Will Ferrell recibe un curso acelerado sobre personas trans

El director Josh Greenbaum era conocido como cineasta documental antes de cambiar de rumbo para “Barb and Star Go to Vista Del Mar,” y con “Will & Harper” – una comedia de no ficción en la que Will Ferrell viaja por todo el país con un querido colega – regresa a sus raíces de no ficción para enfrentar una serie de preguntas que parecen tan lejos de su zona de confort como de la de Ferrell. Preguntas como: ¿Cómo un hombre cis heterosexual de cierta edad llega a aceptar el hecho de que uno de sus amigos más antiguos acaba de revelarse como trans? ¿Y qué pasará con su amistad cuando dicha mujer trans se niega a detenerse a comprar donas? (Alerta de spoiler: Ferrell tiene un colapso cómico, declarando que todo el viaje es “estúpido” si no consigue sus donas de Dunkin’).

Por supuesto, el personaje más importante en esta historia es el mucho menos famoso, pero igualmente titular, Harper Steele, la escritora sénior ganadora de un Emmy de “SNL” detrás de esfuerzos extravagantes de Ferrell como “Eurovision Song Contest: The Story of Fire Saga”. Después de haber salido en sus 50 años, la irónica Harper ahora está tocantemente insegura de cómo navegar el mundo masculino familiar ahora como su auténtico yo femenino. Esto es bastante desalentador en la ciudad de Nueva York, pero ¿y en su ciudad natal en Iowa o en el profundo Texas? Afortunadamente, Harper tiene un amigo entusiasta y solidario que ama la cerveza y los bares en zonas rurales tanto como ella, y está dispuesto a viajar por locales pintorescos de estado en estado central de costa a costa. A pesar de ser un gran fan de Will Ferrell, no pude evitar desear que el amigo de Harper hubiera sido John Waters, y que la película hubiera sido dirigida por un director trans como Zackary Drucker en lugar de alguien que destaca la supuesta novedad de la situación. Aunque “Will & Harper” tiene momentos conmovedores y divertidos (una escena en globo aerostático en Albuquerque es genial, y aún más elevada por una aparición especial de Will Forte), la dirección de Greenbaum a menudo es demasiado retraída, ya que tiende a ser demasiado “serio” y se esfuerza por no ofender. Por admirable y comprensible que eso pueda ser, deja a “Will & Harper” atrapada en un estado intermedio, siendo incapaz de alcanzar el nivel de un gran drama o una gran comedia. Y cuando los escenarios se aventuran fuera de su territorio tímido, a veces terminan fallando espectacularmente. Un ejemplo: una escena torpe que tiene lugar en un restaurante de barbacoa de Texas que patrocina un concurso de comer carne. Inexplicablemente, Ferrell decide participar, tanto en el restaurante como en el concurso, vestido con su disfraz de Sherlock Holmes, acompañado por Harper, que está vestida con recato. Cuando eso predeciblemente (y literalmente) pone el foco en Ferrell y su compañera, saca las cámaras de teléfonos inteligentes, lo que a su vez permite que las imágenes se compartan en línea y sean devoradas por un ejército de trols transfóbicos perpetuamente online. Es un caso en el que arrojar carnada a los tiburones no es la mejor idea. De hecho, ver esa incomodidad sin sentido dejó a este espectador de género simplemente rascándose mi cabeza de liberal de la costa este y sorprendido al encontrarme simpatizando con los texanos de derecha igualmente confundidos a cierto grado (supongo que así es como se puede unir a un país dividido). Si un comediante entra a un restaurante vestido como un detective de la era victoriana con una mujer trans a su lado, ¿realmente es tan descabellado asumir que su compañera podría ser parte de una broma que, frustrantemente, nadie más en la habitación entiende? Provocar que los conservadores cuestionen si una persona trans es parte de una declaración/acto al estilo de Borat diseñado para burlarse de ellos no es un camino hacia la iluminación, es una situación que un novato frágil en el mundo queer nunca debería tener que atravesar. (Ferrell, por su parte, está profundamente afectado por el incidente y lamenta haberlo hecho pasar por eso a Harper). No obstante, es bastante simplista asumir que estos habitantes de Lone Star simplemente reaccionan con horror ante la presencia de una persona trans. Si Ferrell y su compañera hubieran entrado y se hubieran sentado como personas normales con poca fanfarria, supongo que habrían sido recibidos con el mismo encogimiento colectivo que provocaron en el bar de honky tonk de Oklahoma, donde un joven cisgénero amablemente le dice a Ferrell lo agradable que es que apoye a su amiga. En lugar de eso, la escena los encuentra siendo blanco de los mismos oportunistas que aprovechan el éxito en las redes sociales desde Nueva York hasta Los Ángeles, una multitud desesperada por ser vista y por escapar de su piel infeliz. Calificación: C+ “Will & Harper” se estrenó en el Festival de Cine de Sundance 2024. Actualmente está buscando distribución en los EE. UU.

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