Ron DeSantis termina su candidatura presidencial en 2024 y apoya a Donald Trump

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, suspendió su campaña presidencial republicana el domingo, justo antes de las primarias de Nuevo Hampshire, y respaldó a Donald Trump, poniendo fin a una candidatura presidencial que no cumplió con las expectativas de que surgiría como un serio desafiante para el ex presidente.

“Está claro para mí que la mayoría de los votantes republicanos quieren darle a Donald Trump otra oportunidad”, dijo DeSantis en un video publicado en X, anteriormente conocido como Twitter. Las primeras primarias de Nuevo Hampshire son el martes.

DeSantis despreció a la ex embajadora de la ONU, Nikki Haley, su rival más cercana para el segundo lugar en la carrera primaria, diciendo que los republicanos “no pueden volver al viejo guardia republicano de antaño, una versión de reempaquetada del corporativismo recahentado que representa Nikki Haley”.

El ambicioso gobernador de un estado grande ingresó en la contienda presidencial de 2024 con importantes ventajas en su búsqueda para enfrentar a Trump, y las primeras encuestas de las primarias sugerían que DeSantis estaba en una posición sólida para hacerlo. Él y sus aliados acumularon una fortuna política que superaba los $100 millones, y se jactaba de un importante historial legislativo sobre temas importantes para muchos conservadores, como el aborto y la enseñanza de temas de raza y género en las escuelas.

Sin embargo, estas ventajas no sobrevivieron a la realidad de la política presidencial en 2024. Desde un anuncio muy publicitado que estuvo plagado por problemas técnicos hasta constantes cambios en su personal y estrategia de campaña, DeSantis luchó por encontrar su espacio en la contienda. Perdió las asambleas de Iowa, que había prometido ganar, por 30 puntos porcentuales frente a Trump.

Y ahora, el futuro político de DeSantis está en duda después de suspender su candidatura presidencial luego de solo una contienda electoral. El gobernador de 45 años está limitado a un mandato como gobernador de Florida.

DeSantis era ampliamente esperado como un serio rival de Trump. Reconociendo la amenaza, Trump atacó ferozmente al gobernador de Florida en los meses previos a su anuncio de mayo y continuó golpeándolo en la campaña, en las redes sociales y en publicidad paga en los meses siguientes.

Sin embargo, muchos de los problemas de DeSantis pueden haber sido sus propios errores.

Impulsado por su dominante reelección en Florida en 2022, DeSantis evitó la tradición al anunciar su campaña presidencial en X, en una conversación en el sitio de redes sociales con el CEO Elon Musk. El sitio falló repetidamente durante la conversación, lo que hizo casi imposible escuchar sus primeras declaraciones como candidato presidencial.

En las semanas y meses posteriores, DeSantis luchó por conectarse con los votantes a nivel personal bajo las despiadadas luces de la palestra presidencial. Irritó a algunos funcionarios republicanos de Nuevo Hampshire en su primera visita de campaña al estado al negarse a responder preguntas de los votantes, como es la tradición en el estado. Y más tarde, también se capturaron interacciones incómodas con votantes en otros estados.

Más adelante, surgieron desafíos financieros más serios. A finales de julio, DeSantis despidió a casi 40 empleados en un movimiento destinado a recortar aproximadamente un tercio de su nómina de campaña. Los recortes llegaron poco después de que los informes públicos revelaran que estaba gastando su cuantiosa reserva de campaña a un ritmo insostenible.

Algunas personas que buscaban una alternativa a Trump respaldaron a Haley, la ex diplomática y gobernadora de Carolina del Sur que ganó popularidad entre varios donantes republicanos, votantes independientes y la llamada corriente “Never Trump”. DeSantis y Haley se atacaron con frecuencia en debates y anuncios, a menudo de manera más directa que contra Trump.

Mientras las preocupaciones financieras internas aumentaban, DeSantis recurrió agresivamente a un super PAC aliado para manejar funciones básicas de campaña, como la organización de eventos de campaña, publicidad y una amplia operación de contacto con votantes.

La ley federal no permite que las campañas coordinen directamente con los super PAC. En diciembre, un grupo de vigilancia gubernamental no partidista presentó una denuncia ante la Comisión Federal de Elecciones, citando informes de Associated Press y otros, alegando que el grado de coordinación y comunicación entre la campaña de DeSantis y el super PAC Never Back Down cruzó una línea legal.

DeSantis negó cualquier irregularidad y calificó la denuncia de “farsa”.

Aun así, la serie continua de desarrollos negativos antes de las primeras contiendas primarias minó la confianza de la red de donantes de DeSantis, que se suponía que sería una de sus principales fortalezas, y de los posibles partidarios en las urnas. A medida que sus números de encuestas se estancaban, DeSantis y sus aliados redujeron su estrategia multiestatal y concentraron virtualmente todos sus recursos en las asambleas iniciales de Iowa.

Después de dejar la contienda presidencial de 2024, DeSantis ahora reenfoca su atención en el resto de su segundo y último mandato como gobernador de Florida, que finaliza en enero de 2027.

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