Película animada de Sundance con Zayn Malik y Bill Nighy

Parece que cada década del siglo XXI viene con su propio fenómeno cinematográfico animado sobre la importancia de preservar las abejas. En los años 2000, tuvimos proyecciones sinceras de “Bee Movie”. En la década de 2010, tuvimos proyecciones irónicas de “Bee Movie”. Y tal vez, cuando miremos los años 2020, “10 Lives” llenará un papel similar, aunque es menos probable que se cargue en PornHub como lo hizo su predecesor protagonizado por Jerry Seinfeld. Aunque el marketing de la nueva película animada financiada de forma independiente de Chris Jenkins está dominado por imágenes de gatos, las abejas y su papel esencial en nuestro ecosistema proporcionan el verdadero corazón animal de la película. Pero si eso no es lo tuyo, hay suficientes gatos, caballos, peces, ratas, cucarachas y un sinfín de otros animales para mantener entretenidos a espectadores de todas las edades. Hay pocos trabajos mejores en este mundo que ser una mascota consentida en la que un dueño proyecta sus instintos parentales descuidados. Y cuando conocemos a Beckett (Mo Gilligan), el gato casero sabe exactamente lo bueno que lo tiene. El mimado felino disfruta de una vida pastoril tranquila en la costa de Dorset, Inglaterra, dedicando sus días a una mezcla de yoga ligero y siestas mientras su amorosa dueña Rose (Simone Ashley) lo mima interminablemente. Pero cuando su compañero de laboratorio intermitente Larry (Dylan Llewellyn) aparece con un nuevo plan para un suero que cure enfermedades en la población de abejas, Rose comienza a descuidar a su gato mientras los dos estudiantes de ciencias se lanzan de lleno a su trabajo ambiental. Esto no le agrada a Beckett, por decir lo menos, y comienza a salir de la casa en busca de atención en otros lugares. Pero cuando un accidente en el mundo exterior resulta fatal, se da cuenta de manera sombría: ha agotado todas sus nueve vidas. Beckett se encuentra en una vida futura que bordea la línea entre el cielo y el purgatorio. Hay una eufórica luz blanca por todas partes, pero todo se mueve con la eficiencia burocrática de una oficina de servicios públicos mal financiada. Cuando finalmente logra hablar con un representante de servicio al cliente, logra convencerlo para obtener 10 vidas más en la Tierra como parte de un programa experimental de rehabilitación para animales narcisistas. ¿La única trampa? Ninguna de esas vidas será como gato. Cuando Beckett regresa a casa de Rose, en lugar de un regreso muy esperado a su estilo de vida indolente, es rápidamente arrojado de nuevo a las calles, porque es lo que se hace con los zarigüeyas. Pero él no es el único en peligro. A medida que sigue muriendo y regresando en formas cada vez más desagradables de animales, comienza a sospechar que su una vez (y esperemos que futura) dueña está en algún peligro real. Mientras Rose y Larry desarrollan su suero para abejas, su objetivo principal es impresionar a su asesora académica, la profesora Craven (Bill Nighy), uno de los principales expertos en preservación de abejas. Lo que no saben es que Craven ha estado elaborando cuidadosamente su propio plan para eliminar la población de abejas con el fin de crear un mercado para sus abejas robot patentadas. Aunque ofrece plácet en persona, secretamente ha estado instruyendo a sus matones corpulentos, Cameron y Kirk (ambos con la voz de Zayn Malik), para ocuparse de Rose y Larry de una vez por todas. Una vez que Beckett se entera de esto, decide hacer todo lo posible para alertar a Rose del problema. La única pregunta es si sus vidas durarán lo suficiente como para salvar la de ella. Aunque la historia permanece dulce e íntegra durante sus 88 minutos, “10 Lives” se ve frecuentemente desviada por detalles que evitan que se convierta en un clásico apto para niños. A menudo la película se ve lastrada con bromas visuales innecesariamente desagradables; es justo preguntarse si alguna familia estaba interesada en ver representaciones animadas detalladas de leche cortada entre escenas sobre los detalles de la vida de roedores y cucarachas. Y mientras Nighy aporta lo mejor de su voz como un maquinador villano al estilo de Bond, la complicada estructura corporativa de su plan parece destinada a confundir a los jóvenes espectadores sin ofrecer suficiente sustancia interesante para que los adultos justifiquen el desvío. Nadie confundiría la calidad de la animación con la de Pixar o Iluminación, pero el simple hecho de que alguien pudo llevar a cabo la tremenda tarea de hacer una película animada en 3D competente sin el apoyo de socios convencionales de estudio es algo que vale la pena celebrar en el fin de semana de Sundance. “10 Lives” puede ser un poco tosca en algunos aspectos, pero la presencia de nuevos disruptores en la industria del cine animado debería ser una buena noticia para cualquiera que se haya aburrido de las películas familiares cada vez más genéricas que los estudios estadounidenses han estado produciendo en los últimos años. Aunque algunos elementos del guion y visuales seguramente habrían sido pulidos en un proceso de desarrollo más convencional, los defectos agregan un toque humano que hace que la película sea extrañamente entrañable. Como aprende el profesor Craven a la mala, la tecnología sofisticada y los procesos corporativos modernos nunca serán un verdadero sustituto de nuestros instintos naturales. Calificación: B- “10 Lives” se estrenó en el Festival de Cine de Sundance de 2024. Actualmente está buscando distribución en Estados Unidos.

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