Louis Rees-Zammit: Hacerse un hueco en la NFL es casi imposible – incluso si eres un atleta profesional

El camino hacia la cima de cualquier profesión es duro. Cambiar esa carrera una vez que has llegado a la cima es aún más difícil. Y cambiar de un deporte profesional a otro, especialmente cuando te estás trasladando a la industria despiadada de la NFL, es casi imposible. Pero eso es lo que está tratando de hacer Louis Rees-Zammit, uno de los mejores y más brillantes prospectos del rugby, que, a sus 22 años, ya ha sobresalido en el más alto nivel de este deporte.

Rees-Zammit es un jugador de selección de rugby de Gales, reconocido por su velocidad y su capacidad para anotar. Ha jugado como ala para el equipo de Gales y el Gloucester. A pesar del gran éxito que ha tenido a temprana edad, ha manifestado su deseo de jugar en la NFL, como una forma de honrar el legado de su padre, quien le inculcó el amor por el fútbol americano.

Para darle su mejor oportunidad de entrar en la liga, Rees-Zammit se ha inscrito en el programa de la NFL International Player Pathway (IPP), diseñado para darles a los atletas de élite de otros países la oportunidad de hacer carrera en la NFL. El programa incluye un extenso entrenamiento en la IMG Academy en Bradenton, Florida, seguido de la oportunidad de demostrar sus habilidades a los equipos de la NFL.

Pese a las similitudes entre el fútbol y el rugby, un antiguo entrenador, Richie Gray, señala que son dos deportes muy diferentes. Gray ha trabajado en ambos deportes y resalta las diferencias, así como los desafíos que Rees-Zammit enfrentaría al ingresar a la NFL, donde la competencia es feroz y los jugadores suelen ser atletas extremadamente talentosos y con años de experiencia.

Sin embargo, no es la primera vez que un jugador de rugby intenta hacer carrera en la NFL. Según la NFL, 37 jugadores internacionales se han unido a equipos de la liga desde el inicio del programa IPP. Jugadores como Jordan Mailata, Efe Obada y Sammis Reyes han encontrado éxito en la liga después de completar el entrenamiento en el IPP.

El ejemplo de Jordan Mailata demuestra que, si un jugador como Rees-Zammit se encuentra en el entorno adecuado y tiene la mentalidad y disposición correcta, cualquier cosa es posible. Mailata, ex jugador de la liga de rugby australiana, ha sido un caso de éxito en la NFL después de ingresar al programa IPP y, finalmente, firmar un contrato de cuatro años con los Eagles de Filadelfia.

Estos casos muestran que, a pesar de los desafíos y la competencia, el deseo de jugadores de otros deportes de incursionar en la NFL a través del IPP es factible y, en algunas ocasiones, muy exitoso. Aunque seguir la trayectoria de un deporte a otro no es sencillo, es posible y, con el enfoque correcto, talentosos atletas como Louis Rees-Zammit pueden encontrar una carrera exitosa en la liga de fútbol americano profesional en los Estados Unidos.rPid.

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