Programa de vacunación contra la malaria para niños en Camerún

Camerún será el primer país en dar rutinariamente a los niños una nueva vacuna contra la malaria a medida que las inyecciones se implementen en África. La campaña que comenzará el lunes fue descrita por funcionarios como un hito en el esfuerzo de décadas para frenar la enfermedad transmitida por mosquitos en el continente, que representa el 95% de las muertes por malaria en el mundo.

“La vacunación salvará vidas. Proporcionará un gran alivio a las familias y al sistema de salud del país”, dijo Aurelia Nguyen, directora del programa de la alianza de vacunas Gavi, que está ayudando a Camerún a asegurar las inyecciones.

El país de África Central espera vacunar a unos 250,000 niños este año y el próximo. Gavi dijo que está trabajando con otros 20 países africanos para ayudarles a obtener la vacuna y que esas naciones, con suerte, inmunizarán a más de 6 millones de niños hasta el 2025.

En África, hay alrededor de 250 millones de casos de la enfermedad parasitaria cada año, incluyendo 600,000 muertes, la mayoría en niños pequeños.

Camerún utilizará la primera de las dos vacunas contra la malaria recientemente aprobadas, conocida como Mosquirix. La Organización Mundial de la Salud respaldó la vacuna hace dos años, reconociendo que aunque es imperfecta, su uso seguiría reduciendo drásticamente las infecciones graves y las hospitalizaciones.

La inyección producida por GlaxoSmithKline es solo aproximadamente un 30% efectiva, requiere cuatro dosis y la protección comienza a disminuir después de varios meses. La vacuna fue probada en África y utilizada en programas piloto en tres países.

GSK ha dicho que solo puede producir alrededor de 15 millones de dosis de Mosquirix al año y algunos expertos creen que una segunda vacuna contra la malaria desarrollada por la Universidad de Oxford y aprobada por la OMS en octubre podría ser una solución más práctica. Esa vacuna es más barata, requiere tres dosis y el Instituto Serum de la India dijo que podría fabricar hasta 200 millones de dosis al año.

Nguyen de Gavi dijo que esperaban que pueda haber suficientes vacunas de Oxford disponibles para comenzar a inmunizar a las personas a finales de este año.

Ninguna de las vacunas contra la malaria detiene la transmisión, por lo que otras herramientas como redes mosquiteras y rociado insecticida seguirán siendo críticas. El parásito de la malaria se propaga principalmente a las personas a través de mosquitos infectados y puede causar síntomas como fiebre, dolores de cabeza y escalofríos.

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