TCU Mujeres: De 14-0 récord escolar a forfeits y tryouts abiertos

DALLAS, Texas (AP) — TCU estaba teniendo una buena racha en la primera temporada del entrenador Mark Campbell, con un récord escolar de 14-0 y en la clasificación de los mejores 25 equipos de la AP. Sin embargo, sólo unas semanas después, las lesiones dejaron fuera de juego a dos jugadores de 20 puntos, Sedona Prince y Madison Conner, y a la veterana base Jaden Owens, lo que obligó a los Horned Frogs a renunciar a dos partidos y realizar pruebas abiertas en el campus solo para completar algunas plazas en la plantilla.

“Esto muestra lo rápidamente que puede cambiar una temporada”, dijo Campbell el martes por la noche, después de que los Frogs jugaran y ganaran su primer partido en 10 días.

Hubo cuatro nuevos jugadores becados en el equipo de más de 40 que asistieron a las pruebas la semana pasada, aunque solo la jugadora de voleibol de TCU, Sarah Sylvester, apareció brevemente en la victoria por 66-60 sobre UCF.

“Ha sido un viaje duro y especial”, dijo Campbell. La situación del equipo se complicó tras la lesión de dos jugadoras clave: Sedona Prince, una transferencia de posgrado de 6 pies y 7 pulgadas de Oregon, se rompió el dedo anular de la mano derecha en los primeros segundos del primer partido del año, justo antes el 3 de enero. A pesar de su lesión, jugó todo el partido y terminó con 20 puntos y 10 rebotes en la derrota por 71-50 ante Baylor.

Owens, la transferencia de Baylor que era la líder activa de asistencias en la Big 12, sufrió una lesión de ligamento cruzado anterior y menisco en la rodilla derecha en la primera mitad contra Houston el 13 de enero, lo que resultó en la cuarta derrota consecutiva de los Frogs. Conner, la base de tercer año que llegó a TCU desde Arizona, luego se lesionó el ligamento lateral interno en una práctica después de que el equipo regresara a casa. Por su parte, la base de segundo año DaiJa Turner anunció que se sometería a cirugía de tobillo y pondría fin a su temporada.

Los Frogs quedaron reducidos a solo seis jugadores becados disponibles, con dos de ellos limitados en minutos debido a lesiones, para enfrentarse en un partido en casa al equipo Top 10 de Kansas State. Aunque los Wildcats ya estaban en Fort Worth para jugar, TCU renunció a ese partido y a uno el sábado pasado en Iowa State. Aunque cuentan como derrotas en la clasificación de la Big 12, no se reflejan en el récord general de 15-4 de TCU.

“Fue una decisión difícil pero correcta”, dijo el director atlético de TCU, Jeremiah Donati. “No es algo sin precedentes. Es inusual”. La temporada pasada, UConn tuvo un partido contra DePaul pospuesto cuando los Huskies no cumplieron con el mínimo de siete estudiantes atletas becados disponibles exigido por la Conferencia Big East. Xavier tampoco tuvo suficientes jugadores disponibles cuando canceló un partido fuera de la conferencia contra Arizona State el mes pasado y Jacksonville la semana pasada tuvo preocupaciones de salud y seguridad en su programa antes de que su partido contra North Florida fuera reprogramado.

No hay un umbral mínimo de jugadores en la conferencia Big 12, algo que Donati espera que la conferencia aborde. Según las reglas actuales, una escuela de la Big 12 que no pueda presentar un equipo tiene que renunciar a sus partidos a menos que existan circunstancias extraordinarias que lo impidan, en lugar de poder reprogramar los partidos.

“Conozco que estas decisiones no son fáciles, pero tienen un gran impacto. No sé cuánto gastamos para viajar allá abajo, pero es una cantidad significativa de dinero. … Luego, los jugadores pierden oportunidades. Odio las lesiones, pero todos las atraviesan”, dijo el entrenador de Kansas State, Jeff Mittie. “La Big 12 tiene que analizarlo detenidamente y recabar nuestra opinión como entrenadores para encontrar una manera de evitar que estas situaciones ocurran”.

Prince, Conner y Owens eran las únicas jugadoras de TCU que promediaban más de 30 minutos por partido antes de su lesión. Sin embargo, se espera que tanto Prince como Conner regresen antes del final de la temporada.

Por ahora, la alineación y el plan de juego son muy diferentes para los Frogs. “MC (Campbell) siempre dice que la temporada es un viaje, que habrá lesiones, aunque probablemente no a esta escala”, dijo la base senior Agnes Emma-Nnopu, una de las cuatro jugadoras de TCU que estuvieron en la cancha al menos 34 minutos contra UCF. Los Frogs anotaron los últimos nueve puntos del partido, y llevaron adelante el marcador definitivamente cuando Victoria Flores, una base novata, robó el balón y anotó una canasta a 1:18 del final.

Las bajas de Owens y una operación de menisco no han impedido que Flores hiciera un gran impacto en el juego.

“Estoy muy orgulloso de este grupo de chicos”, dijo Campbell. Sylvester, una sophomore de 6-3, estaba entrenando con el equipo de voleibol de la escuela la semana pasada cuando se enteró de las pruebas de baloncesto, y jugó solo los últimos 1:08 del tercer cuarto. Dos de las otras jugadoras añadidas participaron en equipos campeones estatales de preparatoria, y otra es una base novata que anotó más de 1.500 puntos en la escuela secundaria y fue dos veces jugadora del año del distrito en la cercana Granbury, Texas.

“Se están vistiendo porque necesitamos números”, dijo Campbell. “Pero están a punto de estar al máximo rendimiento, entrenen y démosle con todo”.

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