta trinchera detrás de ellos y explotó. CNN no conoce el destino de los hombres, pero los pilotos de drones en la zona dijeron a CNN que es improbable que hayan sobrevivido dado la cantidad de unidades de drones operando en el área.

Sin embargo, los ataques rusos continúan, lo que significa que mantener Avdiivka es ahora una cuestión de números. “Si hay una botella de un litro, no hay forma de meter un litro y medio en ella”, dijo “Bess”, el francotirador de las fuerzas especiales. Para equilibrar los números superiores de Rusia, el liderazgo de Ucrania, bajo presión de los principales generales del país, está considerando posiblemente medio millón de tropas adicionales para reforzar las filas militares. La vida en las ciudades ucranianas lejos del frente parece relativamente sin tocar por la lucha, al menos en la superficie.

Aunque los carteles de reclutamiento y los puestos de control militares salpican las carreteras y los hombres en uniforme son una vista habitual, hay poco signo abierto de restricciones en tiempos de guerra o cambios en la vida diaria. Los supermercados están llenos y las cafeterías rebosan de clientes. Pero el reclutamiento es un tema delicado. El presidente ucraniano…

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