Sanciones de Estados Unidos contra aerolínea iraquí y financiadores de criptomonedas de Hamas

Estados Unidos impone sanciones a aerolínea iraquí y grupo militante por abuso de criptomonedas

WASHINGTON (AP) — El lunes, Estados Unidos impuso sanciones a la aerolínea iraquí Fly Baghdad y a su CEO, alegando asistencia a la ala militar de Irán. Además, impuso una quinta ronda de sanciones al grupo militante Hamas por abuso de criptomonedas desde el ataque terrorista del 7 de octubre en Israel.

Las sanciones coinciden con la continuación de la campaña de bombardeos de Israel en la Franja de Gaza, que ha cobrado la vida de 25,000 palestinos hasta el momento, según el Ministerio de Salud de la Franja de Gaza, y los ataques regulares de milicias respaldadas por Irán en Iraq contra bases que albergan a las fuerzas estadounidenses en Iraq y Siria.

En las nuevas sanciones anunciadas el lunes, el Tesoro dijo que Fly Baghdad y su CEO Basheer Abdulkadhim Alwan al-Shabbani han brindado asistencia a la ala militar de Irán y sus grupos afiliados en Iraq, Siria y Líbano. Un representante de la empresa no estuvo disponible de inmediato.

“Irán y sus afiliados han intentado abusar de las economías regionales y utilizar empresas aparentemente legítimas como cobertura para financiar y facilitar sus ataques”, dijo el subsecretario del Tesoro, Brian E. Nelson, en un comunicado. “Estados Unidos seguirá interrumpiendo las actividades ilícitas de Irán destinadas a socavar la estabilidad de la región”.

Las sanciones bloquean el acceso a la propiedad y cuentas bancarias de Estados Unidos y evitan que las personas y empresas afectadas realicen transacciones con estadounidenses. La Oficina de Control de Activos Extranjeros del Tesoro también designó a tres líderes y partidarios de una milicia alineada con Irán en Iraq, Kataib Hezbollah, así como a una empresa que, según dice, mueve y lava fondos para la organización.

Desde el estallido de la guerra entre Israel y Hamas, un grupo de milicias respaldadas por Irán en Iraq que se autodenomina Resistencia Islámica en Iraq ha lanzado ataques contra bases que albergan a las fuerzas estadounidenses en Iraq y Siria. El grupo ha dicho que los ataques son en represalia por el respaldo de Washington a Israel en la guerra en Gaza y que tiene como objetivo expulsar a las tropas estadounidenses de Iraq.

La mayoría de los ataques han fallado o han sido derribados y no han causado víctimas, pero el sábado, una andanada de misiles lanzada contra la base aérea de al-Asad en el oeste de Iraq hirió a varios miembros del personal de Estados Unidos y a un miembro del servicio militar iraquí destinado allí.

Algunas de las milicias iraquíes respaldadas por Irán, incluido Kataib Hezbollah, operan oficialmente bajo el control de las fuerzas armadas iraquíes como parte de una coalición conocida como las Fuerzas de Movilización Popular, que fue un actor clave en la lucha contra el grupo extremista Estado Islámico cuando arrasó en Iraq y Siria, apoderándose de amplios territorios. Sin embargo, en la práctica, los grupos operan en gran medida fuera del control estatal.

Además, el lunes, Estados Unidos sancionó una red de intercambios financieros afiliados a Hamas en Gaza, incluidos facilitadores financieros que transfirieron fondos a través de criptomonedas desde Irán a Hamas y la Yihad Islámica Palestina en Gaza. El Reino Unido y Australia coordinaron con Estados Unidos en estas sanciones.

“Hamas ha tratado de aprovechar una variedad de mecanismos de transferencia financiera, incluida la explotación de criptomonedas, para canalizar fondos para apoyar las actividades terroristas del grupo”, dijo Nelson. “El Tesoro, en estrecha coordinación con nuestros aliados y socios, seguirá aprovechando nuestras autoridades para atacar a Hamas, sus financiadores y su infraestructura financiera internacional”.

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El reportero de Associated Press, Sewell, se encuentra en Beirut, Líbano.

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