Ratas de trincheras: Roedores invaden frentes de Ucrania en macabro eco de la Primera Guerra Mundial

Las líneas del frente de la guerra de Rusia en Ucrania se han convertido en una plaga de ratas y ratones, lo que, al parecer, está propagando enfermedades que causan que los soldados vomiten y sangren por los ojos, debilitando la capacidad de combate y recreando las condiciones espantosas que afectaron a las tropas en la guerra de trincheras de la Primera Guerra Mundial. Una mujer soldado ucraniana, que se hace llamar “Kira”, recordó cómo su batallón fue asediado el otoño pasado por una “epidemia de ratones” mientras luchaba en la región meridional de Zaporizhzhia. “Imagínese acostarse, y la noche comienza con un ratón que se mete en sus pantalones o suéter, o mordiéndole los dedos, o mordiéndole la mano. Consigue dos o tres horas de sueño, dependiendo de lo afortunado que sea”, dijo Kira a CNN. Ella estimó que había alrededor de 1,000 ratones en su trinchera de cuatro soldados. “No eran los ratones los que nos visitaban; nosotros éramos sus huéspedes”. Las infestaciones se deben en parte al cambio de estaciones y el ciclo de apareamiento de los ratones, pero también son un indicio de cómo la guerra se ha vuelto estática, después de que el contraataque de Ucrania fuera en gran parte rechazado por las defensas rusas fuertemente fortificadas. En medio de otro duro invierno, los ratones están forrajeando a lo largo de los casi 1,000 kilómetros (621 millas) de líneas del frente, propagando enfermedades y descontento mientras buscan alimento y calor. Kira dijo que intentó de todo para deshacerse de los ratones en sus bunkers: esparciendo veneno, rociando amoníaco, incluso rezando. 

Vídeos compartidos en las redes sociales por soldados ucranianos y rusos mostraron la extensión de las infestaciones en las líneas del frente. Se ven ratones y ratas correteando bajo las camas, en mochilas, generadores de energía, bolsillos de abrigos y fundas de almohadas. Uno muestra ratones saliendo disparados de una torreta de mortero rusa como balas de una Browning. En otro, un gato intenta atrapar a un ratón en un sillón, antes de que un soldado toque la parte superior del asiento y caigan docenas más. El gato, superado en número, admite la derrota y retrocede. La inteligencia militar de Ucrania informó en diciembre de un brote de “fiebre de ratón” en muchas unidades rusas alrededor de Kupiansk en la región de Kharkiv, que Moscú ha estado intentando reclamar durante meses. El informe dijo que la enfermedad se transmite de los ratones a los humanos “al inhalar polvo de heces de ratón o por ingestión de heces de ratón en los alimentos”. Según los militares ucranianos, los síntomas horribles de la enfermedad incluyen fiebres, erupciones cutáneas, presión arterial baja, hemorragias en los ojos, vómitos y, como afecta a los riñones, dolor de espalda severo y problemas al orinar. El jefe de las fuerzas armadas de Ucrania, el general Valery Zaluzhny, dijo a The Economist a finales del año pasado: “Al igual que en la Primera Guerra Mundial, hemos alcanzado el nivel de tecnología que nos pone en un punto muerto.” Ihor Zahorodniuk, investigador del Museo Nacional de Historia Nacional de Ucrania, dijo a CNN que las infestaciones de ratones se debían en parte al pico de reproducción de roedores en otoño, pero también a los efectos mismos de la guerra. “Los cultivos de invierno sembrados en el otoño de 2021 no fueron cosechados en muchos lugares en 2022 y dieron una generosa autosiembra. Los ratones que se criaron en ella sobrevivieron el invierno muy cálido y pasaron a cosechar una nueva cosecha”, dijo. La guerra también ha dispersado a los depredadores naturales, permitiendo que los ratones se reproduzcan más libremente. Además de causar ansiedad y enfermedades entre los soldados, los ratones también devastan equipos militares y eléctricos. Como Ucrania soporta otro invierno, es probable que el problema empeore antes de mejorar. voks revoltosos pueden resultar muy estresante. La lucha contra ellos debería ser organizada y no depender de soldados y voluntarios que no imaginan formas de combatirlos. Después de todo, se trata de la capacidad de combate del ejército. Debemos cuidar de nuestros soldados. En la Primera Guerra Mundial, los soldados no pudieron resolver el problema de las ratas en las trincheras. En cambio, cazaron ratas como deporte. Intentar empalar una en un bayoneta se convirtió en una forma de entretenimiento. La población no disminuyó hasta que terminó la guerra. Pero Zahorodniuk advirtió que Ucrania no debería permitir que vuelva a suceder. “La lucha contra ellos debería ser organizada y no depender de soldados y voluntarios que no imaginan maneras de combatirlos. Esto es injusto. Después de todo, se trata de la capacidad de combate del ejército. Debemos cuidar de nuestros soldados.”

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