Scott Stuber motiva a directores a trabajar en Netflix

Cuando Scott Stuber llegó a Netflix en 2017, algunas de sus películas más importantes hasta la fecha eran el drama de Idris Elba “Beasts of No Nation”, la comedia de Adam Sandler “Sandy Wexler” o la película de fantasía de acción de Will Smith “Bright”. Algunas fueron éxitos o generaron algo de zumbido en los premios, y ciertamente tenían nuevas películas de Noah Baumbach y Angelina Jolie, pero Netflix en ese momento todavía estaba siendo abucheado en el Festival de Cine de Cannes por lanzar “Okja” de Bong Joon-Ho. Bajo la supervisión de Stuber, todo eso cambió. Netflix sería el lugar donde Martin Scorsese, Bradley Cooper, Alfonso Cuarón, Jane Campion y más querrían hacer sus proyectos de pasión. Fue el lugar al que The Rock, los hermanos Russo, Zack Snyder y Shawn Levy llevaron sus proyectos más importantes para hacer algunos de los éxitos más grandes hasta la fecha. Gastó una fortuna para obtener los derechos de dos secuelas de “Knives Out”. Y es el lugar que esta mañana obtuvo 18 nominaciones al Oscar, la mayor cantidad de cualquier estudio individual. Stuber anunció en vísperas de esas nominaciones al Oscar que dejaría Netflix en marzo después de siete años como presidente de películas. Se va en sus propios términos sabiendo que logró todo y más para lo que fue contratado. “Fue contratado para legitimar a Netflix, hacer que sea un lugar donde los cineastas querrán trabajar, y lo hizo. Lo convirtió en un lugar donde los cineastas querían ir”, dijo un productor que habló con IndieWire de manera elogiosa sobre Stuber. “Es un tipo muy agradable, sin ego, no se desanima, y los cineastas querían trabajar con él. Hizo todo lo que se propuso hacer allí”. “Creo que a la ciudad le gusta tanto Scott Stuber, legitimó las películas para Netflix, y creo que puede irse sabiendo eso”, coincidió un representante de talentos. “Y ahora está hecho”. “Creo que ha hecho un trabajo fantástico. Han penetrado en el mercado en todos los sentidos”, dijo otro productor. “¿Quién no ha trabajado allí?” Con el comprobado historial de Stuber en Bluegrass Films y Universal, algunas de las fuentes con las que habló IndieWire hasta el día de hoy se sorprendieron de que un productor tradicional como Stuber se mantuviera en Netflix tanto tiempo. Están menos sorprendidos de que se vaya, diciendo que ha habido rumores sobre él iniciando una nueva empresa desde hace algún tiempo. Lentamente pero seguramente, Netflix ha estado haciendo ajustes en el equipo de películas. En 2022, uno de las primeras contrataciones de Stuber, Tendo Nagenda, salió como parte de una reestructuración más amplia del equipo de Stuber. Luego, en marzo de 2023, la veterana del documental Lisa Nishimura y la voz del cine independiente Ian Bricke fueron despedidos. Y con el Co-CEO Reed Hastings renunciando en enero de 2023, el cambio es simple “parte de la evolución natural”, y eso también fue cierto para lo que Stuber probablemente sentía acerca de las cosas. “Está cerrando un capítulo en una cosa y comenzando otra. No creo que sea algo más dramático que eso”, dijo el representante. Se espera que la nueva empresa de Stuber lo vea regresar a sus raíces y trabajar en películas que pueda llevar a los cines y convertir en parte del espíritu de la cultura. Stuber fue el mayor defensor de Netflix para acercarse a la presencia teatral, luchando para conseguir que “The Irishman” estuviera en una ventana de 45 días o para llevar “Glass Onion” a los cines para una vista previa especial de una semana para el estreno más amplio del streamer, un movimiento que fue lo suficientemente bueno para obtener 15 millones de dólares en la taquilla (y probablemente dejaron dinero en la mesa). Pero incluso con Ted Sarandos cambiando de opinión sobre publicidad, sobre eventos en vivo, sobre deportes y sobre compartir contraseñas, el streamer sigue creyendo que