Segundo touchdown de Christian McCaffrey impulsa a los 49ers a victoria 24-21 en playoff sobre los Packers de Jordan Love

Los pases de Brock Purdy no estaban en el blanco durante toda la noche. La defensa de San Francisco seguía cediendo grandes jugadas. Incluso hubo un par de errores en equipos especiales.

Justo cuando parecía que los 49ers, sembrados en primer lugar, podrían ser enviados a casa en su primer juego de playoffs, hicieron algo que no habían logrado hacer durante toda la temporada: montar una remontada en el juego tardío.

Christian McCaffrey coronó una emocionante victoria con una carrera de touchdown de 69 yardas faltando 1:07 por jugar, y los 49ers lograron vencer a los Green Bay Packers 24-21 en un emocionante juego de ronda divisional el sábado por la noche.

“Estamos construidos para esos momentos”, dijo McCaffrey. “No jugamos bien en absoluto, pero aún teníamos una oportunidad al final. Salir allí y ejecutar es una señal de un equipo con mucho carácter”.

Después de pasar toda la temporada regular como líderes, los 49ers (13-5) se apoyaron en Purdy y McCaffrey para alcanzar su tercera final consecutiva de campeonato de la NFC. Y esta vez la albergarán después de perder las dos anteriores fuera de casa. San Francisco jugará contra el ganador del juego del domingo entre Tampa Bay y Detroit el próximo fin de semana por un lugar en el Super Bowl.

Purdy completó 6 de 7 pases para 47 yardas en la decisiva serie ofensiva, convirtiendo un tercero con un pase de 10 yardas a Brandon Aiyuk y lanzando un pase de 17 yardas a Chris Conley.

“Obviamente son cuatro cuartos por algo, ¿sabes? Así que la forma en que comencé, es como, ‘Hombre, tengo que ser mejor, tengo que jugar un fútbol eficiente'”, dijo Purdy. “Pero cuando se trata de eso, con la temporada en juego, tienes que hacer que tus compañeros a tu alrededor lo logren”.

McCaffrey le dio el toque final con su carrera de 6 yardas en tercera oportunidad y la defensa de los 49ers se mantuvo, con Dre Greenlaw interceptando a Jordan Love por segunda vez para sellar la quinta victoria consecutiva de San Francisco en playoffs sobre Green Bay (10-9).

“Nos sentimos exhaustos”, dijo el linebacker Fred Warner. “Eso lo tomó todo. Tomó a todos. Sabíamos que sería un juego cerrado. Eso es un gran equipo. Nos dieron todo. Esta es la postemporada. Sabíamos que teníamos que encontrar una forma de ganar sin importar qué”.

Ese último pase a través de su cuerpo fue uno de los pocos errores de Love, quien había dado a los Packers la ventaja con dos pases de touchdown en el tercer cuarto. Pero su primera temporada completa como titular en lugar de Aaron Rodgers tuvo un final decepcionante.

“Es difícil”, dijo Love. “Muy difícil. Tuvimos la oportunidad de ganar ese juego y no la aprovechamos. Es una forma difícil de terminar la temporada”.

Purdy, quien luchó con su precisión al principio en una noche lluviosa, lanzó para 252 yardas y un touchdown, y McCaffrey corrió para 98 yardas en 17 acarreos.

Love puso a los 49ers en la inusual posición de jugar desde atrás. Green Bay convirtió un tercero y 15 cuando Ambry Thomas fue penalizado con interferencia de pase de 41 yardas contra Bo Melton. Love y Melton se conectaron en la siguiente jugada para un touchdown de 19 yardas, aprovechando el resbalón de Tashaun Gipson en el césped mojado en la cobertura.

Después de que McCaffrey puso a San Francisco nuevamente en la delantera con una carrera de touchdown de 39 yardas, Green Bay golpeó rápidamente gracias a un regreso de patada de 73 yardas de All-Pro Keisean Nixon que él mismo soltó, solo para que su compañero Eric Wilson la recuperara.

Cuatro jugadas después, Love lanzó un pase de touchdown de 2 yardas a Tyler Kraft y los Packers extendieron la ventaja a 21-14 con una conversión de 2 puntos al lanzamiento a Aaron Jones.

“Esa fue la historia de todo nuestro equipo”, dijo el entrenador de los 49ers, Kyle Shanahan. “Hubo momentos en que todos estábamos desconcertados”.

Los 49ers fueron el primer equipo en llegar a los playoffs en 13 temporadas sin superar un déficit en la segunda mitad para ganar un juego.

Con un gol de campo de 52 yardas de Jake Moody en la primera jugada del cuarto cuarto, el juego se puso a una diferencia de cuatro puntos, y así se mantuvo cuando el novato Anders Carlson falló un gol de campo de 41 yardas para Green Bay.

Los Packers movieron el balón con facilidad en la primera mitad, llegando a la zona roja en tres series consecutivas para abrir el juego. Pero no pudieron concluir ninguna de ellas, solo logrando dos goles de campo y deteniéndose en un intento de conversión de cuarta oportunidad. Se convirtieron en el primer equipo en 20 años en llegar a la zona roja en sus tres primeras oportunidades de anotación de un juego de playoffs sin lograr un touchdown.

Los 49ers los hicieron pagar, con Purdy conectando con George Kittle en un pase de 32 yardas para un touchdown que le dio la ventaja a San Francisco.

Pero San Francisco desperdició otra oportunidad al final de la primera mitad cuando Shanahan perdió tiempo antes de conformarse con un intento de gol de campo de 48 yardas de Moody que fue bloqueado por Colby Wooden, enviando a los 49ers al descanso con una ventaja de 7-6.

Jones terminó con 108 yardas en 18 acarreos para los Packers, y Love completó 21 de 34 pases para 194 yardas para los Packers, quienes superaron un comienzo de 2-5 en la temporada para llegar hasta allí.

“Para nosotros perder este juego ciertamente duele y estoy seguro de que va a doler por mucho tiempo”, dijo el entrenador Matt LaFleur. “Pero me enorgullece el esfuerzo de nuestros chicos, nuestra capacidad para soportar adversidades reales a lo largo de la temporada y mantenernos unidos.”

LESIONES

Packers: RT Zach Tom se retiró en el tercer cuarto para ser evaluado por una lesión en la cabeza y no regresó.

49ers: WR Deebo Samuel se lesionó el hombro en la primera jugada y se perdió la mayor parte del juego.

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