Terremoto de 7.1 en China Occidental deja 6 heridos y 47 casas colapsadas

Un terremoto de magnitud 7.1 sacudió una parte escasamente poblada de la región occidental de Xinjiang en China la madrugada del martes, hiriendo a seis personas y dañando o colapsando más de 120 hogares en un clima extremadamente frío, según las autoridades.

El terremoto sacudió el condado de Uchturpan, llamado Wushi en mandarín, en la prefectura de Aksu poco después de las 2 a.m., informó el Centro de Redes de Terremotos de China. Alrededor de 200 rescatistas fueron enviados al epicentro.

De las seis personas heridas, dos tenían lesiones graves y cuatro eran leves. Además, 47 casas se derrumbaron, 78 casas resultaron dañadas y algunas estructuras agrícolas colapsaron, informó el gobierno de la Región Autónoma Uigur de Xinjiang en su cuenta oficial de Weibo.

El terremoto derribó líneas eléctricas, pero la electricidad se restableció rápidamente, informaron las autoridades de Aksu. El condado montañoso de Uchturpan tenía alrededor de 233,000 habitantes en 2022, según las autoridades de Xinjiang.

La Oficina del Ferrocarril de Urumqi reanudó los servicios después de las 7 a.m. después de que las revisiones de seguridad confirmaran que no había problemas en las líneas ferroviarias. La suspensión había afectado a 23 trenes, informó la oficina que sirve a la capital de Xinjiang en su cuenta oficial de Weibo.

El Servicio Geológico de Estados Unidos dijo que el terremoto tuvo una magnitud de 7.0 y ocurrió en la activa cordillera de Tian Shan. Dijo que el terremoto más grande de la zona en el último siglo fue de magnitud 7.1 y ocurrió en 1978, a unos 200 kilómetros (124 millas) al norte del ocurrido el martes temprano. Se registraron múltiples réplicas, siendo la más fuerte de ellas de magnitud 5.3.

El área rural está habitada principalmente por uigures, una etnia turca predominantemente musulmana que ha sido objeto de una campaña estatal de asimilación forzada y detención masiva.

Se pronostican temperaturas extremadamente bajas en el condado de Uchturpan, con mínimas de hasta 18 grados bajo cero (justo por debajo de cero Fahrenheit) según la Administración Meteorológica de China esta semana. Partes del norte y centro de China han sufrido fríos extremos este invierno, con las autoridades cerrando escuelas y carreteras varias veces debido a las tormentas de nieve.

En la provincia de Yunnan, en el suroeste de China, los equipos de rescate continuaban buscando víctimas sepultadas por un deslizamiento de tierra el lunes en el pueblo de Liangshui. Se recuperaron once cuerpos, y dos sobrevivientes fueron rescatados después de que el deslizamiento sepultara a 47 personas en 18 hogares en medio del frío extremo y la nieve.

Los temblores del terremoto del martes se sintieron a cientos de kilómetros de distancia. Ma Shengyi, de 30 años, propietaria de una tienda de mascotas que vive en Tacheng, a 600 kilómetros (373 millas) del epicentro, dijo que sus perros empezaron a ladrar antes de sentir que su edificio temblaba. El terremoto fue tan fuerte que sus vecinos corrieron escaleras abajo. Ma corrió al baño y comenzó a llorar.

“No tiene sentido huir si es un gran terremoto”, dijo Ma. “Tuve mucho miedo”.

Candelabros se balancearon, edificios fueron evacuados y un edificio de oficinas de medios de comunicación cerca del epicentro tembló durante un minuto, según informó la agencia oficial de noticias Xinhua. Un video publicado por un usuario de Internet chino en Weibo mostró a residentes parados en la calle abrigados con chaquetas de invierno, y una foto publicada por CCTV mostró una pared agrietada con pedazos caídos.

Los temblores se sintieron en toda la región de Xinjiang y en los países vecinos de Kirguistán y Kazajistán. En la capital de Kazajistán, Almaty, la agencia de noticias rusa Tass informó que la gente abandonó sus hogares.

Videos publicados en la plataforma de mensajería Telegram mostraron a personas en Almaty corriendo escaleras abajo de los bloques de apartamentos y permaneciendo fuera en la calle después de sentir fuertes temblores. Algunas personas parecían haber abandonado sus hogares rápidamente y fueron retratadas afuera a temperaturas heladas en pantalones cortos.

Los terremotos son comunes en el oeste de China, incluyendo en las provincias de Gansu, Qinghai, Sichuan y Yunnan, así como en la región de Xinjiang y Tíbet. Un terremoto que golpeó Gansu en diciembre mató a 151 personas y fue el terremoto más mortal de China en nueve años.

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