la mejor manera de que el público vea las películas de Netflix es en su propia plataforma. “Creo que le falta el nerviosismo del viernes por la noche y la alegría o desánimo del lunes por la mañana. No creo que sea 100 por ciento, ‘Tengo que estar en los cines y hacer lo que quiero hacer’, pero sí creo que quiere que eso sea parte de su negocio, y Netflix dice que esto no es una opción”, dijo el primer productor. “Creo que llegó a un punto donde no se le permitió hacerlo, ha hecho todo lo que dijo que iba a hacer, ha hecho todo lo que dijo que iba a hacer en Netflix, entonces, ¿cuánto más espera?” El historial de Stuber está lejos de ser impecable. Después de tener un promedio de hasta una película a la semana en Netflix, el streamer ha priorizado la calidad sobre la cantidad. Netflix puede haber gastado 20 millones de dólares en “Fair Play” el año pasado o 17 millones de dólares en “It’s What’s Inside” en el Festival de Sundance de este año -noticias que se conocieron horas antes de que Stuber anunciara que se iba, pero su gasto ha sido menos imprudente a medida que han entrado otros competidores. Netflix también siempre ha sido la dama de honor, nunca la novia, en los Oscars, a pesar de ocho nominaciones a Mejor Película. Y aunque es difícil juzgar cualquier película de Netflix como un “fracaso” en el sentido tradicional, el streamer ha tenido algunos costosos fallos recientes como “The School of Good and Evil”, “Heart of Gold” o “Rebel Moon: Part One”. El primer productor creyó que parte de la carga que recayó sobre Stuber fue porque, aunque supervisaba el equipo de películas, varios de sus subordinados tenían el poder de autorización, lo que llevó a muchas películas que no tenían la misma calidad. La racionalización del equipo de películas con Kira Goldberg y Ori Marmur supervisando los proyectos más importantes y Niija Kuykendall enfocándose en características de tamaño mediano, ayudó a hacer el trabajo más atractivo, creía el productor. Entonces, ¿dónde deja la salida de Stuber la estrategia de películas originales de Netflix? Eso es menos claro y su salida podría significar mucho o ser menos disruptiva de lo que podrías imaginar. Sería ingenuo pensar que no hay cambios en el horizonte en el lado de las películas, pero Sarandos todavía sabe lo que quiere hacer y confía en sus algoritmos para impulsar la estrategia. Netflix también espera que su gasto en contenido para 2024 sea de 17 mil millones de dólares, el mismo que en los niveles de 2022 y 2023, en un momento en que casi todos los estudios están reduciendo los costos. Próximamente en la lista de Netflix para 2024 se encuentran películas como “Beverly Hills Cop: Axel Foley” con Eddie Murphy, “The Electric State” de los Hermanos Russo protagonizada por Millie Bobby Brown, “The Old Guard 2” con Charlize Theron, “The Piano Lesson” con Samuel L. Jackson y Denzel Washington, “Hit Man” de Richard Linklater y la película de Pop-Tart de Jerry Seinfeld “Unfrosted”, por nombrar algunos. Netflix también tiene una nueva película de “Chronicles of Narnia” de Greta Gerwig aún en desarrollo. Respecto a quién puede ocupar el puesto de Stuber, algunas fuentes sospechan que una contratación externa será la forma de proceder, con nombres como Emma Watts, Toby Emmerich o Dan Lin, todos actualmente agentes libres, pero “Netflix siempre te sorprende”, dijo el gerente, y no es descabellado pensar que Marmur tenga un papel más importante. “Todos los nombres que he visto son realmente interesantes. Ted probablemente tiene una idea de lo que está buscando y el ejecutivo y el tipo de películas que quieren hacer. Será alguien que lo haya hecho a un alto nivel o que crean que puede hacerlo a un alto nivel”, dijo el segundo productor. “Algunos están buscando y probablemente personas que no están buscando que podrían recibir llamadas telefónicas”.
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