Sospechoso en asesinatos de 8 cerca de Chicago estaba relacionado con la mayoría de las víctimas, según la policía

Un hombre sospechoso de disparar y matar a ocho personas en los suburbios de Chicago este fin de semana estaba relacionado con la mayoría de las víctimas, dijeron las autoridades el martes, un día después de que el joven de 23 años se quitara la vida después de un enfrentamiento con las fuerzas del orden en Texas.

La policía de Joliet y la Oficina del Sheriff del Condado de Will dijeron que los investigadores creen que Romeo Nance disparó a siete personas, la mayoría de ellas parientes, en dos hogares en Joliet el domingo antes de disparar al azar contra dos hombres en otros lugares cercanos. Uno de esos hombres sobrevivió.

Las autoridades de Illinois dijeron que no hay evidencia para proporcionar un motivo para los asesinatos en este momento.

“No podemos meternos en su cabeza”, dijo el jefe de policía de Joliet, Bill Evans, a los periodistas. “Simplemente no tenemos ni idea de por qué hizo lo que hizo”.

La policía no reveló los nombres de las víctimas y dijo que aún no habían determinado sus relaciones exactas con Nance. Dijeron que las víctimas incluían: una niña de 14 años, una niña de 16 años, una mujer de 20 años, una mujer de 38 años, un hombre de 38 años, una mujer de 47 años, un hombre de 35 años y un hombre de 28 años.

Nance se suicidó el lunes por la tarde después de que los alguaciles de EE. UU. lo ubicaron cerca de Natalia, Texas, alrededor de 30 millas (48 kilómetros) al suroeste de San Antonio, dijeron las autoridades. Su muerte fue anunciada pocas horas después de que las autoridades de Illinois usaran las redes sociales y una conferencia de prensa para compartir detalles iniciales de los asesinatos allí.

El alguacil del condado de Medina, Texas, Randy Brown, dijo que la oficina del alguacil recibió una llamada el lunes sobre una persona sospechosa de los asesinatos en el área de Chicago dirigiéndose al condado por la Interestatal 35. Brown dijo que cree que el sospechoso intentaba llegar a México.

“Parece que todos (los sospechosos criminales) van a México”, dijo Brown el martes.

Agentes de múltiples agencias confrontaron a Nance, dijo Brown. Dijo que el único papel de su oficina en el enfrentamiento cerca de Natalia era apoyar a otras agencias policiales en el lugar.

Los Texas Rangers están investigando la muerte de Nance y creen que se disparó a sí mismo, dijo el teniente Jason Reyes, portavoz del Departamento de Seguridad Pública de Texas, del cual forman parte los Rangers.

Reyes dijo que no podía proporcionar otra información sobre las circunstancias de la muerte de Nance o su enfrentamiento con los agentes del orden, diciendo que su agencia solo fue llamada para investigar después del hecho. Los Rangers investigan rutinariamente muertes que involucran a agentes del orden en Texas.

Natalia está a más de 1000 millas (1,690 kilómetros) de Joliet, donde se sospecha que Nance disparó fatalmente a ocho personas en tres ubicaciones de los suburbios de Chicago.

Los tiroteos representan el cuarto caso de matanza en masa en los EE. UU. este año, según una base de datos mantenida por The Associated Press y USA Today en asociación con la Universidad Northeastern. El tercero ocurrió el domingo en otro suburbio del área de Chicago, Tinley Park, donde la policía ha acusado a un hombre de matar a su esposa y a tres de sus hijas adultas.

La base de datos define una matanza en masa como un ataque en el que han muerto cuatro o más personas, sin incluir al perpetrador, en un período de 24 horas.

Las autoridades en Illinois dijeron previamente que no conocían el motivo de los asesinatos, pero Nance conocía a las víctimas. El grupo de trabajo de fugitivos del FBI había estado ayudando a la policía local en la búsqueda del sospechoso, dijo el jefe de policía de Joliet, William Evans.

Las víctimas fueron encontradas el domingo y el lunes en tres hogares diferentes, dijeron las autoridades a los periodistas en una conferencia de prensa el lunes por la noche.

Una de las personas asesinadas fue encontrada con una aparente herida de bala el domingo fuera de unos apartamentos en el condado de Will y fue declarada muerta en un hospital. La Oficina del Sheriff del Condado de Will la identificó como un hombre de 28 años originario de Nigeria que había estado viviendo en los Estados Unidos durante unos tres años.

Siete cuerpos más fueron encontrados el lunes en dos hogares en la misma cuadra en Joliet, ubicada a unas 6 millas (9.6 km) al noroeste de la escena que la policía descubrió primero.

“He sido policía durante 29 años y este es probablemente el peor escenario de crimen con el que he estado asociado”, dijo Evans durante una conferencia de prensa fuera de los hogares de Joliet el lunes por la noche.

Las autoridades dijeron que también creen que Nance estuvo involucrado en otro tiroteo en Joliet que hirió a un hombre el domingo, pero no quisieron hablar sobre sus pruebas.

Curtis Ellis dijo que vive al lado del hombre herido en ese tiroteo y lo capturó en una cámara de vigilancia apuntada a su calle.

Las imágenes muestran al conductor de un auto rojo hablando brevemente con el vecino de Ellis, conduciendo hasta el final de la cuadra antes de dar la vuelta y detenerse para disparar nueve veces. Ellis dijo que estaba viendo a los Detroit Lions jugar contra los Tampa Bay Buccaneers en un juego de playoffs de la NFL cuando escuchó los disparos, vio a su vecino herido afuera y llamó a la policía.

“Eso podría haber sido yo o mi esposa en el patio delantero, lo cual es aterrador”, dijo Ellis, de 56 años. “No le has hecho nada a nadie, ¿por qué alguien apuntaría a dispararte?”

Teresa Smart vive a unas cuadras de donde se encontraron a siete de las víctimas y había dicho que estaba preocupada de que ella y su familia no pudieran dormir el lunes por la noche.

“Esto está demasiado cerca de casa”, dijo, agregando que los coches de policía habían estado bloqueando las calles en todo el vecindario.

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Miller reportó desde Edmond, Oklahoma. Los escritores de Associated Press Jake Bleiberg en Dallas, Todd Richmond en Madison, Wisconsin; Claire Savage en Chicago; y Lisa Baumann en Bellingham, Washington; contribuyeron a este informe.

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