Segundo touchdown de Christian McCaffrey impulsa a los 49ers a victoria en playoffs 24-21 sobre los Packers

Los pases de Brock Purdy estuvieron fuera de objetivo toda la noche. La defensa de San Francisco siguió cediendo grandes jugadas. Incluso hubo un par de errores en equipos especiales.

Justo cuando parecía que los 49ers, como el equipo de mayor rango, podrían ser enviados a casa en su primer juego de playoffs, hicieron algo que no habían logrado hacer en toda la temporada: montar una remontada tardía.

Christian McCaffrey culminó una emocionante serie ofensiva de 69 yardas con su segundo touchdown a falta de 1:07 para el final, y los 49ers lograron vencer a los Green Bay Packers 24-21 en un emocionante partido de ronda divisional el sábado por la noche.

“Estamos hechos para esos momentos”, dijo McCaffrey. “No jugamos bien en absoluto, pero aún tuvimos una oportunidad al final. Salir allí y ejecutar es una señal de un equipo de alto carácter”.

Después de pasar toda la temporada regular como líderes, los 49ers (13-5) se recuperaron detrás de Purdy y McCaffrey para llegar a su tercera final consecutiva de la Conferencia Nacional. Y lo jugarán como locales esta vez después de perder las dos anteriores fuera de casa. San Francisco jugará contra el ganador del partido del domingo entre Tampa Bay y Detroit el próximo fin de semana por un lugar en el Super Bowl.

Purdy completó 6 de 7 pases para 47 yardas en la serie decisiva, convirtiendo un tercer down con un pase de 10 yardas a Brandon Aiyuk y lanzando un pase de 17 yardas a Chris Conley.

“Obviamente son cuatro cuartos por una razón, ¿sabes? Entonces, la forma en la que comencé, es como, ‘Hombre, tengo que ser mejor, tengo que jugar un fútbol eficiente'”, dijo Purdy. “Pero cuando llega el momento, con la temporada en juego, tienes que hacerlo por tus compañeros a tu alrededor”.

McCaffrey lo remató con su carrera de 6 yardas en una tercera oportunidad, y la defensa de los 49ers se mantuvo firme, con Dre Greenlaw interceptando a Jordan Love por segunda vez para sellar la quinta victoria consecutiva de San Francisco en playoffs frente a Green Bay (10-9).

“Nos sentimos exhaustos”, dijo el apoyador Fred Warner. “Tomó todo. Tomó a todos. Sabíamos que sería un juego cerrado. Ese es un equipo increíble. Nos dieron todo. Esto son los playoffs. Sabíamos que teníamos que encontrar la forma de ganar sin importar qué”.

Ese último lanzamiento cruzado de su cuerpo fue uno de los pocos errores de Love, quien le había dado a los Packers la ventaja con dos pases de touchdown en el tercer cuarto. Pero su primera temporada completa como titular en lugar de Aaron Rodgers tuvo un final decepcionante.

“Es difícil”, dijo Love. “Muy difícil. Tuvimos la oportunidad de ganar ese juego y no la aprovechamos. Es una forma difícil de terminar la temporada”.

Purdy, quien luchó con su precisión al principio de una noche lluviosa, lanzó para 252 yardas y un touchdown, y McCaffrey corrió para 98 yardas en 17 acarreos.

Love colocó a los 49ers en la inusual posición de jugar desde atrás. Green Bay convirtió un tercer y 15 cuando Ambry Thomas fue sancionado con una interferencia de pase de 41 yardas contra Bo Melton. Love y Melton conectaron en la próxima jugada para un touchdown de 19 yardas con pase despejado ayudado por el resbalón de Tashaun Gipson en la hierba húmeda.

Después de que McCaffrey pusiera a San Francisco de nuevo en la delantera con una carrera de touchdown de 39 yardas, Green Bay atacó rápidamente gracias a un retorno de patada de 73 yardas por parte de la All-Pro Keisean Nixon que él mismo dejó caer, solo para que su compañero Eric Wilson la recuperara.

Cuatro jugadas después, Love lanzó un pase de touchdown de 2 yardas a Tyler Kraft y los Packers ampliaron la ventaja a 21-14 en un pase de conversión de 2 puntos a Aaron Jones.

“Fue la historia de todo nuestro equipo”, dijo el entrenador de los 49ers, Kyle Shanahan. “Hubo momentos en que estuvimos todos desconectados”.

Los 49ers fueron el primer equipo en llegar a playoffs en 13 temporadas sin superar un déficit en la segunda mitad para ganar un partido.

Consiguieron un gol de campo de 52 yardas de Jake Moody en la primera jugada del cuarto cuarto para acercarse por cuatro puntos y se quedaron ahí cuando el novato Anders Carlson falló un gol de campo de 41 yardas para Green Bay.

Los Packers movieron el balón fácilmente en la primera mitad, entrando en la zona roja en tres series consecutivas para abrir el partido. Pero no pudieron terminar ninguna de ellas, optando por dos goles de campo y deteniéndose en un cuarto intento de 1 yarda. Se convirtieron en el primer equipo en 20 años en llegar a la zona roja en sus tres primeras series de un partido de playoffs sin anotar un touchdown.

Los 49ers los hicieron pagar por eso con Purdy lanzando un pase de 32 yardas a George Kittle en una carrera para un touchdown que le dio a San Francisco la ventaja.

Pero San Francisco desperdició otra oportunidad al final del primer tiempo cuando Shanahan perdió tiempo antes de conformarse con un intento de gol de campo de 48 yardas de Moody que fue bloqueado por Colby Wooden para enviar a los 49ers al descanso con una ventaja de 7-6.

Jones terminó con 108 yardas en 18 acarreos para los Packers, y Love completó 21 de 34 pases para 194 yardas para los Packers, quienes superaron un inicio de temporada de 2-5 para llegar hasta aquí.

“Para nosotros perder este juego seguramente duele y estoy seguro de que va a doler por mucho tiempo”, dijo el entrenador Matt LaFleur. “Pero me sentí orgulloso del esfuerzo de nuestros chicos, nuestra capacidad de resistir algo de adversidad real a lo largo de la temporada y mantenernos juntos.”

LESIONES

Packers: RT Zach Tom dejó el partido en el tercer cuarto para ser revisado por una lesión en la cabeza y no regresó.
49ers: WR Deebo Samuel se lesionó el hombro en la primera jugada y se perdió la mayor parte del partido.

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