Playoffs NFL: Leones avanzan a la final de la NFC con victoria 31-23 sobre los Buccaneers

DETROIT (AP) — Jared Goff es lo suficientemente buen para Detroit, como su entrenador le recordó recientemente.

Hace tres años, el mariscal de campo fue despedido por Los Angeles Rams en un cambio por Matthew Stafford. Fue acogido por los Leones y desde entonces se ha convertido en un favorito de los fanáticos en el Ford Field, donde la multitud coreó su nombre durante el segundo triunfo consecutivo en casa para la franquicia.

Goff lanzó su segundo pase de touchdown con 6:22 restantes y los Lions vencieron a los Tampa Bay Buccaneers 31-23 en la ronda divisional el domingo, llevando a Detroit al campeonato de la NFC por primera vez en 32 años y solo la segunda vez en la historia de la franquicia.

El quarterback tomó una rodilla en tres jugadas seguidas para agotar el reloj, dándole la oportunidad de disfrutar de las vistas y los sonidos mientras los fanáticos se ponían de pie, gritaban y agitaban toallas blancas.

“Sabía que sería el último frente a nuestros fanáticos en casa este año, y lo disfruté todo”, dijo Goff.

Los Leones (14-5) ganaron dos juegos de playoffs en una temporada por primera vez desde 1957, el último año en que ganaron el título de la NFL, y tuvieron dos juegos de postemporada en casa por primera vez. Ahora tienen que viajar para enfrentar a San Francisco, la primera semilla de la NFC, el próximo domingo por un lugar en el Super Bowl, un juego en el que nunca han jugado.

“Preveía que tendríamos la oportunidad de competir con los grandes, y ahí es donde estamos”, dijo el entrenador Dan Campbell, quien fue contratado poco antes de que se adquiriera a Goff.
Jahmyr Gibbs corrió a través de un gran agujero para un touchdown de desempate de 31 yardas temprano en el cuarto cuarto, y Goff amplió la ventaja a dos touchdowns cuando se conectó con Amon-Ra St. Brown para un touchdown de 9 yardas.

Goff terminó con 30 de 43 para 287 yardas y supervisó una ofensiva eficiente en la segunda mitad para los Lions, quienes tuvieron largas series de touchdowns en tres posesiones consecutivas. St. Brown tuvo ocho recepciones para 77 yardas, y su recepción de touchdown coronó una magistral serie de 10 jugadas y 89 yardas.
Gibbs, un novato eléctrico al que Tampa Bay no tuvo que enfrentar cuando perdió ante Detroit en la temporada regular, corrió 74 yardas en nueve acarreos y atrapó cuatro pases para 40 yardas.

Los Lions y sus fanáticos, desesperados por un ganador, esperan que su segunda aparición en el juego de campeonato de la NFC salga mejor que la primera, cuando Washington los aplastó 41-10 el 12 de enero de 1992.

Baker Mayfield lanzó tres pases de touchdown para Tampa Bay (10-9), incluido un pase de 16 yardas a Mike Evans que acercó a los Bucs con un marcador con 4:37 restantes. Detroit no pudo agotar el reloj en su ofensiva, lo que le dio a Tampa Bay una última oportunidad, pero el pase de Mayfield en el medio fue interceptado por el apoyador Derrick Barnes, la segunda intercepción del día del mariscal de campo.

Mayfield tuvo 26 de 41 para 349 yardas. Su primera intercepción fue desviada de las manos de Mike Evans, y la segunda fue un lanzamiento insensato.

“Se reduce a minimizar los errores y no lo hice”, dijo Mayfield.

Evans tuvo ocho recepciones para 147 yardas y un touchdown.

Rachaad White corrió 55 yardas en nueve acarreos, una cantidad que el entrenador Todd Bowles puede lamentar que no fuera mayor, y atrapó cuatro pases para 36 yardas.

“Cualquier cosa que no sea el Super Bowl es una desilusión”, dijo Bowles.
Detroit y Tampa Bay intercambiaron goles de campo y touchdowns para entrar en el último cuarto con un empate 17-17.

Los Lions se adelantaron por tercera vez con 3:48 restantes en el tercer cuarto, cuando Campbell fue en busca de un touchdown en cuarto gol desde la yarda 1 y Craig Reynolds corrió por el medio para anotar, poniendo fin a una serie de 10 jugadas y 64 yardas.

Mayfield y los Bucs se recuperaron de nuevo con el veterano astuto, quien resucitó su carrera esta temporada, evitando capturas antes de conectar con White en un pase de 12 yardas para igualar el marcador 17-17 al final del tercer cuarto.

Gibbs empezó a la izquierda y cortó hacia la derecha en su carrera de touchdown de desempate.

Los Lions, campeones de la NFC Norte, tuvieron la suerte de anotar primero. C.J. Gardner-Johnson interceptó el pase de Mayfield que se desvió de las manos de Evans para terminar la primera serie de Tampa Bay. Goff casi lo devolvió, lanzando un pase corto en la zona de anotación que el esquinero Jamel Dean dejó caer, y dos jugadas después, Michael Badgley anotó un gol de campo de 23 yardas.

Mayfield respondió, convirtiendo un tercera oportunidad con un pase de 18 yardas a Evans y lanzando un pase de 23 yardas a Trey Palmer en jugadas consecutivas para configurar el gol de campo de 43 yardas de Chase McLaughlin.

Goff convirtió una tercera oportunidad con un pase de touchdown de 9 yardas a Josh Reynolds al comienzo del segundo cuarto.

Mayfield usó sus pies y su brazo para igualar el marcador justo antes del medio tiempo. Corrió 14 yardas, la carrera más larga de un mariscal de campo de Tampa Bay en un juego de playoff, en un tercer down y luego se conectó con Evans en jugadas de 27 y 29 yardas para configurar un pase de touchdown de 2 yardas a Cade Cotton.

Al final, los campeones de la NFC Sur se quedaron cortos, terminando una temporada en la que superaron modestas expectativas.

Eso no fue de mucha consolación.

“Se siente como si me arrancaran el corazón”, dijo Mayfield.

LESIONES
Bucs: S Kaevon Merriweather (tobillo) resultó lesionado en el tercer cuarto y fue sacado del campo en una camilla. Dean cojeó del campo en el cuarto.

Lions: G Jonah Jackson (rodilla) resultó lesionado en la primera mitad y no regresó. TE Brock Wright (antebrazo) fue sacado del juego en la segunda mitad.

AP NFL: https://apnews.com/hub/nfl

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