Prohibición de TurboTax por publicitar servicios ‘gratuitos’ considerados engañosos

La Comisión Federal de Comercio dictaminó en una orden y opinión final el lunes que TurboTax, el popular software de presentación de impuestos, participó en publicidad engañosa y prohibió a la empresa anunciar sus servicios de forma gratuita a menos que sea gratuito para todos los clientes.

Al ejecutar anuncios de servicios fiscales “gratuitos” para los que muchos clientes no calificaban, el software de presentación de impuestos violó la Ley de la FTC y engañó a los consumidores, dijo la agencia.

La FTC demandó por primera vez a Intuit, propietario de TurboTax, por su publicidad engañosa en 2022. El personal de la FTC alegó que la mayoría de los declarantes de impuestos no podían usar los “servicios gratuitos” de la empresa, como aquellos que reciben un formulario 1099 por trabajar en la economía de los conciertos, o aquellos que obtienen ingresos agrícolas. Haciendo publicidad de sus productos como gratuitos, TurboTax engañó a esos clientes, según la FTC.

El lunes, el juez de la Ley Administrativa de la FTC, D. Michael Chappell, anunció la decisión inicial en septiembre, que la comisión confirmó el lunes. Intuit había apelado a la FTC como parte del proceso.

En una declaración emitida el lunes, Intuit dijo que ha apelado “esta decisión profundamente defectuosa” a un tribunal federal fuera de la FTC.

Intuit no puede anunciar o comercializar ningún bien o servicio como gratuito a menos que sea gratuito para todos los clientes, ordenó la FTC.

También podría revelar claramente el porcentaje de clientes que realmente califican para el servicio gratuito, en algún lugar cerca del reclamo de “gratis” anunciado, dijo la comisión. La FTC agregó que si el servicio no es realmente gratuito para la mayoría de los consumidores, TurboTax también podría indicarlo.

La FTC ordenó a Intuit “divulgar clara y conspicuamente todos los términos, condiciones y obligaciones que se requieren para obtener el bien o servicio gratuito”.

“La orden también prohíbe a Intuit tergiversar cualquier hecho material sobre sus productos o servicios, como el precio, las políticas de reembolso o la capacidad de los consumidores para reclamar un crédito fiscal o deducción o presentar sus impuestos en línea de manera precisa sin usar el servicio pagado de TurboTax”, dijo el comunicado de la FTC.

En mayo pasado, aproximadamente 4.4 millones de personas recibirían cheques de TurboTax, tras un acuerdo de 50 estados con la empresa matriz Intuit por presuntamente alejar a millones de estadounidenses de bajos ingresos de los servicios gratuitos de presentación de impuestos.

La investigación se abrió después de un informe de ProPublica en 2019 que acusó a la empresa de alejar a los clientes elegibles de los productos de presentación de impuestos respaldados por el gobierno federal haciéndolos difíciles de encontrar en las búsquedas web, en lugar de dirigirlos hacia la versión paga de los servicios de presentación de la empresa.

La mayoría de los clientes recibirán alrededor de $30, con algunos clientes que utilizaron TurboTax durante tres años consecutivos recibiendo hasta $85. También se ha establecido un sitio web para obtener más información.

“La comercialización depredadora y engañosa de TurboTax engañó a millones de estadounidenses de bajos ingresos que intentaban cumplir con su deber legal de presentar sus impuestos,” dijo el lunes la fiscal general de Nueva York, Letitia James. “Hoy estamos corrigiendo ese error y devolviendo dinero a los bolsillos de los contribuyentes trabajadores que nunca deberían haber pagado para presentar sus impuestos”.

La FTC’s Jordan Valinsky contribuyó a este informe.

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