Secuela de Boy State explora los límites del Girl Power

Ganadora del Gran Premio del Jurado del Concurso de Documentales de Estados Unidos en Sundance en 2020, “Boys State” de Amanda McBaine y Jesse Moss encarnaba lo mejor y lo peor de la tradición epónima que capturó en cámara: un programa anual de liderazgo, financiado por la Legión Americana y celebrado en casi los 50 estados desde la década de 1930, en el que alrededor de 1,000 chicos adolescentes hiper ambiciosos de todas las clases sociales tienen una semana para formar y elegir un gobierno ficticio. Por un lado, su película ofrecía un microcosmos semi-realista del sistema americano en funcionamiento, y un avance optimista de lo que la Generación Z, al menos sus hombres jóvenes más políticamente comprometidos, podrían aportar a medida que sean lo suficientemente mayores como para postularse y postularse para cargos públicos. Por otro lado, el inclusivo “Boys State” reforzó la historia de la Legión Americana de preservar el statu quo a través de un enfoque “separado pero no tan igual” que hace obvio quién realmente se espera que herede el poder en este país. A pesar de su enfoque en el cambio en la democracia americana, la película de McBaine y Moss apenas reconoció el programa hermano de “Girls State”, que está infrafinanciado, en el que las adolescentes compiten por los mismos puestos que pocas, o ninguna, mujer ha ocupado en el mundo real. Desde esa perspectiva, “Girls State” de McBaine y Moss podría parecer inevitable, como una secuela mea culpa de cambio de género solo hecha para que Apple pueda convertir uno de sus documentales más notables en una franquicia de no ficción. Pero cuanto más se acerca “Girls State” a sus elecciones clímax, más se enfrenta al mismo sesgo patriarcal y al empoderamiento performativo que podría haber sofocado la vida de una película menor (aunque esta todavía reproduce una canción particular de Taylor Swift sobre sus créditos finales). Y cuanto más confronta el papel que esos fenómenos tienen en el campus universitario donde se llevan a cabo los programas Boys y Girls State al mismo tiempo por primera vez en la historia de Missouri (pero todavía completamente separado el uno del otro para evitar pecados de la carne y tal), más aterradoramente refleja un futuro cercano, o presente, en el que la participación política es simplemente algo que las jóvenes mujeres pueden pretender tener si hay presupuesto para un poco de fantasía. Rodada en el verano de 2022 (un mes después de que se filtrara el borrador de la decisión de la Corte Suprema de anular Roe v. Wade, y justo unos días antes de que se hiciera realidad esa terrible amenaza), “Girls State” encuentra a su elenco divertido y dinámico en un momento de potencial históricamente frustrado, incluso si algunos de ellos son lentos para darse cuenta. Nadie llega más lento que una chica llamada Emily, y nadie tiene una reacción más concreta e impresionante a ese entendimiento una vez que lo hace. Al igual que casi todos los participantes del programa, Emily es una de los más ambiciosos en su escuela secundaria, la que es miembro de todos los clubes del campus y sabe exactamente en qué año planea ser presidenta. Una rubia alta, delgada y fotogénica que ha ganado todas las elecciones de su vida, Emily es una republicana en el armario que mantiene en secreto sus creencias políticas en la escuela porque teme que etiquetarse a sí misma pueda hacer que la gente deje de escucharla (ella trata Girls State como una especie de fiesta de presentación para su conservadurismo). El hecho de que Emily se convierta inmediatamente en la persona más fácil de rechazar en la película sugiere que Emily podría no estar tan equivocada al respecto. Emily es una de las muchas participantes de Girls State que provienen de rincones amigables a MAGA de Missouri (se forjan muchas amistades a corto plazo a través de un cristianismo compartido), aunque varias de las jóvenes que conoce no están tan en paz con eso. Colocada como la amenaza más inmediata de Emily, Faith heredó la ideología derechista militante de su familia, y también la mentalidad hostil y cuestionadora detrás de ella; votada como la “más intolerante” en la escuela secundaria, comenzó a exponer las contradicciones en el sistema de creencias de sus padres a medida que crecía, y eventualmente dio un giro drástico al otro lado del pasillo. Maddie (una fanática gay de Bernie), Cecilia (una feminista ardiente y franca) y Tochi (una erudita candidata a fiscal general que supone que ella podría ser la primera persona negra que algunas de estas chicas hayan conocido realmente), bueno … probablemente no necesitaban ese tipo de momento para convertirse en movimientos progresistas. Un punado de chicas menos expresivas sobre sus posturas políticas, varias de las cuales naturalmente deciden postularse para cargos en la Corte Suprema de Girls State. Brooke es un tipo de animadora equilibrada que tiene la fortaleza para contraatacar las creencias prevalecientes en su ciudad natal antiabortista, mientras que Nisha, una chica india estudiosa ansiosa por sus habilidades sociales y excesivamente seria por su propia confesión, busca hacer oír su voz sin someterse a las pruebas de búsqueda de atención de unas elecciones generales. A pesar de todo el discurso político que los programas de Girls y Boys State logran provocar entre sus participantes, no pueden evitar el hecho de que nuestro sistema de gobierno en última instancia se reduce a un concurso de popularidad donde el don de la palabra es más valioso que la capacidad para hacer políticas. Al igual que su predecesora, la ampliamente dibujada “Girls State” es sostenida por el suspenso generado en torno a la carrera por la gobernación (el cargo más alto de los programas), pero donde “Boys State” dedicó una buena parte de su trama secundaria al debate sobre el control de armas, esta secuela Historias secundarias define el debate en torno al aborto; específicamente, si la Corte Suprema cree que obligar a las mujeres embarazadas a hablar y compartir su información personal con un consejero antes de recibir un aborto es una violación inconstitucional de su privacidad. Hay una ironía dramática desgarradora, y difícil de soportar, en las escenas en las que estas chicas debaten los puntos finos de sus libertades reproductivas: solo unos días después, la verdadera Corte Suprema les privará de esas libertades por completo. Ese caso, y la oscura sombra que se cierne sobre él, informa la segunda mitad de este documental, ya que las conversaciones en el campus comienzan a enfocarse en temas impulsados por mujeres y “Girls State” se aleja gradualmente de la competencia tipo reality show integrada en su premisa hacia algo más interesante y menos resuelto. Donde los temas de “Boys State” se centraron en debates macro, el diálogo aquí comienza a centrarse en temas más personales e inmediatos. Temas como “¿por qué tenemos que adherirnos a un estricto sistema de amigos mientras se permite que los chicos se muevan por sí mismos?” y “¿por qué el chico que gana la carrera por la gobernación es juramentado por el gobernador real de Missouri, no es que a nadie realmente le gustaría conocer a ese idiota?” Esas preguntas pronto generan otras, a medida que las chicas lidian con la noción de que las iniciativas de empoderamiento femenino pueden reforzar inadvertidamente las estructuras que les privan de su poder en primer lugar (esas preguntas también podrían haberse enmarcado de manera más dramática en una película que intercalaba entre los estados de chicos y chicas, pero tal vez esto es una trilogía en proceso de realización). Es fascinante ver a estas mujeres jóvenes lidiar con ese dilema, incluso y especialmente mientras compiten por una beca que promete impulsar sus aspiraciones políticas hacia adelante. Sí, su experiencia en Girls State refuerza el espíritu detrás de los sentimientos de “¡vamos, chica, tú puedes!” que les lanzan a la cara toda la semana; la feminidad es poderosa, y más aún cuando las mujeres “enderezan las coronas de las otras en vez de señalar que están torcidas”. En ese sentido, probablemente no sea casualidad que “Girls State” sea convincente, donde “Boys State” a veces fallaba un poco, ya que Emily, quien podría convertirse en su personaje favorito al final, casi hace realidad la idea de que podríamos beneficiarnos de ser expuestos a personas del otro lado del pasillo. Es una conclusión adecuada para una película sobre un grupo de mujeres jóvenes que descubren el poder de escuchar sus propias voces mediante el compartir el mismo grito primordial. Grado: B “Girls State” se estrenó en el Festival de Cine de Sundance de 2024. Apple lanzará …

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